Until Forever – Wakas

AGAIN, SALAMAT! Till the next stories!


Wakas

Nong umalis kami sa Hillsborough ay parang nawala ang langit na nakadagan sa aking puso. Nong naging maayos kami nina Erin at ng mga pinsan ko ay nabunutan ako ng tinik. Ngayong pinayagan na kami ni Elijah ay nakahinga na ako ng malalim. That was all I’ve been waiting for.

Life isn’t perfect. May mga bagay na hindi ko talaga makakamtan sa buhay na ito. Maybe in another life, but certainly not in this lifetime. No. Ama’s approval was beyond impossible. I will not ask for something unreachable. God gave me more than enough. In time, maybe. Ang tanging magagawa ko na lang ay ang mangarap, hindi ko magawang umasa.

Hinawakan ni Elijah ang aking kamay habang nag mamaneho siya. Hindi matanggal ang ngiti niya. Tuwing bakante ang kanyang mga daliri ay ginagalaw nito ang singsing na isinuot niya sa akin kanina.

“I am so thrilled! After how many shitty long years, that Fortuner is going to be mine again!” Ani Azi.

“Kuya, hindi pa sinabi ni dad sa’yo na sa’yo na nga ‘yon.” Singit ni Claudette. “Wag umasa.”

“You are so hard on me, Dette dette. I’m positive, you know!”

“Ayaw mo ba sa Hilux mo, Azi? Ang kapal mo naman talaga.” Halakhak ni Elijah.

“You know it’s not mine! It’s Knoxx’s! Pati ba naman sa sasakyan may kahati ako? Damn, I hate being the middle child.” Iritadong sinabi ni Azi.

“Aww, Kuya… We love you naman.” Ani Claudette at naabutan kong niyakap si Azrael nang nilingon ko sila.

Inabot yata ng kalahating oras ang byahe namin patungo sa open house nina Azi sa Balingasag. Maingay pa siya dahil sa kasiyahan niya.

Nong nakarating kami, napagtanto kong hindi lang pala siya ang maingay. My cousins are louder today. Huli yata kaming nakarating kaya sa gazebo nina Azi ay naabutan na namin sina Rafael na nag bubukas ng iilang inumin. Nalaglag ang panga ko sa dami ng hinanda.

Tumawa si Elijah nang nakita niya ang ekspresyon ko. Agad tumakbo si Azrael sa kanila, padabog na sinarado ang pintuan at nakisali sa mga pag pipicture na ginawa.

“They are all happy for you two.” Ani Claudette bago siya lumabas din para sumali sa kanila.

Nagkatinginan kami ni Elijah.

Tumikhim siya at ngumiti. “You want to go? I’ll just park the car properly.” Aniya.

“Uh, I’ll wait for you. Sabay na tayo.” Aniya.

Tumango siya at pinaandar ulit ang sasakyan patungo sa nakahilerang mga sasakyan sa parking lot ng Open house nina Azi.

Pinasadahan ko ng tingin ang malaking bahay nila na halong concrete at gawa sa kahoy. May isang maliit na lagoon doon na kung saan ay may foot bridge, nag papaalala sa akin sa mga lugar sa Asya, Japan or China and the likes. I’ve never been there but I’ve seen it on TV.

“Ang ganda ng renovation.” Sabi ko ng wala sa sarili. “‘Yong lagoon parang ‘yong nasa TV… like a japanese scenery or something.”

“Hmm… yeah.” Ani Elijah.

Nilingon ko siya. “May pool sila don malapit sa Gazebo. It’s a small pool but it’s nice.” Aniya.

Tumango rin ako at nagkatinginan ulit kami. Tapos na ang pagpapark niya at walang umaambang umalis sa amin doon.

“You okay?” Nagtaas ako ng kilay, nagtataka sa kanyang titig sa akin.

“More than okay, baby.” Aniya at hinalikan ang likod ng aking kamay.

Ngumuso siya at bumalik sa paninitig sa akin, di ko malaman ang ekspresyon.

“What?” Tinagilid ko ang ulo ko.

“Dad wants us to go out of the country.” Aniya.

Nalaglag ang panga ko. Hindi ko alam kung ano ang sasabihin ko kasunod ng kanyang sinabi. Lumunok ako at nag iwas ng tingin. What does that mean?

“Now that the secret’s out, he wants to protect us both.” Ani Elijah.

“What does it mean? Out of the country? When?” Nag angat ako ng tingin sa kanya.

“Immediately.” Seryosong sinabi ni Elijah.

“Kelan tayo babalik? I’m graduating this March.” Kabado kong sinabi kahit na alam kong naisip na rin iyon ni Elijah.

Tumango siya. “I told him that. Kaya lang gusto niya talagang umalis tayo.”

“Elijah…” Kinagat ko ang labi ko. Now, I’m torn.

That’s my studies you are talking about. Sayang naman! Kaya ko namang sundin ang gusto ni tito pero hindi ko parin maalis ang panghihinayang ko sa pag aaral ko.

“Sinabi ko na sa kanya na kung pwede ay pagkagraduate mo na tayo umalis. I’m sure hindi papayag ang daddy mo.” Pinapanood niya ang ekspresyon ko.

“I’m sure.” Tumango ako. “Do we really need to? Kaya naman nating harapin ‘to.”

“Ayaw niya lang na nandito tayo pag labas ng balitang ito. He’s just overreacting. I told him we can go somewhere far for two weeks and then be back by the end of October so you can enrol for the second semester.”

Mabilis ang tango ko. “Mas maayos nga ‘yon. Sayang naman kasi kung hindi ako gagraduate. Isang semester na lang.”

Medyo nakahinga ako ng malalim. Sana ay payagan kami. I’m sure dad won’t let me do that so…

“Hopefully he’ll change his mind. Makakalimutan din naman ‘yan ng mga tao.”

Huminga ako ng malalim. Sana nga. Tito won’t push this. Elijah and I can’t run from this. Kaya naman namin ‘to. He’ll see.

“Don’t you want to travel with me?” Malambing niyang sinabi nang napansin ang pagiging kabado ko.

“I-I want to. Pero nasasayangan ako sa studies.” Sagot ko.

“No, I mean… for two weeks.” Ngumisi siya.

Nanliit ang mga mata ko. “You planned this out.” Hindi ko mapigilan ang ngiti ko.

“No, I didn’t. Dad’s got crazier plans, Klare. Believe me.”

Humalukipkip ako. Hindi pa kami nakakapag usap ni tito Exel. Abala pa sila sa pakikipag usap kay Ama na alam kong hindi nila kailanman mapapapayag.

Hinanap niya ang kamay ko at hinawakan ulit ito.

“Sungit.” Ngiti niya. “I just want more alone time with you.”

“Alone time naman ‘to.” Nagtaas ako ng kilay.

Nilagay niya ang kanyang index finger sa aking baba at hinila niya ito palapit sa kanya. Tumindig ang balahibo ko sa ginawa niya.

“No…” Ramdam ko ang hininga niya sa aking labi.

Humalakhak ako, nawawala na naman sa sarili dahil sa kanyang ginagawa.

“Oh you and your sexy laugh.” Aniya at dinampian ng kanyang labi ang aking labi.

Humalakhak ako sa isang damping iyon. Nagwawala ang demonyong alaga niya sa aking tiyan. Elijah’s pretty good at this. Dammit!

“Elijah! Tang ina ang tagal niyo, bra!” Sigaw ni Josiah at agad niyugyug ang sasakyan.

“Fuckers!” Sabay tingin ni Elijah sa labas at bitaw sa akin.

Uminit ang pisngi ko at napapikit ako ng mariing. Si Azi at Josiah yata ‘yong lumapit sa sasakyan dahil kanilang tawa ang narinig kong lumalayo. Bubuksan ko na sana ang pinto para makaalis kami nang bigla niya akong hinila.

“No…” Aniya ulit.

“Hinahanap na tayo.” Nagbabaga na ang aking pisngi at hindi na ako makatingin sa kanya.

Hindi ko alam kung paano niya nagagawang titigan ang aking mga mata. Like he’s never scared or insecure of anything. He knows he’s good at this. He knows he’s hot and all!

“One last kiss before we go out, please, baby.” Bulong niya.

Bumagsak ang tingin ko sa kanyang labi na naghihintay. He wants me to kiss him.

“I love you.” Aniya.

“I love you too.” Sagot ko bago ko dahan dahang inilapit ang aking labi sa kanyang labi.

Idinampi ko lang iyon ng medyo matagal at dahan dahan ulit na lumayo sa kanya. Nakita kong nakataas ang kanyang kilay at nakangiti sa akin. Para bang hinahamon niya ako. Klare, is that your best shot? Is that the best kiss you can give to the man you’re engaged with?

Fuck!

Gusto kong tumakbo sa labas. I didn’t fucking know how to kiss!

“I’m gonna go.” Sabi ko at nag iiwas ng tingin bago niya pa ako mapigilan ay dumiretso na ako sa labas.

Narinig ko ring padabog na sinarado niya ang pintuan habang tinatawag ako. Mabilis ang lakad ko at kita ko na kaagad sina Erin, Claudette, at Rafael sa gazebo na kumakaway sa amin.

“Klare…” Humalakhak pa ang lintik na si Elijah.

Tumikhim ako at nilingon siya. Inirapan ko pa. I hate that he’s too good.

Niyakap niya ako ng patalikod at hinalikan niya pa ang tainga ko. Mabilis na tinakpan ni Erin ang kanyang mga mata at nakita ko pang natapon ang iniinom niyang Redbull. Nakapag mura pa siya kaya nagtawanan sila.

“You’re bad.” Sabi ko kay Elijah.

“Oh I am. And you know that.” Humalakhak siya sa aking tainga. “Your kiss is my heaven. It’s like some devil suddenly went up to see paradise everytime you kiss me. Parang hindi pwede. It’s too good to be true.” Bulong niya.

“Liar.” Uminit ang pisngi ko.

“I’m bad but I don’t lie, Klare. Someday, I’m gonna show you what I meant by that. Hmmm.”

Nilingon ko siya at nagtaas ako ng kilay.

“Someday.” Kumindat siya at kinilabutan ako.

Okay, Klare. Easy. May after party pa tayong dadaluhan.

Kaya naman ay sa gabing iyon, walang pangamba kaming nag diwang lahat. Lahat ng mga pinoproblema ng mga pinsan ko sa kanilang mga buhay ay naging mas maliwanag sa akin. At oo, may mga problema kaming lahat, iba-iba. Maliliit at malalaki. Halu-halo.

Samantalang sa gabing iyon ay pinroblema ko naman si Charles. Pinapainom siya nina Azi. Hindi na nangahas si Elijah dahil alam niyang masusuntok ko siya pag ginawa niya iyon. But then his selfish tendencies got him again.

“Hey, you’re scolding Azi too much.” Aniya, mapupungay na ang mga mata.

Hindi ko na alam kung ilang bote na ang nainom nila at nagkahalu halo na ang kanilang inumin. I told him to stop pero sinabi ni Erin sa akin na hayaan na dahil nagdiriwang kami para sa aming dalawa.

Pinulupot ni Elijah ang kanyang braso sa aking baywang kaya napaupo ako sa kanyang hita. Naka upo sila sa gazebo at nong nakita kami ni Chanel ay pumikit pa siya ng mariin, tumikhim, bago dumilat ulit.

“Okay, I’ll get used to this.” Aniya at tumango bago uminom ulit ng shot.

Kinagat ko ang labi ko at nilingon si Elijah. Nakatitig ang mapupungay niyang mga mata sa akin.

“I want to be scolded too. We’re back to square one again. Baka mainis ka na naman sakin.” Ngiti niya.

Ngumuso ako. “Just stay there and be good.” Sabi ko.

Ngumiti siya at nagkatitigan na lang kami.

“Oh great God! Masasanay din tayo, guys! Ayos lang ‘yan!” Sabi ni Erin.

Napatalon ako at napagtantong halos silang lahat ay nakatingin na sa amin. Uminit ang pisngi ko at tumayo na lang. Pinakawalan naman ako ng natatawang si Elijah. Panay ang high five nila sa kanya at ilang puri pa ang natanggap galing kay Damon, Rafael, Josiah, at Azi.

“Idol!” Sabi ni Josiah.

“Grabe ka! Ganon pala pumorma, no?” Tawa ni Rafael. “Masubukan nga ‘yan.”

“Masusuntok ka nong pinopormahan mo, Raf.” Ani Azi at nagtaas pa ng kilay.

“Akala mo naman di ka nasusuntok nong sa’yo? E, literal kang nasusuntok!” Ani Rafael.

“Buti pa gayahin niyo si Josiah.” Ani Damon sabay tingin kay Josiah na umiinom.

“Shut up.” Biglang nag seryoso si Josiah habang nilalagok ang shot.

Umiling ako at umupo sa tabi ni Eba at Claudette. Si Chanel at Erin ay parehong nag sasayawan at nagtutulakan na sa pool. Nanonood si Claudette sa kanila habang ako naman ay hinarap ni Eba ng nakangiti.

“Nakaka proud kayong dalawa ni Elijah.” Aniya.

“Thank you.” Ngiti ko.

Mahirap maranasan ang lahat ng hinagpis na iyon. It was never easy for us. We’ve been through a lot and I’m sure this is just the beginning. Sa pagbabalik namin ni Elijah sa Cagayan de Oro, paniguradong marami kaming haharapin.

Sa mga kaibigan namin, sa mga taong malapit sa aming pamilya, sa mga nakakakilala sa amin, sa aming ibang kamag anak, at marami pang iba… alam kong hindi nila ito maiintindihan. Mismo ngang ang pamilyang mahal kami ay natagalan pa bago kami pinagbigyan, ang mga tao pa kayang hindi kami lubusang kilala? They will all judge us. Everyone will… But one thing I learned for sure in this journey is that, everything’s fine as long as your family is with you. That’s how important they are to us.

Kaya hindi na ako natatakot na harapin sila. Pumayag si tito Exel na manatili ako hanggang gumraduate. Bibisita din daw siya sa Surigao, sa pamilya ng mga Vasquez. Si Elijah na mismo ang naglahad ng kanyang plano na magbabakasyon kaming dalawa.

Wala akong nasabi lalo na nong tiningnan kaming mabuti ni tito Exel at ni daddy. It was too awkward at pakiramdam ko talaga hindi kami papayagan. Lalo na’t hindi naman sasama ang mga pinsan namin. Kahit anong suyo nila sa mga pinsan namin ay ayaw sumama. Hindi ko alam kung pinlano din ba nila ito o sadyang may gusto silang gawin sa nalalabing dalawang linggo ng sembreak.

“Travel? You two?” Ani mommy at nilingon si tito Exel.

“I actually want her to visit New York, dad. Makita niya kung san tayo nakatira doon.” Ani Elijah. “But since we still need to process somethings like her Visa, I’ll take her to Singapore na lang muna. Hindi pa siya nakakapunta don and I’ll join a tournament in airsoft there, you know…”

“Ah! Yes! Ngayong buwan nga pala ‘yon? Is it the 43rd cup, Ej?” Nagtaas ng kilay si tito Exel.

“Yup.” Sinulyapan ako ni Elijah.

Tumango si tito Exel at hindi na ulit nag tanong. “Very well.”

“Kuya?” Umalma si daddy sa desisyon ni tito Exel.

“What is it, Lorenzo?” Ani tito Exel kay daddy.

“Are you sure they can travel alone?”

“If your scared that my son’s gonna do something to your daughter, Lorenzo, then I tell you now, that’s inevitable.” Nagkibit balikat si tito Exel.

“Dad!” Ani Elijah, natatawa.

Nilingon siya ni daddy, seryoso ang mukha. Tumingin naman si Elijah sa akin at pinipigilan ang tawa.

“We have to ask for Ricardo’s permission.” Ani mommy kay tito Exel.

Nagkakagulo na sila habang ako naman ay hinila na ni Elijah palabas ng aming building. Sina papa, tita Marichelle, Ama, ang ang mga kamag anak ko ay bumalik na ng Davao kaya mahihirapan silang makipag usap kay papa ng masinsinan lalo na’t busy na naman iyon ngayon dahil kakarating lang doon, negosyo agad ang inatupag.

And I tell you, I don’t know if forever’s true. Hindi ko rin alam kong gaano nga ba iyon katagal. Ang ibig ba nong sabihin ay ‘yong buhay ko ngayon hanggang sa maging 65 years old ako? 90? 100? Iyon ba ang sukatan ng forever? Hindi ko talaga alam. Pero isa lang ang siguradong sigurado ako. I will love Elijah Riley V. Montefalco until forever.

Mahigpit ang hawak ni Elijah sa aking kamay, papasok kami ng Resorts World Sentosa. Wala lang ito sa kanya, ni hindi na gumagala ang kanyang paningin sa ibang klaseng tanawin sa labas man o sa loob nitong building. Everything is foreign to me, though. Hindi naman kasi ako tulad niya na nakakatapak sa ibang bansa taon taon. My life is in Cagayan de Oro, my comfortzone. Pero batid ko rin na pag hawak ko ang kamay ni Elijah Montefalco, I will need to get out of my comfortzone and be brave to take so many risks… I don’t know if I’m brave enough, but I will always try to be brave.

Sa kabilang kamay ay hawak ko ang mapa. Kanina niya pa ako pinapagalitan na gumamit na lang ng GPS dahil masyado daw akong makaluma kung mapa ang tinitingnan ko. Is it my fault? I’d rather use this map.

“Elijah, malayo pala ‘to sa tournament niyo?” Sabi ko, papalapit kami sa hall.

“Uhm, yup. But the view here is nice. Don’t worry about it.” Aniya.

Tumango ako at nakakunot ang noo habang tinitingnang mabuti ang mapa. Narinig kong nakipag usap siya sa mukhang pilipinang receptionist sa matigas na ingles. Napatingin ako sa sikat na simbolo ng Hard Rock sa likod ng hall.

“Two Deluxe, please?” Ani Elijah.

Kumunot ang noo ko at agad kong nilingon si Elijah. “One.” Sabi ko.

Huminga siya ng malalim at tumingin sa akin.

“May iba ba tayong kasama?” Nagtaas ako ng kilay.

“Wala.” Napapaos niyang sinabi.

“Then, one.” Sabi ko sabay tingin sa babae.

Hinila niya ako palapit sa kanya habang nagsasalita ang babae tungkol sa pag hihingi niya ng mga impormasyon tungkol sa magchicheck in.

“The last time we we’re on the same bed was ages ago, Klare. Back in Davao. That was diffrent. I was too mad at you. Mad but in love.” Bulong niya habang hinahawakan ang baywang ko.

Uminit ang pisngi ko. “Elijah, masyadong magastos kung dalawang room. We’ll stay here for a week. Goodness! And what’s the difference now? You are still in love with me.” Ngumiti ako at tumingin sa kanya.

Tumang siya. “Yes. Too madly in love. Baby, I think that’s a big difference.”

“I trust you.” Hamon ko sa kanya.

Ngumisi siya, hindi ko alam kung anong iniisip. “Really?”

Tumango ako. “I trust you really, baby.” Malambing kong sinabi sa kanya.

Pumikit siya ng mariin at bumulong ng iilang mga mura. Hindi ko mapigilan ang pag halakhak. I’m giving Elijah Montefalco a very hard time right now. I don’t care, though.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 50

You made it this far! Thank you.


Kabanata 50

Blink of an Eye

It hurts to look at him when he’s far away from me. I know it’s such a selfish thought. Hindi ko lang talaga maiwasan na malungkot pag nakikita siyang malayo sa akin. I want him to stay close to me. I want him to need me the way I needed him.

Naramdaman ko ang pagkuyom ng aking mga kamay habang nakaupo ako doon. It sucks to just stay quiet and still when you know that Elijah’s within reach. Pero ano nga ba talaga ang magagawa ko? Ano nga ba talaga ang kaya kong gawin para kaming dalawa sa huli ni Elijah?

Do I need to sacrifice something? Do I need to choose? Will they let me choose?

From the very beginning, I sacrificed so many things. Ganon din ang ginawa ni Elijah para sa aming dalawa. Sinakripisyo ko mismo siya. Sinakripisyo ko ang kaligayahan ko at kaligayahan nila para sa aming pamilya. No, it was never a mistake. To wish for the happiness and contentment of my family, to make it happen, will never be a mistake. Kaya kung ibabalik man ang panahon, kahit nasaktan man ako at nasaktan ko rin siya, ay gagawin ko ulit lahat ng iyon para lang maprotektahan ang mga Montefalco.

Nong nalaman ko na hindi ako tunay na Montefalco, nayanig ang mundo ko. My faith got destroyed. I felt betrayed by the family I protected. Rage, anger, self-pity took over my senses. Ni hindi ko alam kung kaya kong mag mahal muli. It was all too surreal. But then the best healer of the heart is, indeed, time. Mananatili ang alaala ng mga abong kinalat ng nasunog na kahapon pero hindi ang apoy. I learned to forgive, they forgave me too.

Pero ngayon, kailangan ko ba ulit sindihan ang apoy na kumain sa aking sarili noon? Kakailanganin ko na naman bang pagdaanan lahat ng iyon? Is it too much to ask for my happiness with Elijah? Will it hurt them a lot when I’m with him? Yes?

Tahimik kaming kumain habang nag uusapan naman tungkol sa negosyo ang long table nina Ama kung saan naroon din si papa, daddy, tito Exel, tito Benedict, tito Azrael, at ilan pang mga kilalang chinese businessman.

“Klare…” Bulong ni Erin habang nag se-serve ng panghimagas.

Tumingala ako sa kanya. “Punta tayo sa table namin.” Sabay nguso niya sa mesa kung nasaan sina tita Beatrice kasama si mommy.

Nilingon ko pa si tita Luisa na nagtataas ng kilay sa pinsan kong humahatak sa akin ngunit hindi siya nakaimik nang kinaladkad na ako ni Erin patungo doon.

“Klare…” Ngiti ni mommy nang napadpad ako sa kanilang mesa.

Medyo malayo doon ang mga round table kung saan naka upo ang mga pinsan ko at makakakuha ito ng atensyon.

“Mommy…” Sabay yakap ko.

“Ayos na ba kayo ng Ama mo?” Tanong niyang pabulong.

Naaasiwa ako dahil pinapanood kami ni tita Claudine at tita Beatrice. Hindi pa kami nakakapag usap ulit ni tita Beatrice at hindi ko alam kung alam ba nila ang tungkol sa amin ni Elijah. Ni hindi ko siya matingnan ng diretso.

“Ayos naman.” Sabi ko at nag iwas ng tingin.

“Where’s Klare?” Narinig ko ang boses ni Ama galing sa kanilang mesa. Halos napatalon ako at dumiretso ang tingin ko sa kanila.

Nakita kong nakatayo na ang dalawa kong kapatid sa kanyang gilid. Si Hendrix at Pierre ay nakasuot ng matamis na ngiti habang hinaharap ang mga chinese businessman. Ipinapakilala ni Ama ang kanyang mga apo na anak ni papa. Pansin kong lumapit din si Champ at ang kanyang kapatid.

“Klare!” Sigaw ni tita Luisa at agad niyang iminuwestra ang mesa ni Ama.

Sabay ang pagtayo namin ni Gavin. Para bang may nagsabi o nag utos din sa kanyang sumama sa paglapit ko kay Ama. Marahan ang hakbang ko patungo sa mesa nina Ama. Nakangiti si papa ngunit napawi ito nang nakitang nasa tabi ko bigla si Gavin.

Kabadong kabado ako. Nakita kong pumirmi ang tingin ni tito Exel sa akin. Pakiramdam ko ay nagwawala ang aking tiyan. Natatakot ako sa maaaring mangyari. Natatakot ako na ang reaksyon ni tito ang siyang maghahatol sa amin ni Elijah. And I know Elijah won’t accept ‘No’ for us… I won’t accept it either. And I’m scared I can’t protect my loved ones this time. I’m scared because I’m in love with Elijah too much and that I think he’s my home, he’s my family.

“This is Klare Desteen Ty, Ricardo’s daughter.” Halakhak ni Ama.

Tumayo ang isang naka coat and tie na medyo matabang chinese businessman para maglahad ng kamay. Ganon din ang ginawa ng mga katabi niya. Hindi na tumayo pa ang angkong ni Gavin at ang kanyang pamilyang naroon.

“You’ve heard about them, Klare, right? I bet you know their children. This is Mr. Lim, Mr. Kwan…” Hindi ko nasundan ang mga sinabi ni Ama tungkol sa magagarbong businesses ng mga miyembro doon.

Nginitian ko sila isa-isa at nahagip ko ng tingin si tito Exel na walang ekspresyon at pinapanood lang ako.

“I’m happy with this granddaughter of mine. Her grades are good and she goes with good people like Gavin.” Ani Ama.

Humalakhak ang angkong ni Gavin at nag biruan pa sila ni Ama. Nagkatinginan kami ni Gavin at hindi na natanggal ang tingin ko sa kanya.

“You know, I don’t think the eldest, Hendrix can give me a great granddaughter anytime. And please, not Pierre. Klare can give me and I’d be happy if it’s gonna be a Co, from your family. Bagay naman sila ni Klare at paniguradong engrande ang magiging kasal! What do you think, hijo?” Nilingon ni Ama si Gavin na hindi na makangiti sa tanong ni Ama.

“Gavin…” Sabi ng kanyang angkong.

“Ama…” Sabi ko. Hindi ko alam kung susuwayin ko siya sa harap ni tito Exel.

“The Montefalcos should be invited, then…”

Halos malaglag ang panga ko sa nagsalita. Nanatili ang tingin ko sa kay tito Exel na ngayon lang nagsalita. Ngumiti si Ama at tumingin kay tito Exel.

“Of course, Exel. The Montefalcos are invited. I will never forget that my granddaughter was once a Montefalco. Your family raised her. You raised her well…” Tango ni Ama.

“Ama…” nanginig ang boses ko.

Ang hatol ni tito Exel sa amin ni Elijah ay ganon pa rin. Elijah will hate me for this. He’ll hate me because I’ll make his dad upset this time.

“Hindi pa po ako magpapakasal. It’s too early for that.” Sabi ko sabay tingin kay papa at kay daddy na gustong magsalita pero nagulantang din sa nangyayari.

“My Klare is still very young, mama.” Ani papa.

“I won’t allow it.” Simpleng sinabi ni daddy. “She’s too young for that kind of thing!”

Humagikhik si Ama. “Oh Ricardo, Lorenzo, I was just thinking. I never said anything like that. Hindi naman iyon mangyayari kung hindi gugustuhin ni Klare at ni Gavin…” Nagtaas ulit ng kilay si Ama kay Gavin. “Hindi ba, Gav? You think you two are still too young for that? Or are you planning it already?”

Namula ang pisngi ni Gavin. Bumagsak ang kanyang mga mata sa sahig at alam ko kaagad na ang lahat ng pressure sa pamilya ay nasa kanya. Narinig ko pang tinawag ulit siya ng kanyang angkong at ng kanyang daddy.

“Ama…” Sabi ko. “Ayaw po namin ni Gavin ng ganon. You know we’re not anything like that. We’re just friends.” Paliwanag ko.

Naramdaman ko ang kamay ni Hendrix sa braso ko. Tumikhim siya at magsasalita na nang tumaas ang tono ni Ama.

“Well! It all starts there, Klare! Friends.”

Tumango si tito Exel. Nakakapanlumo. Nangilid ang luha ko at hindi ko kayang isipin na hanggang ngayon ay kalaban parin namin ang pamilya ni Elijah.

“Anong nangyayari?” Narinig ko ang boses ni Chanel sa mesa sa malayo.

Ngayon pa lang nila napansin ang komosyon na nangyayari sa mahabang mesa na ito. Bago pa marinig ni Elijah ang lahat ng banat ni Ama ay kailangan ko ng kumilos. I don’t mind if tito Exel’s going to hate me for this.

“I have a boyfriend, Ama.” Matigas kong sinabi sa kanilang lahat.

Hindi lang si Ama ang sinabihan ko nito. Gusto kong marinig nilang lahat. Hindi ko tinitigan si tito Exel. Pinasadahan ko ng tingin ang bawat isang naroon sa mesang iyon. Narinig ko ang nag aalalang tawag ni mommy sa akin. Mukhang lalapit na siya sa mesa.

Nakita kong medyo tumabang ang mukha ni Ama sa sinabi ko. Pinilit niyang ngumisi sa angkong ni Gavin.

“Klare…” Dinig kong tawag ni Gavin. Hindi ko alam kung gusto niya bang ipagpatuloy ko ang pagsasalita ko o gusto niyang pigilan ako.

Gavin, this is for us. You’ll thank me later.

“Well then, I don’t mind if it’s Gavin. Spill.” Ani Ama at uminom ng tubig.

“Si Elijah Montefalco po.” Sabi ko, nanginginig ang boses.

Naramdaman ko ang hila ni Hendrix sa aking braso. Yumuko si Gavin. Hindi ko na maaalis ang tingin ko kay Ama na ngayon ay nakataas ang kilay habang nilalapag ang basong pinag inuman niya ng tubig.

“Well, he’s your cousin. Isn’t that incest?” Nilingon ni Ama ang mga taong naroon, para bang nahihiya sa sinasabi ko.

Kumunot ang noo ng mga naroon. Lahat simula sa daddy ni Gavin hanggang sa mga pinakilalang businessman sa akin.

“We’re not blood related.” Sabi ko.

“Goodness!” Tumawa si Ama. “You grew up together. Exel…” Tawag niya kay tito.

Hindi ko matingnan si tito. Nanatili ang tingin ko kay Ama.

“Mama, let them be-”

“Ricardo, it’s your daughter we are talking about! Because you were not with her for the past 18 years of her life doesn’t mean you’ll spoil her! Even the Montefalcos don’t agree! Bakit ikaw?” Tumaas ang tono ni Ama.

“Madame, totoong ayaw naming magkaganon but I think we should stop-” Narinig ko ang boses ni Mommy.

“Shut up, Helena. What do you know about ethics?” Mariing sinabi ni Ama kay mommy.

Nalaglag ang panga ni mommy. Tumayo si daddy at hinawakan ang braso ni mommy.

“She’s my daughter.” Mariing sinabi ni mommy.

“She has my family name, representing my family honour.” Ani Ama, tumatayo na rin.

May sinenyas si Hendrix sa mga katulong at agad tumakbo ang mga nurse kay Ama. Narinig ko na ang paglapit ng mga pinsan ko sa likod. Sa haplos pa lang sa pulso ko ay alam ko na kaagad kung kaninong kamay ang dumampi sa akin. Hindi ko na siya nilingon. Nakita kong lumipad ang mga mata ng mga Montefalco sa aming dalawa. Si Elijah nasa likod ko.

“Exel’s son is my granddaughter Selena Chiong’s boyfriend. He is also Klare’s cousin. They obviously can’t have a relationship! That is against the law of nature!” Aniya at hinampas ang mesa.

Nag sitayuan ang mga panauhin sa mesang iyon. Maging ang mga Montefalco ay nagkalat na sa likod namin.

“They are not blood related-” Pinutol ulit ni Ama ang linya ni papa.

“Bullshit feelings! Those sentiments will all kill you! The two of them will leave a scar in your family. Hindi nila kayang panindigan ang relasyon na iyan, they are too young. What do they know about family? What do they know about names? And of family honour? Nothing!” Ani Ama.

Bumuhos ang luha ko. Ganitong gulo ang kaya kong ihatid sa aking pamilya.

“I know family honour. And I know that this scar is going to make our family strong.” Ani Elijah.

Gusto ko siyang patahimikin. I want to do this. I don’t want him to interrupt. Lalo na dahil nandyan ang kanyang daddy, nanonood sa amin. Surely he’ll get mad!

Humakbang si Ama palayo sa mesa at lumapit sa akin. Ganon din ang ginawa ng mga taong naroon. Pinalibutan nila kaming lahat na para bang susumpain na kami.

Lumapit ang mga pinsan ko sa kanilang mga magulang at narinig ko ang mga tanong nila kung ano ang nangyayari at bakit nagkakaganito. Nasa gilid ko si mommy, sa likod niya naman ay si daddy. Sa likod ko ay naroon si Elijah na agad na binitiwan ang kamay ko para harapin ang lahat ng dismayadong kapamilyang nasa harap namin.

“My dad taught me so many principles. Principles like honesty, respect, honor, and loyalty. Mga prinsipyong minsan ko na ring binali para lang makuha ang gusto ko.”

Napawi ang luha ko at natoon ang pansin ko kay Elijah nang tumayo siya sa harap doon. Seryosong nanood sa kanya si tito Exel. Sa tabi niya ay si tita Beatrice na mangiyak ngiyak at nakangiti sa anak. Si Ate Yasmin ay nakayakap kay Chanel sa tabi ni tita Beatrice.

Nilingon ni Elijah ang aking daddy at mommy. Tinanguan niya sila. Ganon din ang ginawa niya kay papa at tita Marichelle. Ganon din ang ginawa niya kay Pierre, Hendrix, at Charles.

“Ito po ang paninindigan ko.” Aniya at lumuhod siya sa harap ko.

Nanlaki ang mga mata ko sa ginawa niya at halos lumipad ang kaluluwa ko sa taas. Tumikhim ang mga taong nasa paligid.

“No!” Sabi ni Ama.

Nakita kong pinigilan siya ni papa.

“Ricardo!” Alma ni tita Luisa.

“Exel! Bakit mo hinahayaang mapahiya ang iyong pamilya? Your son should not- bitiwan niyo ako.” Ani Ama sa kay papa.

“Will you be a Montefalco again, Klare? My Montefalco.” Ani Elijah.

Lumipad ang aking mga kamay sa aking bibig. Bumuhos ang luha ko habang niyayakap ako ni Claudette at Erin. Hindi ko na alam kung paano tatanggapin ang nasa pulang box na singsing na nilalahad ni Elijah sa aking harapan habang nakaluhod siya.

May camerang dala dala si Azi na ngayon ko lang napansin, mukhang kanina niya pa ito nirerecord. Hindi ko alam kung tatanggapin ko ba ito sa harap ng kaguluhang ito. Pinili ni Elijah na mag propose sa ganito ka komplikadong sitwasyon. The nerve of him! I admire his guts! Dammit!

“Disgraceful!” Sabi ni Ama.

Nakita kong tinapik ng iilang businessman ang balikat ni tito Exel samantalang umalis at nag walk out ang pamilya ni Gavin kasama siya. Nilingon niya ako at nginitian kahit na alam kong papagalitan siya sa oras na makaalis sila dito.

Pumalakpak ng marahan si tito Exel. Siya lang mag isa. Ni hindi siya sinabayan ng mga nakangiting tumatapik sa kanyang balikat. Nilapitan niya si Elijah.

Umiling si tito Exel at ngumisi bago bumaling sa akin.

“Are you gonna put that ring on, Klare? Or do we have to stop you two again?”

Nagulat ako sa hamon niya sa akin. Hindi ako makapagsalita. Hinila ni Elijah ang aking kamay at tumayo siya, agad pinadausdos ang singsing na may diamond sa gitna!

“Exel!” Tawag ni Ama habang pinapaupo na siya sa isa pang upuan at pinapalibutan na ng nurse.

“This is what my son wants, Madame. And this is what your granddaughter wants, too. We don’t always like their decisions but as their family, the best thing we can do for them is to support.” Ani tito Exel.

Nanatili ang tingin ko kay tito kahit na ibinaon na ako ni Elijah sa kanyang dibdib. Mahigpit ang kanyang yakap at nakisali pa sina Erin, Chanel, Claudette, at Ate Yasmin. Nakisawsaw na rin ang mga lalaki kong pinsan. Parang mga estatwa namang nanatiling nanonood ang mga pinsan kong Ty habang si Pierre at Hendrix ay parehong kausap si tita Marichelle at papa.

Nilingon kami ni tito Exel habang lumalapit siya sa nakangangang si Ama.

“I’ve learned that life is short. We should learn to accept everything, support our loved ones, and make others happy while we’re still here.” Ani tito Exel.

Nalunod na ng mga tawa ng mga pinsan ko ang usapan nila ni Ama. Hinalikan ako ni Ate Yasmin ay malaki ang ngiti niya sa akin.

“I’m sorry last time nong nag away kayo ni Elijah. Hindi ko pa nasabi ang buong detalye sa inyo. That’s why you were all cold to me. I’m sorry, Klare.” Aniya sabay yakap sa akin.

Umiling ako, hindi parin nakakapag sink in sa akin ang nangyayari.

“Elijah… come here.” Narinig kong matigas na sinabi ni daddy.

“Klare!” Tawag ni tita Beatrice at niyakap niya ako.

Pinanood ko si Elijah na lumapit kay daddy, nag usap sila ng masinsinan.

“I bet Elijah didn’t tell you that your titos cool with you two?” Nagtaas ng kilay si tita Beatrice sa akin.

Umiling ako at nagulat.

“Hindi niya rin kasi inasahan na nong umuwi siya kasi nag away kayo, imbes na tumakas, ay pinayagan pa siya ng kanyang daddy at sinabing hahayaan niya na si Elijah kung saan siya masaya.”

Tumango ako. “Hindi niya po nabanggit sa akin. Nag away po kasi kami ng medyo matagal tagal.”

Narinig ko ang mariing tawag ni tito Azrael sa kanyang lalaking anak. Parang tutang lumapit si Azi sa kanyang ama. Naglahad ng kamay si Tito Az at sumilay ang ngiti sa labi ni Azi.

“Magpaalam kayo sa mga Ty.” Dinig kong sinabi ni tito Az. “Don na kayo matulog sa open house natin sa Balingasag. And… don’t… you ever smash that Fortuner again!”

“Yes, dad!” Malaki ang ngiti ni Azi at agad lumapit kay Pierre para makipag tanguan at makipag usap.

“Klare…” Ani mommy at nasa tabi niya si Charles na medyo nakabusangot. “Charles… I told you…”

“Ate…” Ani Charles.

“Your brother wants to go with you. Hindi ko pinapayagan because of what’s happened. Baka matagalan pa kami dito. Knowing your dad-”

“Ayos lang, My. I’ll take Charles.” Sabi ko.

“He’s too young. I know what your cousins will do!” Nilingon ni mommy si Charles at matalim na tinitigan.

“I will just sleep, okay? If that makes you feel good, my.” Iritadong sinabi ni Charles.

“Charles!” Ani Josiah at inakbayan agad ang kapatid ko paalis sa tabi ni Mommy.

“Josiah!” Tawag ni mommy ngunit hindi na siya pinansin. Umiling si mommy sa akin at tumikhim.

Nagkatinginan kami at bigla siyang naglahad ng kamay.

“May I see the ring?” Ngiti niya.

Kinagat ko ang labi ko at pinakita sa kanya ang aking kamay kung saan sinuot ni Elijah ang singsing.

Marahan niyang hinaplos ang aking mga daliri. Pati ang bato sa singsing ay tiningnan niyang mabuti habang nakakagat din sa labi.

“He’s really got nice taste.” Ani mommy.

Tinitigan ko rin ang singsing na simple at elegante. May diamond sa gitna ng dalawang mas maliit na diamond.

“Congrats. Wag kayong mag madali. Consider this as a beginning, Klare. Your dad…” Ngumiti siya. “Doesn’t approve of your wedding anytime soon. Pu-pwede bang boyfriend at girlfriend muna?”

Tumawa ako at tumango. “I don’t think I’m ready for something like that, my.”

Tumawa din si mommy pero nakita ko ang kanyang luha sa gilid ng mga mata. Niyakap niya ako bago pa bumuhos. “It’s for formality, I guess. Na kayong dalawa na. Na tanggap na namin.” Humagulhol siya. “And I’m so sorry for being so hard on you. I’ve been a very bad mother to you, Klare.” Pumiyok ang kanyang boses.

Pinunasan ko ang luha ko at bumitiw sa yakap ni mommy. “Pinrotektahan niyo lang po ako. You’re the best mom, my.” Ngiti ko.

“Sige na, Dette! You all go!” Dinig kong sinabi ni tito Az. “Lorenzo… Elijah.”

Nilingon ni Elijah si tito Az at tumango kahit na mukhang papatapos pa lang sila ni daddy sa pag uusap. Nilingon ako ni daddy at ngumiti siya sa akin. Ngumiti ako pabalik.

“You all take care. Take care of Charles, Klare.” Ani mommy habang pinupunasan ang kanyang luha.

Tumango ako at bumaling ulit kung nasaan si Elijah. Nag sialisan na ang mga pinsan ko. Si Azi ay hinihintay kaming dalawa. Ngumisi si Elijah sa akin at nagtaas ng kilay. Tumitig ako sa kanya habang papalapit siya.

“Your dad says we shouldn’t marry yet anytime soon.” Ngumuso siya at inakbayan ako. “He’ll give me three long fucking years, baby.” Aniya, papalabas kami sa bahay.

Ngumisi ako. “Nagmamadali ka?” Tinaas ko ang kilay ko sa kanya.

Napaawang ang bibig niya at nangingising tinitigan ako na para bang tinatantya kung ano na naman ang naiisip ko. “Well…” Kinagat niya ang labi niya at ngumisi. Damn, he’s sexy.

Uminit ang pisngi ko. That’s not even long for me, Elijah. Even forever isn’t that long for me. It’s a blink of an eye when I’m with you.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 49

Kabanata 49

You Belong Here

Dahil gusto ni daddy na umuwi ako, iyon ang ginawa ko. Nag aalinlangan pa si Elijah na ihatid ako. I told him it’s alright. Mas marami na akong napagdaanan na mas malala pa dito. Mabuti na lang at pagkarating ko sa bahay ay hindi pa sila nakakarating. Ang sabi ni Pierre ay 30 minutes away pa lang sila.

Nagpahinga agad ako sa kwarto. Kahit na tulog ako buong byahe ay pagod parin ako. Siguro ay dulot na rin ng pagkakaupo sa sasakyan. Tiningnan ko ang cellphone ko at nakita ang text ni Elijah.

Elijah:

I’m home. Tell me when your parents are home. Baka pagalitan ka, I’ll fetch you if you want.

Agad akong nag reply sa text niya.

Ako:

Ayos lang talaga. You should rest. Ikaw nag drive for 7 hours. Good night. I love you.

Elijah:

I miss you. I love you more, baby. Just tell me, please.

Alam kong kahit ganon nga ang mangyayari ay hindi ko sasabihin kay Elijah. Kaya natulog ako buong magdamag. Nagising na lang ako nang kinatok ako ni papa sa kwarto. Kinusot ko ang mata ko at tumayo para buksan ang pintuan.

Pinasadahan ako ng tingin ni papa pagkabukas ko. Umupo ako sa kama at hinintay kong pumasok siya.

“Kakadating niyo lang, pa?” Tanong ko.

Tumango siya. “Are you okay?”

Tumango rin ako. “I’m just tired.” Sabay tingin sa kawalan.

“Sorry sa mga sinabi ng mga pinsan ko. I heard from Hendrix…”

“Ayos lang, pa. I’m used to it.”

Umupo siya sa tabi ko at hinaplos niya ang aking likod. Tumikhim siya kaya nilingon ko si papa.

“Mababait ang mga pinsan mo. They’re just acting that way because like other people they think Elijah’s still your cousin. You grew up together. And they are also particular of our traditions. I’m sorry. Sana ay mapatawad mo sila.”

“I know, pa. Hindi nila kasalanan. These are the consequences of my relationship with Elijah.”

Pagkatapos naming mag usap ay tahimik niya akong iniwan. I appreciate papa’s concern for the family. Hindi ko rin naman masisisi ang mga pinsan ko sa mga sinabi nila. Hindi nga lang non ibig sabihin na mag titiis akong makinig sa mga masasakit nilang salita. I accept it but I can’t tolerate it.

Kinaumagahan ay wala na ang mga pinsan ko. Nalaman ko sa katulong na sabay silang nag pa spa at namili.

“Hindi ko nga alam kung bakit di ka sinama. Sinabi ko namang pwede kitang gisingin pero umalis na agad sila.” Sabi ng katulong.

Tumango ako at kumain kasama si Pierre at Hendrix. Si Hendrix ay mukhang magiging abala na naman sa trabaho sa araw na ito samantalang si Pierre ay mukhang kakagising lang.

“Ayos lang. I have to do things din naman. Pupunta ako ng school para kumuha ng grades.” Sabi ko.

“I’ll get my grades maybe later. Be sure to be home by 3pm, Klare. Baka makalimutan mo, birthday celebration ni Ama, later.” Ani Pierre.

“Hindi niya makakalimutan ‘yon, the Montefalcos are invited.” Ani Hendrix.

Nilingon ko ang mga katulong na abala sa paghahanda sa buong bahay. Ang simpleng salu salo kasi na gusto ni Ama ay dito sa bahay mangyayari. Nag lagay ng iilang mesa sa maliit na garden at nilagyan na rin ng decoration kung saan naroon ang mukha ni Ama at ang kanyang edad.

“Did you greet Ama kanina, Pierre?” Tanong ni Hendrix.

“Nope. Tulog pa ako nong umalis sila.”

Habang nag uusap sila ay naisipan kong kailangan ko nga palang bumili ng regalo para kay Ama. Hindi ko naman alam kung ano ang maibibigay ko sa kanya. I don’t even know if we’re okay. Galit iyon sa akin at baka itapon niya lang ang mga bagay na ibibigay ko.

Sinundo ako ni Elijah sa bahay patungong school. Kasama naman namin si Claudette at Azi na panay ang mura sa likod habang iniisip lahat ng mga sinabi ng kanyang ama sa bahay nila kanina.

“Hayaan mo na nga!” Ani Claudette.

Nalilito ko silang nilingon. Hindi ko alam kung ano ang pinag uusapan nila at ano ang pinag puputok ng butchi ni Azrael.

Ang alam ko ay nauna sila sa school. Kukunin sana ni Claudette ang kanyang grades habang si Azi naman ay mag eenrol ng MBA o Law, hindi ko alam. Maganda naman daw ang nakuha niya sa exams. Galing gym si Elijah ay nakita niya ang dalawa sa labas ng school na palaboy laboy kaya napulot niya ang dalawa at sinama sa bahay nila bago sila pumunta dito.

“Ang sabi ko nga tsaka na mag papa house warming sa birthday ko, bakit dahil uuwi si Knoxx biglang ganon? Annoying.” Ani Azi.

“Kasi nga he’s with his girlfriend and besides, kuya, ang tagal pa ng birthday mo! Tapos na ang bahay natin at kailangan na ng blessing.” Paliwanag ni Claudette.

“‘Yong bahay niyo sa Balingasag gawa na, Azi? At si Knoxx may girlfriend?” Tumaas ang kilay ko.

“Oo. Galing daw sa kilalang pamilya kaya kailangan pag handaan. Kaya we’ll have it last week of this month.” Kibit balikat ni Azi. “Kaya mamaya, didiretso tayo don. After your wholesome family dinner, pupuntahan natin ‘yong bahay namin. Gusto ko ako makauna non.”

Tumawa si Elijah. Nilingon ko siya at nakatitig siya sa daanan.

“Jealous boy.” Aniya.

Hinampas ko ang kanyang braso dahil sa panunuya niya kay Azi. Walang ginawa si Azi kundi ang mag mura tungkol doon. Umiling na lang ako at tumingin sa daanan.

Sana payagan ako mamaya. Bigla akong nakaramdam ng kaba nang inisip ang mga mangyayari mamaya. Lahat kami ay nandoon. My parents, Elijah’s parents… tito Exel. Gusto kong mag tanong kay Elijah kung nakapag usap na ba sila ni tito Exel tungkol sa akin pero ayokong maisip niya na pinipressure ko siyang gawin iyon. Of course he doesn’t want his father to be sick again…

“Sina Hannah, Julia, at Liza, oh.” Sabay turo ni Claudette sa benches sa tapat ng Immaculate Concepcion chapel.

Sinundan nila ng tingin ang sasakyan ni Elijah na kakapasok lang doon at papaliko na patungong soccerfield, kung saan niya ito ipapark. Napawi ang suot kong ngisi kanina lang dahil sa bulungang nakita ko sa kanila.

Pagka park ni Elijah sa sasakyan ay nakita ko kaagad ang iilang kaibigan namin galing sa School of Business Management building na nagtatawanan sa Kiosk. Lumabas ako at ngumiti nang nahagip nila ng tingin kaming lahat.

“Hi!” Ani Claudette at naglakad patungo sa kanila. Nakipag high five din si Azi sa iilang lalaking kilala.

May iilan sa kanilang nanatili ang tingin sa amin ni Elijah. Umikot si Elijah at sinalubong akong hindi pa nakakagalaw sa tinatayuan.

Hinawakan niya ang ilang daliri ko sa magkabilang kamay.

“Kunin natin ang grades mo?” Aniya.

Tumango ako. Natatabunan ng kanyang dibdib ang paningin ko sa mga kaibigan namin.

Narinig kong nagtawanan sila lalo. Nilingon ko kung bakit at nakita kong kakarating lang ni Julia, Hannah, at Liza. Kitang kita ko ang pananatili ng tingin ni Julia sa amin. Si Liza ay binati at bineso ang mga kaklase ko. Si Hannah naman ay hindi kami tiningnan.

Narinig ko na may binulong sila kay Claudette. Naestatwa ako sa kinatatayuan ko. Alam kong narinig din iyon ni Elijah at tumitig lang siya sa akin.

“Tama ba ang nakikita ko, Clau? They are both holding hands?”

Bumaling ako sa kanila at nakita kong nahiya ang isa sa mga kaibigan kong tumingin. Kinagat ko ang labi ko at binalik ang tingin ni Elijah. Ngumuso siya. I want him to know that I’m brave enough for this but it still isn’t easy…

“I’m sorry.” Aniya at binitiwan ang kamay ko.

Umiling ako at hinawakan muli ang kanyang kamay. Humakbang ako ng kaonti para lang maharap ang mga kaibigan namin. I don’t think I need to explain anything to them. Alam kong nag dududa na sila and our actions are enough to explain so many queer things between us.

“Clau, Azi, kukunin ko lang ang grades ko.” Sabi ko ng nakangiti at parang normal lang.

Nanahimik ang mga kaibigan ko. Bawat mga mata nila ay batid kong nakatingin sa kamay namin ni Elijah.

“Sasama ako.” Ani Azi. “I’ll process something.”

“Sama din ako. Don ko na lang hihintayin si Erin.” Ani Claudette at tumayo na.

Nakakabinging katahimikan ang binigay sa amin ng mga kaklase at kaibigan ko. Labing lima yata silang halu-halong babae at lalaki ang naroon at nakatitig sa amin ni Elijah. Tumikhim si Hannah at humalukipkip.

“This is what you all are hiding?” Nakita ko ang pagtaas ng kanyang kilay.

Sa kanyang mukha ay nakita kong sarkastiko at iritado siya. Katulad nong reaksyon ni Erin nang una siyang nag duda sa amin ni Elijah.

“I’m pretty sure cousins don’t hold hands like that.” Aniya.

Walang umimik kahit sino. Nakita ko pang hinila ni Julia ang braso ni Hannah para pigilan siya sa pagsasalita.

“We’re not cousins, Hannah.” Naunahan ako ni Elijah sa pagsasalita.

Nanginig ang labi ni Hannah habang tinititigan niya si Elijah. Hinintay ni Elijah ang magiging reaksyon nila. Binuksan ni Hannah ang nanginginig niyang bibig. Pinanood ko ang bawat galaw niya at napagtanto kong sobra sobra ang sakit na nararamdaman niya. Hindi ko mawari kung ano ang nagawa ni Elijah sa kanya at bakit ganito siya ka apektado at ganito niya ka gusto si Elijah.

“You two grew up together. She’s a Montefalco.” Ani Hannah.

Walang awang umiling si Elijah. Tahimik ang ga kaibigan namin. Si Azi lang ang gumalaw at humakbang patungo sa aming likod. Ganon din ang ginawa ni Claudette nang nakita ang ginawa ni Azi.

“She’s not a Montefalco. Watch and I’ll turn her into one.”

“Elijah…” Sabay hila ko sa kanyang braso.

“Let’s go…” Ani Elijah at hinila niya ako palayo sa kanila.

Nilingon ko sila at nakita kong hinaplos ni Julia ang likod ni Hannah. Tsaka pa lang sila nag bulung bulungan nang nakalayo na kami. Naaawa ako kay Hannah. Ngunit alam kong wala na ring halaga kung mag lihim pa kaming dalawa.

“That was cool-” Ngisi ni Azi.

“Tumigil ka, Kuya. Masakit ‘yon kay Hannah. That wasn’t cool. That was one asshole move, Elijah.” Ani Claudette. “Kawawa naman si Hannah. Buti na lang at wala si Erin dito baka madagdagan pa.”

Tumango ako kay Claudette. Alam kong may punto si Elijah na kailangan nilang malaman ito pero masakit iyon kay Hannah.

“Malalaman din naman niya, Dette dette. Parehong sakit lang iyon. Sabihin ni Elijah ngayon o bukas, parehong sakit lang iyon.” Ani Azi.

Nilingon ako ni Elijah. Naging abala kasi ako sa panonood sa pagtatalo ng kapatid. Hinaplos niya ang pisngi ko kaya bumaling ako sa kanya.

“I’m sorry. Hindi ko lang talaga kayang manahimik. They will judge you if we shut up.” Aniya.

Tumango ako. Tumitig siya sa akin at nag taas siya ng kilay. Uminit ang pisngi ko at nag iwas ako ng tingin.

Seryoso ba talaga ‘yong mga linya niya? Dalawang beses ko na siyang narinig na sinabing magiging Montefalco din ako.

Naging abala kami sa pag kukuha ko ng grades. Medyo mahaba ang pila kaya halos maubos ‘yong oras namin doon. Sabado kaya half day lang ang mga offices ng school. Sama sama kaming kumain habang abala si Claudette sa pag sasabi sa mga pinsan ko tungkol sa nangyari kanina sa amin ni Hannah.

“Now she knows…” Ani Erin at nagpatuloy pa sila sa pag uusap.

Abala si Chanel sa requirements niya sa Med school. Si Rafael at Josiah naman ay parehong mag lo-Law kaya iyon ang pinag kaabalahan nila. Si Azi naman ay nag desisyon na mag i-MBA na nga siya. Gusto niya ring mag aral ng agriculture para sa farm nila kaya hindi siya makapag desisyon.

“Asus… ang sabihin mo-” Hindi natapos si Josiah sa pagsasalita kasi siniko na siya ni Elijah.

Nagtawanan ang dalawa. Nagkatinginan kami ni Erin at sabay pang umiling.

Simple at intimate ang magiging salu salo mamaya. Ganunpaman ay binilin ni tita Marichelle sa akin na mag suot ng magandang dress dahil iyon ang gagawin nila. Ako lang ang nag ayos sa sarili ko. Inisip ko sanang nandito sina Chanel para matulungan ako pero hindi sila pupunta dito hanggang mamayang mga alas sais.

“Klare…” Matigas na banggit ni Ama sa aking pangalan pagkababa ko sa hagdanan.

Puting midriff top at pencil skirt ang suot ko. Hindi pa ako sigurado kung tama ba ang make up na nilagay ko. Natanaw ko si Gavin, ang kanyang buong pamilya, at iilang hindi ko gaanong kilalang mga chinese.

“Gavin’s here. Be with him.” Ani Ama.

Hindi ako umu-o at hindi rin naman niya iyon hinintay. Nagkatinginan kami ni papa at tumango na lang siya sa akin.

Hindi ko pa nababati si Ama. Gusto ko siyang batiin kaso hindi ako makahanap ng magandang tyempo.

Abala ang mga katulong sa paghahanda. Si Ama mismo ang nag entertain sa bawat bisita at kakilalang dumalo. Ang background music ay ‘yong mga kantang sikat sa kapanahunan nila. May tatlong long tables sa garden at iilang maliliit. Pumwesto kami doon at narinig kong puro business ang usapan nila.

“Uuwi ako ng Davao dahil kailangan na rin namang umuwi ni Ricardo at Marichelle. They’ve neglected their business for the past weeks so we’ll need to check on it.” Nakangiting sinabi ni Ama sa mga kakilalang intsik din.

Nahagip ng tingin ko ang mga mata ni Trixie at nong isa kong pinsan na medyo matalim sa akin. Sa bawat pag uusap nila ay chinese na ang ginagamit nila. Hindi ko iyon masundan pero tingin ko ay pinag uusapan nila ako. Nagtawanan sila. Bumagsak ang tingin ko sa baso ng tubig sa harap ko. Uminom na lang ako imbes na makinig sa salitang hindi pamilyar sa akin.

Galit na nagsalita si Pierre ng chinese. Natahimik ang dalawa sa tawanan at nagtaas ng kilay.

“Stop it.” Iyon lang ang tanging naintindihan ko sa sinabi ni Pierre.

Ngumuso ako at magtatanong na sana kung anong problema nang nakita kong kakagaling ni papa sa loob. Ngumiti siya at tumango kay Ama.

“The Montefalcos are here.” Ani papa.

Naunang naglakad doon ang mga babaeng Montefalco, si Erin, Chanel, at Claudette na parehong pormal sa kanilang suot. Claudette’s wearing a black, tight, assymetrical dress. Erin’s wearing a tube top royal blue dress while Chanel wore a champagne-colored long dress. Sunod na nakita kong pumasok ay si tito Azrael kasama si tita Claudine. Naka coat and tie si Tito habang si tita naman ay naka simpleng itim na damit.

“Happy birthday.” Ngiti ni Tita na sinundan naman ng mga bati ng mga sumunod na Montefalco, sina tito Benedict at tita Liezl…

Sumunod din si mommy at daddy kasama si Charles, at si Eba at Damon. Wala yata sina tito Stephen at tita Dana dahil nasa business na naman. Sumunod sina Azi, Josiah, at Rafael. Pang huli, na siyang nag patayo kay Ama at siyang nagpakaba sa akin ng husto, ay ang pagdating ni tito Exel kasama si tita Beatrice.

Ito ang unang pagkakataon na makkikita ko ulit sila pagkatapos nong sa ospital. Nanliit ako sa kinauupuan ko. Malusog si tito Exel tingnan at hindi ko mawari kung pumayat ba siya o tama lang. Sumunod si Elijah at Ate Yasmin na parehong pormal din.

“If it isn’t Exel Montefalco!” Salubong ni Ama sa kay tito at tita.

“Happy birthday, Madame.” Bati ni tito kay Ama.

“You look great!” Nakangiting sinabi ni Ama.

Si Elijah ay nasa likod lang ni tito Exel. Nanliliit ako habang tinitingnan sila. Pakiramdam ko ay ako ang dahilan kung bakit masisira ang lahat ng ito. Ako ang natatanging pagkakamali sa perpektong mga pamilyang ito, sa perpektong si Elijah.

Bumaba ang tingin ko sa aking mga daliri. Narinig ko ang tawag nina Erin sa akin, kakaupo lang nila sa isa sa mga maliliit na round table samantalang ang mga tita at tito ko kasama si mommy at daddy ay nandoon sa mahabang mesa. Nahagip ng tingin ko si mommy na nakangiti sa akin. Ngumiti din ako sa kanya at umamba akong tatayo.

“Don’t leave. Wag kang bastos, Klare. You belong here, you stay here. Stay there. Wag kang bastos kay Gavin at sa amin.” Mariing sinabi ni tita Luisa.

“Babalik naman ako dito. Pupuntahan ko lang sana si mommy.” Paliwanag ko ngunit umupo ulit.

“You like attention so much. Pati dito? Seriously?” Pabulong niyang sinabi.

Nag iwas ako ng tingin kay tita Luisa. Binalik ko ang tingin ko kay Elijah na ngayon ay ipinapakilala sa mga kilalang mga chinese businessman. May naramdaman akong kung ano sa aking tiyan.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 48

Kabanata 48

Take Care of Her

Halos tulog ako buong byahe. Nasa likod ako kasama si Erin at Josiah. Ayaw kasi ni Elijah na sa front seat ako sasakay dahil mahaba pa ang byahe.

Nagising ako sa tawanan nina Azi at Josiah at pinasadahan ko ng tingin ang paligid. Gabi na at nasa Cagayan de Oro na kami.

“Gutom na ako…” Sabi ni Erin. “This isn’t enough.” Sabay pakita niya sa pagkaing binili namin nong nag stop over kami sa Butuan.

“Kumain muna tayo? Text them, Joss. Let’s stop over somewhere near Gateway Tower.” Ani Elijah.

Nagkatinginan kami sa rear view mirror. Narinig ko kaagad ang tikhim ni Elijah bago nagsalita.

“Good evening, sleepyhead.” Malambing niyang sinabi.

Nilingon ako ni Erin at nakita ko ang medyo nagkasalubong niyang kilay at natatawang ekspresyon. Yeah, right. Uminit ang pisngi ko. NIlagay ni Azi ang kanyang mga palad sa kanyang ulod at tamad na bumuga ng hininga, pinipigilan ang paghagikhik.

“Hindi ka kumain, ah? Want to eat somewhere?” Ani Elijah.

“Uhm… I don’t know. Where do you want to go, Erin?” Nilingon ko si Erin.

Naglaro ang isipan ko sa mga Ty. Asan na kaya sila? Mabilis mag maneho si Elijah kaya sa tingin ko ay naiwan namin sila. I need to text Pierre or Hendrix.

“I want pizza. Do you think hahanapin ka kaagad?” Tanong ni Erin.

“Ba’t di sa Montefalco Building tayo kumain?” Tanong ni Azi.

“Ano ka ba!? Namemerwisyo ka pa kay tita Helena, e. Let’s just eat somewhere. Shakey’s, Ej.” Ani Erin.

“Ang sabihin mo, planado mo na na doon kumain.” Ani Josiah.

Sinapak ni Erin ang kanyang kapatid. Nilingon ko ang mga dumadaang sasakyan sa highway. Tiningnan ko ang cellphone ko kung saan may text galing kay Pierre.

Pierre:

Ang bagal. Are you home?

“What do you think about Shakey’s, Klare?” Tanong ni Elijah.

“Ayos lang.” Sagot ko kaagad at nakitang liliko na kami malapit doon. “Have you seen the vans?”

“Paalis tayong Butuan, kakarating lang nila at mukhang kumain sila doon.” Ani Elijah.

Tumango ako. “Therefore, they’ll be late.” Ani Azi.

Nireplyan ko kaagad si Pierre na nasa Cagayan de Oro na ako. Hindi ko nga lang alam kung saan ako uuwi ngayong gabi. I don’t want to be in Hillsborough. Sa nangyari ay paniguradong babanatan na naman ako ni Ama. I’m not running from my problems, gusto ko lang umiwas muna habang sariwa pa ang mga pang iinsulto nila sa akin.

Pinarada ni Elijah ang sasakyan sa tabi ng nakahilerang mga restaurant malapit sa Gateway. Lumabas agad si Azi at pinasadahan ng tingin ang kabuuan ng Limketkai drive na kitang kita mula roon. Humilig siya sa sasakyan ni Elijah. Pumarada sa tabi ron ang Colorado at agad lumabas si Rafael, Claudette, Maxwell, at Chanel. Huling lumabas si Spike, kasabay ni Elijah.

“Kain muna tayo.” Sabi ni Erin at hinila na si Claudette at Chanel patungo doon.

Humikab ako at nakitang papalapit si Elijah sa akin. Niyakap niya agad ako at naamoy ko kaagad ang pabango niya. Parang gusto kong matulog sa dibdib niya.

“Matching jackets, again?” Nagtaas ako ng kilay nang ngayon lang napansin na pareho pala ang itim na jacket naming dalawa.

Nagtaas siya ng kilay. “You don’t like it?”

Ngumiti lang ako. “Shut up…”

“Mahirap bang umamin na gusto mo ‘to?” Ngumisi siya kaya hinampas ko ang dibdib niya at nagsimula kaming maglakad patungo sa Shakey’s.

Dire diretso ang lakad nina Erin, Chanel, at Claudette. Mukhang gutom nga sila. Ako rin naman ay tatlong pirasong fries lang ang nakain dahil inubos ko ang oras ko sa pagtulog. Papasok kami sa pintuan ng naka holding hands ni Elijah ay nakita ko kaagad ang pagbalik ni Erin.

“Dito na tayo, girls. Wag nang choosy.” Sabi ni Rafael.

“No…” Ani Erin at tumingin sa akin, papasok na kami sa loob.

Lumagapak ang kamay ni Erin sa kanyang noo at hindi maintindihan kung babalik sa upuang nakuha o aalis at lalabas sa pintuang pinasukan namin. Kumunot ang noo ko at nakita kaagad na katabi nong table ay isang table ng mga kaibigan at kakilala namin.

“Oh shit…” Dinig kong mura ni Josiah sa likod ko.

Hinihintay kong bitiwan ni Elijah ang kamay ko. Hindi ko binitiwan ang kamay niya. I don’t think I need to.

Sa mesa ay nakangiti si Hannah, Julia, Liza, kasama ang dalawa pang lalaking kaibigan ni Josiah. Nong una ay hindi nila nakita ang mga kamay namin ni Elijah dahil natabunan iyon nina Erin at Claudette.

“Shall we find another resto?” Tanong ni Claudette, tinatabunan kami ni Elijah.

“Where are you all going? Galing pa kayong Siargao? Pasalubong naman diyan!” Halakhak ni Julia.

“No, we’re fine here.” Sabi ko dahil alam kong ang nagpipigil sa kanila ay kaming dalawa ni Elijah.

We need to find a safer food place. ‘Yong wala kaming kakilala at pwede kaming makitang magkasama ng ganito ni Elijah. But we can’t run from this… This is how it’s gonna be. I will fight for this and I can’t fight for it quietly. I’ll fight for this fiercely, no matter what.

Hinigpitan ni Elijah ang pagkakahawak sa aking kamay.

“Are you sure about this, baby?” Bulong niya nang hinarap ako.

“I’m sure about this.” Sabi ko at hinila siya doon.

Parang gatilyo ni Erin ang sinabi ko. Agad siyang nagmartsa pabalik sa mesa at nagawa niya pang makipag beso kay Julia at Liza. Nilagpasan niya si Hannah at batid kong hanggang ngayon ay hindi pa sila bati.

“Buhangin lang ang dala ko, e.” Tawa ni Erin sabay upo sa katabing mesa.

Isa-isa ring nag upuan ang mga pinsan ko kasama si Spike at Maxwell. Inabutan agad sila ng menu nong waiter.

“Klare!” Halakhak ni Julia. “Nakuha ko na grades ko, maayos naman kaya lang may D ako. Pero ayos parin kaya heto, celebrate!”

“Bukas pa namin kukunin ni Erin ‘yong amin, e.” Sabi ko habang nakikita kong pinapasadahan niya ng tingin ang aking braso.

Binaybay niya ang aking braso at napawi ang ngiti niya nang nakitang hawak ko ang kamay ni Elijah. Naunang maupo si Elijah at hinila niya ang kamay ko habang nakikipag usap ako kay Julia.

Bumaling si Julia kay Elijah. Ganon din ang nakita ko kay Hannah at Liza na nagkatinginan pa.

“Hindi ko na kaya… Kabado ako sa mga minors! Gagraduate pa kaya ako?” Nanginig si Erin at tumalon.

“Nakauwi na pala si Elijah, no? Kasama niya mga pinsan niya?” Tanong ni Liza.

“Uhm, yup. Ej, say ‘hi’ naman!” Sabi ni Erin.

Lumingon si Elijah sa kanila pero sabay namang nag ‘hi’ si Azi, Josiah, at Rafael. Dinagdagan pa nila ng panloloko at bola na kabisado na nina Julia.

“What do you want to eat?” Tanong ni Elijah habang tinitingnan ang menu.

Kumalabog ang puso ko. Kahit pala kayang kaya kong gawin ito ay kakabahan parin ako. It’s our first time in public!

“Anything… Pizza is okay. I’m starving.” Sabi ko halos manginig ang boses ko. Hinalikan niya ang kamay ko bago niya binitawan para mamili ng order sa menu.

Nakita ko ang pagkakalaglag ng panga ni Hannah at Julia sa ginawa ni Elijah.

“Upo na kami, ah? Gutom, e.” Sabi ni Erin at tinulak ako para maupo na sa tabi ni Elijah at siya naman ay maupo sa tabi ko.

Walang imik ang tatlo pero alam kong may naiisip na sila. Kabado kong tiningnan si Elijah na tahimik na tinitingnan ang mga pagkain. Nahagip ko naman ang tingin ni Claudette na bumalik yata sa pagiging mala pusa.

Pagkarating ng order namin ay siyang pamamaalam nina Hannah, Julia, at Liza kasama ‘yong dalawang lalaki kaklase namin. Nginitian lang namin sila at agad silang nagyaya na bukas ay magkita kita kami sa school o baka pwedeng mag party.

“Tingnan ko lang. Birthday ng lola ko bukas.” Sagot ko nang tanungin ako ni Chanel kung ano sa tingin ko.

“Don’t be KJ.” Ani Julia at nakita kong tiningnan niya si Elijah. “It’s my birthday tomorrow! Kasabay pala kami ng lola mo? Sige na, please? It’s gonna be my treat!”

Tumango ako. “Pagkatapos siguro nong birthday ni lola.”

Ngumiwi siya at isang beses pang pinasadahan si Elijah bago namaalam ulit.

Pagkalabas nila ay nag unahan agad sina Claudette at Chanel sa kanilang mga sasabihin.

“Kita mo ang mukha ni Hannah? Ayaw niya ng humarap kanina!” Sabi nI Chanel.

“Pinag usapan nila. Well, what do you expect?” Ani Claudette.

“That’s a natural Elijah and Klare move.” Kibit balikat ni Erin habang sinisimulan ang spaghetti. “Kung hindi ko lang alam, hindi ako magdududa.”

“That’s a lie, Erin. Magdududa ako.” Ani Claudette.

“Nag duda sila, that’s it.” Ani Chanel.

“So what if mag duda sila? That’s a fact they need to accept.” Nagkibit balikat si Azi.

“Elijah is crazy over Klare kahit noong high school at nasanay na ako na ganon siya. That’s why it took me a while to get over that shit…” Pumangalumbaba siya at tiningnan si Elijah.

“I’m not crazy over her since high school, Erin. We were cats and dogs.” Giit ni Elijah.

Tumango ako dahil totoo ‘yon.

“Tama, bra. Nag aaway kayo lalo na pag nagseselos ka, diba?” Hagalpak ni Azi.

“Shut up, idiot.” Ngiti ni Elijah.

“Admit it! You were crazy over Klare since high school. We failed to notice but I’m sure you were, Ej.”

Nilingon ko si Elijah na hindi makatingin sa akin.

“I don’t want to think about it…” Tumawa si Azi at kumuha ng pizza. “Kumain na lang nga tayo.” May binulong siya kay Josiah at nakita kong umiling at halos mailuwa ni Elijah ang iniinom na soft drinks.

Mga baliw.

Ito yata ang unang pagkakataon na hindi ako nag alala sa sasabihin ng ibang tao. Nasimulan ko na rin, lulubus lubusin ko na.

“They’re still an hour away.” Sabi ni Claudette pagkatapos naming kumain, kakagaling niya lang sa pagtingin sa kanyang cellphone.

Nakita kong tumingin at nakiusisa si Spike sa katext ni Claudette. Tinakpan ni Claudette ang cellphone niya at nag angat ng tingin si Spike sa kanya, nakakunot ang noo. May binulong siya kay Claudette at napangiwi ang pinsan ko sa kanya.

Ngumuso ako. The Vazques blood includes those soft eyes. Ang malalim na mata ni Elijah ay nakuha sa pagiging Montefalco ngunit ang pilik mata at ang hugis ay mula sa mga Vasquez. Napatalon na lang ako sa paninitig ko kay Spike at Claudette nang inakbayan ako ni Elijah.

“Do you want to go to your mom and dad, instead?” Tanong niya.

Tumango ako. “Magtatanong ako kay papa kung pwede bang sa Montefalco Building muna ako ngayong gabi.”

Habang nag uusap kami ay natatarantang sinabi ni Chanel na may nabasa siyang status ni Hannah.

“Incest.” That was the only word that’s on Hannah’s mind on Facebook. At agad silang nag usap tungkol doon at tungkol sa maraming tao pang makakaalam nito.

“Well, they are just jealous.” Iritadong sinabi ni Erin.

Pagkatapos naming kumain ay dumiretso na agad kami sa bahay. Nag plano pa silang matulog doon kung hindi lang kami pinigilan ni mommy at daddy.

“We’re all invited on your lola’s birthday, Klare.” Sabi ni daddy, kakaupo ko pa lang sa sofa namin.

Lumayo ako kay Elijah na ngayon ay nakatayo at nakahalukipkip sa aming dingding kasama si Rafael nakadungaw sa bintana. Niyakap ako ni Erin at humikab siya, halatang pagod na.

“Why are we all invited, tito? They’re not gonna announce some fucking engagement shit like the usual cliche things in movies?”

“Erin, your mouth.” Ngumiwi si mommy sa pinsan ko.

“Hindi siguro. Why would they invite Elijah, then? Kung pipilitin ko si Klare na ireto, hindi ko iimbitahan ang taong handang pumatay para sa kanya.” Sabi ni Azi.

“Wow! Some conclusions you got there, Azrael.” Ngisi ni Erin.

“Azrael’s right. Ayokong mag isip ng hindi maganda. Her lola’s a good person. She’s just very very tight on their traditions.” Sabi ni daddy.

“At ayaw niya kay Klare dahil sa akin.” Nakita ko ang pagsisisi sa mukha ni mommy nang tiningnan niya ako. She was sorry because I got into this trouble.

“Pwede namang hindi pumunta si Klare.” Sabi ni Chanel. “Why are we all invited anyway? Last time I checked, we’re not members of the Chinese chamber.”

“It’s her family, Chan. It’s for his papa. Her lola is her papa’s mother. She means something to him. Klare needs to respect that.” Sabi ni daddy.

“Wait…” Basag ni Rafael sa kanyang katahimikan. “Tito, ibig sabihin ba nito pati si tito Exel kasama?”

Nilingon ko si Rafael sa tanong niya. Nakita kong nakahalukipkip si Elijah at tumingin sa akin. Alam o kaagad ang sagot. Kahit blanko naman ang ekspresyon niya ay alam ko kung anong sasabihin ni daddy.

“Yes. He’ll be there.” Sabi ni dad at tumingin kay Elijah.

Tumango si Elijah sa kay daddy. “Mom texted me, sinabi niya sa akin na pupunta kaming apat ni Ate Yasmin.”

“Is tito okay, Elijah?” I failed to ask him this while we were in Siargao.

Siguro ay dahil gusto ko lang talagang makasama sila ng walang halong takot at pangamba sa kung anong problema na naghihintay sa amin.

Ngumiti si Elijah. “Yup. He’s never better.”

Tumango ako at ngumiti rin pabalik. His smile is contagious. Nilingon ko si daddy na pinapanood ang galaw ko.

“As much as I want you to stay here tonight, Klare, ay gusto ko paring respetuhin ang pamilya mo. They want you there. There’s an event tomorrow. You need to be there.” Sabi ni daddy.

“Ayaw nila kay Klare doon.” Ani Erin at nilingon ako. “Diba, Klare?”

Hindi ko pa sinabi kay daddy ang lahat ng pang iinsulto. I don’t think it was necessary. Ang tanging umabot lang sa kanya ay ang mga sinabi ni Ama tungkol sa amin ni Elijah. Na hanggang ngayon ay ayaw niya parin sa amin at hindi na ako nangangarap na tanggapin niya kami.

“Ganon ba? Mga pinsan mo at mga tita mo, Klare? Maayos ba ang pakikitungo sa’yo?” Tanong ni daddy.

“I told you, Lorenzo. Luisa? Tania?” Ngumiwi si mommy. “This is why I don’t want to introduce you to the Tys…”

“If they don’t want Klare there, then I certainly want Klare with me. I can take care of her, tito.” Nagulat ako sa sinabi ni Elijah sa likod ko. “…tita.”

Sabay na napatingin si mommy at daddy sa kanya. Wala silang nasabi. Tiningnan lang nila si Elijah at natahimik.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 47

Kabanata 46

Hindi Makahinga

Tahimik kami sa cottage. Hindi ko siya matingnan dahil alam kong nasakin ang buong atensyon niya. I want to kiss you, Elijah, but I’m afraid I won’t stop if I did.

“Sorry sa sampal ko.” Marahan kong sinabi.

“Hmmm. I deserved that.” Bulong niya habang hinihilig ang kanyang ulo sa akin at mas lalong hinigpitan ang kapit sa aking baywang. “I’m sorry if I find you smoking hot when you’re jealous and angry.”

Nilingon ko siya at nag taas ako ng kilay. Ngumiti lang siya at nilagay niya pabalik ang kanyang ulo sa aking leeg, slightly kissing my nape. “Every nerve on my body might be mad or numb that time but I still crave for you.”

I want to be always close to him. I want to feel his touch, his skin, his breath always. Natahimik ako at kinuha ko ang kamay niya. Nanatili ang kanyang paghinga sa aking leeg. Tumindig ang balahibo ko sa bawat pag galaw niya. Para mailihis ko ang aking atensyon sa aking leeg ay pinaglaruan ko ang daliri niya.

“Where are you staying?” Tanong ni Elijah.

“Hmmm. Island Dream Resort? It’s just in General Luna.” Sabi ko.

“Hindi ka ba pwedeng hiramin sa papa mo ng kahit saglit? I missed you a lot.” He murmured against my neck.

May umilaw sa utak ko. Naalala ko ‘yong sinabi ni papa na sundin ko ang puso ko. Paniguradong papayag siya pag magtatanong ako sa kanya kung pwede ba akong sumama kina Elijah kahit saglit. Kaya lang ay baka hadlangan lang kami ni Ama.

“Sasama ako sa inyo sa Hotel, ayos lang ba?” Tanong ko.

Umayos siya sa pagkakaupo at hinarap ako ng maayos. Kumunot ang noo niya, hindi makapaniwala.

“Really?”

Tumango ako. “I’ll ask Hendrix. Tatawagan ko rin si papa na uuwi lang ako before midnight or something sa hotel namin. Tomorrow, we might pack up and leave Siargao. Hindi ko alam kung mag tatagal pa ba kami sa Surigao. Siguro ay hindi na kasi kailangan na naming umuwi for Ama’s birthday. She wants to celebrate it in Cagayan de Oro.”

Tumango ako. “Hindi ka ba papagalitan?”

Umiling ako kahit na alam kong papagalitan ako ni Ama. I don’t know if she’s accepted everything about me. Sana nga ay ganon. Sana nga ay gusto niya lang talagang iba ‘yong mahalin ko pero rerespetuin niya naman ang magiging desisyon ko.

“Okay, baby. Let’s ask your brothers. I can… uhm… drive you back to your hotel later tonight kung kailangan na.”

Nilingon ko ang aming bangka at nakita kong palapit na doon ang mga kapatid ko. Nakita kong nag usap si Gavin at Hendrix at itinuro ni Gavin ang cottage namin. Tumayo agad ako.

“Elijah, nandon na ang mga pinsan ko. Baka pupunta na kami sa huling isla. “

Tumayo rin siya at tumikhim, hinawakan niya ang magkabilang balikat ko. “Okay. You leave first?” Aniya.

Nilingon ko siya at umiling ako. “No, we’ll walk together.”

Nakita ko ang pagtataka sa mga mata niya pero kahit na ganon ay sinunod niya parin ang gusto ko. Naglakad kami pabalik sa bangka. Hindi man sobrang lapit sa isa’t isa ay nakita ko na ang panlalaki ng mata ni Hendrix. Sa likod niya ay nagtatawanan ang mga pinsan kong Ty. Ang mga Montefalco naman ay nasa likod na rin at mukhang pabalik na sa bangka nila.

“W-We’re leaving. Naked Island na tayo, Klare.” Ani Hendrix.

Nakita kong nanatili ang tingin ng mga pinsan ko sa amin ni Elijah. Tiningnan ko rin sila pabalik. Sinalubong ni Azi at Rafael si Elijah sa likod ko at nag kwento agad tungkol sa nangyari kanina habang nag su-surfing sila.

Tumango ako kay Hendrix. “Rix, gusto ko sanang sumama kina Elijah sa hotel nila pagkarating natin sa General Luna.”

Nagkasalubong ang kilay niya. “We’ll ask dad.”

“I’ll call him later. I just want your opinion.” Sabi ko.

“You’ll get caught. That’s my opinion.”

Tumango ulit ako. “I don’t care.”

Tinitigan niya ako. Kung hindi ko tinagilid ang ulo ko ay siguro tumunganga na siya sa akin.

“Kung si dad lang ang tatanungin natin, I’m sure papayag siya. He likes Elijah for you, if that isn’t obvious… Klare, pero pag si Ama. We better not ask Ama or tell dad na dapat ay hindi ‘yon malaman ni Ama. And we should take Pierre and Gavin with us. We’ll tell them… damn… We’ll tell dad to lie for us. Tell them we’re going to the Paseo.”

Ngumuso ako. “I don’t want to lie anymore.”

I am sick of lies, secrets, and pretensions. I have to face this. Para matapos na ang lahat.

“I know you’re sure about this, Klare…” Hinila niya ako palayo don at mas lalong humina ang boses niya.

Nakita kong nilingon kami ni Elijah sa pagtataka at ang mga pinsan kong Ty at mga kapatid ni Gavin ay sumakay na sa bangka, naghihintay sa amin.

“They will find out eventually. I give them 12 hours. I swear Ama’s gonna find out about this.”

“Alam niya ang tungkol dito. Rix, ayaw niya lang tanggapin. She wants me to be with Gavin. I don’t want Gavin. And she knows I’m into Elijah.”

“Hindi niya alam na nandito sina Elijah. Our cousins know, though. If we won’t lie right now, we’ll screw your plan up. Baka hindi ka na makapunta ng hotel nila ng matiwasay. We need to plan this out. I know wala ka ng pakealam kung malaman ito ni Ama but we need to stall them for a while. Paniguradong isa sa mga pinsan natin ang magtatanong kay Ama at magdududa na siya. Expect that by the time we’re back in our hotel, alam na ni Ama. So we’re not going to lie, we’re going to delay what’s bound to happen. Delay it so you’ll be free just for this night. Do you understand?”

Tumango ako at huminga ng malalim.

“Let’s go…” Ani Hendrix at umakyat sa bangka ng walang kahirap hirap. Naglahad agad siya ng kamay sa akin.

Nilingon ko muna ang mga Montefalco bago ko tinanggap ang kamay niya at umakyat na ulit. My eyes lingered on Elijah until the boat went full speed.

Iyon lang ang naging tanging laman ng isip ko pagkarating ng Naked Island. Maliit ang islang iyon, walang tao, walang halaman. Ang tanging naroon ay puting buhangin at kami na panay ang kuha ng picture. Hindi kami nagtagal doon. Sumakay kami sa bangka at umuwi na sa General Luna.

Alas kuwatro pa lang at atat na akong makatapak sa boardwalk at matawagan si papa. Kaya naman kahit palapit pa lang kami sa tabing dagat ng General Luna ay tiningnan ko na ang cellphone ko.

“So what happens to us?” Nagtaas ng kilay si Pierre kay Hendrix.

“The plan is… iuuwi natin silang lahat. Hindi na tayo papasok ng hotel. Sabihin lang nating mamamasyal tayo sa Paseo. They’re tired.” Sabay tingin ni Hendrix sa natutulog na si Cristine at Princess. “They won’t go with us. Ikaw, ako, si Klare, at Gavin, isasama natin sa Buddha Hotel, where the Montefalcos are.”

Nilingon ni Pierre ang walang kamuwang muwang na si Gavin, inaantok din.

“We have to bring him para hindi magduda si Ama.” Paliwanag ni Hendrix.

Kaya nang nakatapak na kami sa buhangin ng General Luna at nagpahayag ang mga pinsan ko ng pagod ay agad tinugon ni Hendrix ang pagkuha pabalik ng sasakyan namin para makauwi na.

Pagkatapos kong magbihis ng shorts at nong tee shirt ni Elijah ay naging abala naman ako sa pagda-dial kay papa para makapag paalam. Narinig ko ang ingay sa kabilang linya ng sinagot niya ako. Mukhang nag vi-videoke sila at nagkakatuwaan.

“Pa,” Sabi ko.

“Klare,” Kakagaling niya sa tawa.

“Pa, pwede bang pumunta kami ni Pierre, Hendrix, at Gavin sa Buddha Hotel mamaya?” Tanong ko.

“Where’s that?”

“It’s in General Luna. Near our hotel. Not very far from here. Kasi… nandito ang mga pinsan ko.”

Hindi siya agad nagsalita. “The Montefalcos?”

“Yes.” Sagot ko.

“Just your cousins? Your mum here?” He asked.

“Nope. Just my cousins. And uhm… can you please keep this? Baka kasi magalit si Ama.” Sabi ko.

“Nandyan ba si Hendrix?”

“Yes, po.” Sabay tingin ko sa kay Hendrix na ngayon ay naghihintay na sa loob ng sasakyan.

“Give the phone to him, please.” Aniya.

Sinunod ko ang sinabi ni papa. Sumakay na rin ako sa van. Driver ang nag drive pauwi sa Island Dream Hotel. Si Pierre ay panay ang pakikipag usap kay Gavin tungkol yata sa mangyayari kasi madalas ang titig ni Gavin sa akin.

Binigay ni Hendrix sa akin ang phone at wala siyang anumang sinabi. Hindi ko alam kung pinayagan ba ako o hindi dahil patay na ang linya. Nang nakarating kami sa Hotel ay naging abala si Hendrix sa pakikipag usap sa driver at sa body guards. Si Pierre naman ang nagsasabi na gusto niyag pumasyal sa Paseo kasama si Gavin na parehong ganon din ang sinabi.

“Hindi ba kayo napapagod?” Tanong ni Princess. “Ay bahala nga kayo! I want to sleep. Kahit isang oras lang.”

Nagmadali silang umalis sa van. Bumaba din ako ngunit hindi sumunod sa hotel. Hinintay ko lang ang Go signal ni Hendrix nang nag dala siya ng isang driver/bodyguard tsaka bumalik sa loob ng van.

“Let’s go to Buddha Hotel.” Ani Hendrix at agad binuhay ang stereo ng van.

Ngumiti ako at kinalma ang sariling nagwawala sa sa excitement! I’ll see my cousins now!

Hindi kalayuan ang Buddha Hotel doon kaya ilang sandali ay nakarating na kami. Kita ko ang Trailblazer ni Elijah sa parking lot at nakikinita ko rin ang mga pinsan kong kakapasok lang sa hotel. Kakarating lang yata nila. Maingay sila at nagtatawanan.

“For our last night? Bon fire!” Narinig kong sigaw ni Chanel.

“Grabe ang mga pinsan mo, Klare. Di ba sila napapagod?” Tanong ni Gavin.

Ngumiti ako at mabilis na naglakad patungo sa magandang tanawin ng mga villas ng Buddha. May mga palamuting Buddha sa tanggapan at pati na rin sa bawat villas ng hotel. Kaharap ng mga villa ang magandang tanawin ng dagat. Hindi ito kalayuan sa Cloud 9 at kita ang boardwalk mula rito.

May duyan kung saan humiga agad si Azi at umupo naman si Claudette sa kanyang gilid. Naglatag din ng malaking mat si Erin sa bermuda ng front yard ng mismong villa.

Nilingon ko si Hendrix na kakababa lang sa kanyang cellphone. Ngumiti ako, tumango naman siya. Pagkalingon ko ulit sa kay Erin na nakaupo sa mat ay tumili na siya. Nakatingin siya sa kanyang cellphone at luminga agad sa paligid. Tumayo siya at sinalubong ako.

“You’ll stay for the night? I knew it!” Sigaw ni Erin sa akin.

Pumikit ako sa pagtalon talon niya at pagyakap niya sa akin.

“Yehey!” Sigaw ni Azi at tumayo rin para salubungin kami.

Nakita kong lumipat ang tingin ni Claudette kay Gavin. Nagtataka siguro siya kung bakit namin siya sinama. Narinig ng ibang nasa loob ng villa ang ingay kaya nagsilabasan si Spike, Maxwell, at Josiah para salubungin kami.

“Elijah Montefalco, kunin mo ‘yong katabing villa para sa inyo ni Klare!” Humagalpak si Erin habang sinisigawan ang villa.

Nakita kong lumabas si Elijah villa. Naka grey v neck tee shirt na siya at itim na shorts na may markang initials ng brand, UA. Ngumuso ako nang nagkatinginan kami.

“May limitations ako.” Malamig na sinabi ni Hendrix. “We’re not staying for this night. Uuwi kami later. We can’t stay.” Aniya sabay tingin kay Erin.

Nagkibit balikat si Erin at nagawa pang bumulong, “KJ.”

Kaya inubos namin ang halos kalahating oras sa pakikipag usap at sa mga plano nilang pagkatapos ng dinner ay gagawa sila ng bonfire mismo sa tapat ng kanilang villa. Pagkatapos naming mag usap lahat ay iba iba na ang plano nila.

Kita ko si Azi na sinusubukang umakyat sa puno ng niyog habang binabayaran ni Rafael ang caretaker doon.

“Piece of shits, don kayo sa malayo mag kalat!” Sabay turo ni Josiah sa mas malayong puno ng niyog na maraming bunga.

“Oo nga no?” Nangingising liwanag ang sumilay sa mukha ni Azrael at sabay pa silang pumanhik doon ni Rafael. Kahit na minura ni Josiah ay nagawa niya paring sumama sa kanila. Ganon din ang ginawa ni Chanel.

Umiling si Spike na nagpaalam para pumuntang restaurant at pumili ng pagkain namin mamayang gabi. He asked for Claudette so they went together.

Si Erin naman ay hindi tinantanan ang snorkelling kaya hayun at nagtatakbo silang dalawa ni Maxwell patungong dagat. Nagustuhan ni Gavin ang ideya kaya ganon din ang ginawa niya.

Si Hendrix naman ay nagpaalam dahil gustong mag lakad lakad sa seashore. Paglingon ko sa likod, inisip kong nandon si Pierre ay wala na siya. Everyone’s busy with something and I’m left yet again with Elijah.

“Hindi ka pinagalitan?” Tanong niya nang umupo sa duyan.

Iminuwestra niya ang likod ng duyan. He wants me to lay there. Uminit ang pisngi ko at nagkunwaring tinitingnan ang nag o-orange na langit dahil sa pag amba ng paglubog ng araw.

“Nope. Si papa lang ang tinanong ko. At wala rin naman akong pakealam kung papagalitan ako ni Ama. I just hope hindi niya isasali si Pierre, Hendrix at Gavin.” Sabi ko habang humihiga.

Tinitingala ko na siya pagkat nakaupo siya sa tabi ko, pinapanood ang pagsasalita ko.

“Wala kang pakealam?” Nagtaas siya ng kilay.

“I mean… she knows about us. Ayaw niya lang tanggapin, Elijah. This news won’t shock her anymore. I don’t care.” Tiningnan ko ang mga daliri ko.

Tumayo siya at biglang humiga na rin sa gilid ko. Tumawa pa ako nang ipinagsiksikan niya ang sarili niya.

“Elijah, that’s what you get. You work out too much.” Sabi ko.

“I don’t work out too much. I work out when I’m bored. Imagine ilang beses akong na bored sa Manila?”

Hinawakan niya ang likod ko para makahilig siya ng maayos sa duyan. Pinakawalan niya lang ako nang maayos na ang pagkakaupo niya at bahagyang nakahilig na ako sa kanyang dibdib.

Papalubog na ang araw at halos pumikit ako. I will never ever forget how this feels. ‘Yong kami lang ni Elijah sa isang napakagandang araw.

“Baby, I missed you.” Bulong niya.

“I missed you too.” Pabulong ko ring sinabi.

Nilagay niya ang kanyang baba sa aking balikat. Kung lilingunin ko siya ay mahahalikan niya na ako.

“Where’s my infinity anklet? Or the hairpin? Or the earrings, Klare?” Bulong niya, halos manindig ang balahibo ko.

“Left it at home. I got pissed so…” Kinagat ko ang labi ko.

“Ouch.” He chuckled.

Tumindig ang balahibo ko sa halakhak niya. Pinagsalikop niya ang mga daliri naming dalawa. Ang isang kamay ay namalagi sa aking tiyan. Wala akong ginawa kundi ang tumitig sa galaw ng kanyang kamay. Damn, Elijah. This is why the girls are crazy about you. You know your moves too damn well!

Inamoy niya ang aking buhok. He kissed my nape too! Mas lalo lang akong nanigas doon.

“You smell good, baby Klare.” He murmured.

Ngumiti ako. I like ‘baby’ damn much. “Elijah, can we kiss?” Nilingon ko siya.

Tumigil siya sa pag amoy sa akin at nagtaas siya ng kilay, natatawa. Uminit ang pisngi ko at gusto ko na lang tumakbo sa tanong ko.

“You don’t have to ask for it like that…” Humalakhak siya.

Pumikit ako ng mariin sa kahihiyan at binitiwan ko ang kamay niyang nakahawak sa akin. I want to run. But since, I can’t then just let me cover my face, Elijah. Pinigilan niya ang kamay kong itatakip ko na sana sa aking mukha.

Tumawa siya. “No, you don’t cover your face, Klare…”

“Nakakainis ka…” Paniguradong kasing pula na ng kamatis ang pisngi ko.

Tuwang tuwa siya at hindi niya hinayaang matabunan ko ang mukha ko kaya panay ang layo niya sa kamay ko.

Hinawakan niya ang pulso ko habang umiiling ako sa kahihiyan dahil sa patuloy niyang pagtawa.

Ang isang kamay niya ay hinawakan ang aking baba at hinila patungo sa kanya. Hinalikan niya ng mararahan na halik ang aking labi. Nanghina ang mga kamay ko kaya unti unti itong bumaba.

His lips are soft and tender. ‘Yong parang kinikiliti ka sa bawat paghalik. Namumungay ang aking mga mata nang sinubukan kong dumilat para makita siya. Nakapikit siya at bakas sa kanyang mukha ang ngiti.

“I was begging for this kiss, baby. You don’t have to ask.” Bulong niya at mas lalong naging mababaw ang kanyang halik na para bang titigil na siya.

Dumilat ako nang tumigil siya at hinilig niya ang kanyang ulo sa aking pisngi.

“I want to kiss you some more but, fuck, we’re here. Ayokong makita nila ‘yong mukha mong hindi makahinga sa halik ko.”

Oh, I want to kiss some more, Elijah.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 46

Kabanata 46

Hindi Makahinga

Tahimik kami sa cottage. Hindi ko siya matingnan dahil alam kong nasakin ang buong atensyon niya. I want to kiss you, Elijah, but I’m afraid I won’t stop if I did.

“Sorry sa sampal ko.” Marahan kong sinabi.

“Hmmm. I deserved that.” Bulong niya habang hinihilig ang kanyang ulo sa akin at mas lalong hinigpitan ang kapit sa aking baywang. “I’m sorry if I find you smoking hot when you’re jealous and angry.”

Nilingon ko siya at nag taas ako ng kilay. Ngumiti lang siya at nilagay niya pabalik ang kanyang ulo sa aking leeg, slightly kissing my nape. “Every nerve on my body might be mad or numb that time but I still crave for you.”

I want to be always close to him. I want to feel his touch, his skin, his breath always. Natahimik ako at kinuha ko ang kamay niya. Nanatili ang kanyang paghinga sa aking leeg. Tumindig ang balahibo ko sa bawat pag galaw niya. Para mailihis ko ang aking atensyon sa aking leeg ay pinaglaruan ko ang daliri niya.

“Where are you staying?” Tanong ni Elijah.

“Hmmm. Island Dream Resort? It’s just in General Luna.” Sabi ko.

“Hindi ka ba pwedeng hiramin sa papa mo ng kahit saglit? I missed you a lot.” He murmured against my neck.

May umilaw sa utak ko. Naalala ko ‘yong sinabi ni papa na sundin ko ang puso ko. Paniguradong papayag siya pag magtatanong ako sa kanya kung pwede ba akong sumama kina Elijah kahit saglit. Kaya lang ay baka hadlangan lang kami ni Ama.

“Sasama ako sa inyo sa Hotel, ayos lang ba?” Tanong ko.

Umayos siya sa pagkakaupo at hinarap ako ng maayos. Kumunot ang noo niya, hindi makapaniwala.

“Really?”

Tumango ako. “I’ll ask Hendrix. Tatawagan ko rin si papa na uuwi lang ako before midnight or something sa hotel namin. Tomorrow, we might pack up and leave Siargao. Hindi ko alam kung mag tatagal pa ba kami sa Surigao. Siguro ay hindi na kasi kailangan na naming umuwi for Ama’s birthday. She wants to celebrate it in Cagayan de Oro.”

Tumango ako. “Hindi ka ba papagalitan?”

Umiling ako kahit na alam kong papagalitan ako ni Ama. I don’t know if she’s accepted everything about me. Sana nga ay ganon. Sana nga ay gusto niya lang talagang iba ‘yong mahalin ko pero rerespetuin niya naman ang magiging desisyon ko.

“Okay, baby. Let’s ask your brothers. I can… uhm… drive you back to your hotel later tonight kung kailangan na.”

Nilingon ko ang aming bangka at nakita kong palapit na doon ang mga kapatid ko. Nakita kong nag usap si Gavin at Hendrix at itinuro ni Gavin ang cottage namin. Tumayo agad ako.

“Elijah, nandon na ang mga pinsan ko. Baka pupunta na kami sa huling isla. “

Tumayo rin siya at tumikhim, hinawakan niya ang magkabilang balikat ko. “Okay. You leave first?” Aniya.

Nilingon ko siya at umiling ako. “No, we’ll walk together.”

Nakita ko ang pagtataka sa mga mata niya pero kahit na ganon ay sinunod niya parin ang gusto ko. Naglakad kami pabalik sa bangka. Hindi man sobrang lapit sa isa’t isa ay nakita ko na ang panlalaki ng mata ni Hendrix. Sa likod niya ay nagtatawanan ang mga pinsan kong Ty. Ang mga Montefalco naman ay nasa likod na rin at mukhang pabalik na sa bangka nila.

“W-We’re leaving. Naked Island na tayo, Klare.” Ani Hendrix.

Nakita kong nanatili ang tingin ng mga pinsan ko sa amin ni Elijah. Tiningnan ko rin sila pabalik. Sinalubong ni Azi at Rafael si Elijah sa likod ko at nag kwento agad tungkol sa nangyari kanina habang nag su-surfing sila.

Tumango ako kay Hendrix. “Rix, gusto ko sanang sumama kina Elijah sa hotel nila pagkarating natin sa General Luna.”

Nagkasalubong ang kilay niya. “We’ll ask dad.”

“I’ll call him later. I just want your opinion.” Sabi ko.

“You’ll get caught. That’s my opinion.”

Tumango ulit ako. “I don’t care.”

Tinitigan niya ako. Kung hindi ko tinagilid ang ulo ko ay siguro tumunganga na siya sa akin.

“Kung si dad lang ang tatanungin natin, I’m sure papayag siya. He likes Elijah for you, if that isn’t obvious… Klare, pero pag si Ama. We better not ask Ama or tell dad na dapat ay hindi ‘yon malaman ni Ama. And we should take Pierre and Gavin with us. We’ll tell them… damn… We’ll tell dad to lie for us. Tell them we’re going to the Paseo.”

Ngumuso ako. “I don’t want to lie anymore.”

I am sick of lies, secrets, and pretensions. I have to face this. Para matapos na ang lahat.

“I know you’re sure about this, Klare…” Hinila niya ako palayo don at mas lalong humina ang boses niya.

Nakita kong nilingon kami ni Elijah sa pagtataka at ang mga pinsan kong Ty at mga kapatid ni Gavin ay sumakay na sa bangka, naghihintay sa amin.

“They will find out eventually. I give them 12 hours. I swear Ama’s gonna find out about this.”

“Alam niya ang tungkol dito. Rix, ayaw niya lang tanggapin. She wants me to be with Gavin. I don’t want Gavin. And she knows I’m into Elijah.”

“Hindi niya alam na nandito sina Elijah. Our cousins know, though. If we won’t lie right now, we’ll screw your plan up. Baka hindi ka na makapunta ng hotel nila ng matiwasay. We need to plan this out. I know wala ka ng pakealam kung malaman ito ni Ama but we need to stall them for a while. Paniguradong isa sa mga pinsan natin ang magtatanong kay Ama at magdududa na siya. Expect that by the time we’re back in our hotel, alam na ni Ama. So we’re not going to lie, we’re going to delay what’s bound to happen. Delay it so you’ll be free just for this night. Do you understand?”

Tumango ako at huminga ng malalim.

“Let’s go…” Ani Hendrix at umakyat sa bangka ng walang kahirap hirap. Naglahad agad siya ng kamay sa akin.

Nilingon ko muna ang mga Montefalco bago ko tinanggap ang kamay niya at umakyat na ulit. My eyes lingered on Elijah until the boat went full speed.

Iyon lang ang naging tanging laman ng isip ko pagkarating ng Naked Island. Maliit ang islang iyon, walang tao, walang halaman. Ang tanging naroon ay puting buhangin at kami na panay ang kuha ng picture. Hindi kami nagtagal doon. Sumakay kami sa bangka at umuwi na sa General Luna.

Alas kuwatro pa lang at atat na akong makatapak sa boardwalk at matawagan si papa. Kaya naman kahit palapit pa lang kami sa tabing dagat ng General Luna ay tiningnan ko na ang cellphone ko.

“So what happens to us?” Nagtaas ng kilay si Pierre kay Hendrix.

“The plan is… iuuwi natin silang lahat. Hindi na tayo papasok ng hotel. Sabihin lang nating mamamasyal tayo sa Paseo. They’re tired.” Sabay tingin ni Hendrix sa natutulog na si Cristine at Princess. “They won’t go with us. Ikaw, ako, si Klare, at Gavin, isasama natin sa Buddha Hotel, where the Montefalcos are.”

Nilingon ni Pierre ang walang kamuwang muwang na si Gavin, inaantok din.

“We have to bring him para hindi magduda si Ama.” Paliwanag ni Hendrix.

Kaya nang nakatapak na kami sa buhangin ng General Luna at nagpahayag ang mga pinsan ko ng pagod ay agad tinugon ni Hendrix ang pagkuha pabalik ng sasakyan namin para makauwi na.

Pagkatapos kong magbihis ng shorts at nong tee shirt ni Elijah ay naging abala naman ako sa pagda-dial kay papa para makapag paalam. Narinig ko ang ingay sa kabilang linya ng sinagot niya ako. Mukhang nag vi-videoke sila at nagkakatuwaan.

“Pa,” Sabi ko.

“Klare,” Kakagaling niya sa tawa.

“Pa, pwede bang pumunta kami ni Pierre, Hendrix, at Gavin sa Buddha Hotel mamaya?” Tanong ko.

“Where’s that?”

“It’s in General Luna. Near our hotel. Not very far from here. Kasi… nandito ang mga pinsan ko.”

Hindi siya agad nagsalita. “The Montefalcos?”

“Yes.” Sagot ko.

“Just your cousins? Your mum here?” He asked.

“Nope. Just my cousins. And uhm… can you please keep this? Baka kasi magalit si Ama.” Sabi ko.

“Nandyan ba si Hendrix?”

“Yes, po.” Sabay tingin ko sa kay Hendrix na ngayon ay naghihintay na sa loob ng sasakyan.

“Give the phone to him, please.” Aniya.

Sinunod ko ang sinabi ni papa. Sumakay na rin ako sa van. Driver ang nag drive pauwi sa Island Dream Hotel. Si Pierre ay panay ang pakikipag usap kay Gavin tungkol yata sa mangyayari kasi madalas ang titig ni Gavin sa akin.

Binigay ni Hendrix sa akin ang phone at wala siyang anumang sinabi. Hindi ko alam kung pinayagan ba ako o hindi dahil patay na ang linya. Nang nakarating kami sa Hotel ay naging abala si Hendrix sa pakikipag usap sa driver at sa body guards. Si Pierre naman ang nagsasabi na gusto niyag pumasyal sa Paseo kasama si Gavin na parehong ganon din ang sinabi.

“Hindi ba kayo napapagod?” Tanong ni Princess. “Ay bahala nga kayo! I want to sleep. Kahit isang oras lang.”

Nagmadali silang umalis sa van. Bumaba din ako ngunit hindi sumunod sa hotel. Hinintay ko lang ang Go signal ni Hendrix nang nag dala siya ng isang driver/bodyguard tsaka bumalik sa loob ng van.

“Let’s go to Buddha Hotel.” Ani Hendrix at agad binuhay ang stereo ng van.

Ngumiti ako at kinalma ang sariling nagwawala sa sa excitement! I’ll see my cousins now!

Hindi kalayuan ang Buddha Hotel doon kaya ilang sandali ay nakarating na kami. Kita ko ang Trailblazer ni Elijah sa parking lot at nakikinita ko rin ang mga pinsan kong kakapasok lang sa hotel. Kakarating lang yata nila. Maingay sila at nagtatawanan.

“For our last night? Bon fire!” Narinig kong sigaw ni Chanel.

“Grabe ang mga pinsan mo, Klare. Di ba sila napapagod?” Tanong ni Gavin.

Ngumiti ako at mabilis na naglakad patungo sa magandang tanawin ng mga villas ng Buddha. May mga palamuting Buddha sa tanggapan at pati na rin sa bawat villas ng hotel. Kaharap ng mga villa ang magandang tanawin ng dagat. Hindi ito kalayuan sa Cloud 9 at kita ang boardwalk mula rito.

May duyan kung saan humiga agad si Azi at umupo naman si Claudette sa kanyang gilid. Naglatag din ng malaking mat si Erin sa bermuda ng front yard ng mismong villa.

Nilingon ko si Hendrix na kakababa lang sa kanyang cellphone. Ngumiti ako, tumango naman siya. Pagkalingon ko ulit sa kay Erin na nakaupo sa mat ay tumili na siya. Nakatingin siya sa kanyang cellphone at luminga agad sa paligid. Tumayo siya at sinalubong ako.

“You’ll stay for the night? I knew it!” Sigaw ni Erin sa akin.

Pumikit ako sa pagtalon talon niya at pagyakap niya sa akin.

“Yehey!” Sigaw ni Azi at tumayo rin para salubungin kami.

Nakita kong lumipat ang tingin ni Claudette kay Gavin. Nagtataka siguro siya kung bakit namin siya sinama. Narinig ng ibang nasa loob ng villa ang ingay kaya nagsilabasan si Spike, Maxwell, at Josiah para salubungin kami.

“Elijah Montefalco, kunin mo ‘yong katabing villa para sa inyo ni Klare!” Humagalpak si Erin habang sinisigawan ang villa.

Nakita kong lumabas si Elijah villa. Naka grey v neck tee shirt na siya at itim na shorts na may markang initials ng brand, UA. Ngumuso ako nang nagkatinginan kami.

“May limitations ako.” Malamig na sinabi ni Hendrix. “We’re not staying for this night. Uuwi kami later. We can’t stay.” Aniya sabay tingin kay Erin.

Nagkibit balikat si Erin at nagawa pang bumulong, “KJ.”

Kaya inubos namin ang halos kalahating oras sa pakikipag usap at sa mga plano nilang pagkatapos ng dinner ay gagawa sila ng bonfire mismo sa tapat ng kanilang villa. Pagkatapos naming mag usap lahat ay iba iba na ang plano nila.

Kita ko si Azi na sinusubukang umakyat sa puno ng niyog habang binabayaran ni Rafael ang caretaker doon.

“Piece of shits, don kayo sa malayo mag kalat!” Sabay turo ni Josiah sa mas malayong puno ng niyog na maraming bunga.

“Oo nga no?” Nangingising liwanag ang sumilay sa mukha ni Azrael at sabay pa silang pumanhik doon ni Rafael. Kahit na minura ni Josiah ay nagawa niya paring sumama sa kanila. Ganon din ang ginawa ni Chanel.

Umiling si Spike na nagpaalam para pumuntang restaurant at pumili ng pagkain namin mamayang gabi. He asked for Claudette so they went together.

Si Erin naman ay hindi tinantanan ang snorkelling kaya hayun at nagtatakbo silang dalawa ni Maxwell patungong dagat. Nagustuhan ni Gavin ang ideya kaya ganon din ang ginawa niya.

Si Hendrix naman ay nagpaalam dahil gustong mag lakad lakad sa seashore. Paglingon ko sa likod, inisip kong nandon si Pierre ay wala na siya. Everyone’s busy with something and I’m left yet again with Elijah.

“Hindi ka pinagalitan?” Tanong niya nang umupo sa duyan.

Iminuwestra niya ang likod ng duyan. He wants me to lay there. Uminit ang pisngi ko at nagkunwaring tinitingnan ang nag o-orange na langit dahil sa pag amba ng paglubog ng araw.

“Nope. Si papa lang ang tinanong ko. At wala rin naman akong pakealam kung papagalitan ako ni Ama. I just hope hindi niya isasali si Pierre, Hendrix at Gavin.” Sabi ko habang humihiga.

Tinitingala ko na siya pagkat nakaupo siya sa tabi ko, pinapanood ang pagsasalita ko.

“Wala kang pakealam?” Nagtaas siya ng kilay.

“I mean… she knows about us. Ayaw niya lang tanggapin, Elijah. This news won’t shock her anymore. I don’t care.” Tiningnan ko ang mga daliri ko.

Tumayo siya at biglang humiga na rin sa gilid ko. Tumawa pa ako nang ipinagsiksikan niya ang sarili niya.

“Elijah, that’s what you get. You work out too much.” Sabi ko.

“I don’t work out too much. I work out when I’m bored. Imagine ilang beses akong na bored sa Manila?”

Hinawakan niya ang likod ko para makahilig siya ng maayos sa duyan. Pinakawalan niya lang ako nang maayos na ang pagkakaupo niya at bahagyang nakahilig na ako sa kanyang dibdib.

Papalubog na ang araw at halos pumikit ako. I will never ever forget how this feels. ‘Yong kami lang ni Elijah sa isang napakagandang araw.

“Baby, I missed you.” Bulong niya.

“I missed you too.” Pabulong ko ring sinabi.

Nilagay niya ang kanyang baba sa aking balikat. Kung lilingunin ko siya ay mahahalikan niya na ako.

“Where’s my infinity anklet? Or the hairpin? Or the earrings, Klare?” Bulong niya, halos manindig ang balahibo ko.

“Left it at home. I got pissed so…” Kinagat ko ang labi ko.

“Ouch.” He chuckled.

Tumindig ang balahibo ko sa halakhak niya. Pinagsalikop niya ang mga daliri naming dalawa. Ang isang kamay ay namalagi sa aking tiyan. Wala akong ginawa kundi ang tumitig sa galaw ng kanyang kamay. Damn, Elijah. This is why the girls are crazy about you. You know your moves too damn well!

Inamoy niya ang aking buhok. He kissed my nape too! Mas lalo lang akong nanigas doon.

“You smell good, baby Klare.” He murmured.

Ngumiti ako. I like ‘baby’ damn much. “Elijah, can we kiss?” Nilingon ko siya.

Tumigil siya sa pag amoy sa akin at nagtaas siya ng kilay, natatawa. Uminit ang pisngi ko at gusto ko na lang tumakbo sa tanong ko.

“You don’t have to ask for it like that…” Humalakhak siya.

Pumikit ako ng mariin sa kahihiyan at binitiwan ko ang kamay niyang nakahawak sa akin. I want to run. But since, I can’t then just let me cover my face, Elijah. Pinigilan niya ang kamay kong itatakip ko na sana sa aking mukha.

Tumawa siya. “No, you don’t cover your face, Klare…”

“Nakakainis ka…” Paniguradong kasing pula na ng kamatis ang pisngi ko.

Tuwang tuwa siya at hindi niya hinayaang matabunan ko ang mukha ko kaya panay ang layo niya sa kamay ko.

Hinawakan niya ang pulso ko habang umiiling ako sa kahihiyan dahil sa patuloy niyang pagtawa.

Ang isang kamay niya ay hinawakan ang aking baba at hinila patungo sa kanya. Hinalikan niya ng mararahan na halik ang aking labi. Nanghina ang mga kamay ko kaya unti unti itong bumaba.

His lips are soft and tender. ‘Yong parang kinikiliti ka sa bawat paghalik. Namumungay ang aking mga mata nang sinubukan kong dumilat para makita siya. Nakapikit siya at bakas sa kanyang mukha ang ngiti.

“I was begging for this kiss, baby. You don’t have to ask.” Bulong niya at mas lalong naging mababaw ang kanyang halik na para bang titigil na siya.

Dumilat ako nang tumigil siya at hinilig niya ang kanyang ulo sa aking pisngi.

“I want to kiss you some more but, fuck, we’re here. Ayokong makita nila ‘yong mukha mong hindi makahinga sa halik ko.”

Oh, I want to kiss some more, Elijah.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 45

Kabanata 45

Shouldn’t Dare

Niyayakap ko ang aking tuhod at halos maestatwa na sa pagkakaupo sa aking sarong at pinapanood ang pag baba nila sa bangka. Nang bumaba si Elijah ng walang kahirap hirap at nahagip ako agad ng kanyang mga mata ay mas lalo lang akong nanigas sa kinauupuan ko.

Kumunot ang noo niya at nanatili ang titig sa akin. Maingay na ang mga pinsan ko sa tabi niya at nag tuturuan ng pupuntahan. Dapat ay pupuntahan ko sila dahil mukhang hindi nila ako nakita sa kinauupuan ko.

“Andito ‘yong mga pinsan ni Klare, baka nandito din siya?” Narinig kong utas ni Josiah.

Nilingon ko si Elijah na kausap ni Spike. Ang mga mata niya ay nanatili sa akin.

“Klare!” Tawag ni Chanel nang nakita ako.

Tinakbo nila Erin at Claudette ang distansya namin. Tumayo agad ako sa pagkakaupo para salubungin sila ng ngiti.

“Picture tayo!” Sigaw ni Erin sabay tawag sa mga pinsan kong lalaki.

Humakbang din sila patungo sa akin at pumwesto na sa tabi ko. Malayo si Elijah sa akin. Pinalibutan naman ako ni Erin at Claudette. Sa likod ko ay si Spike at Azi.

“Wala ka, Kuya Joss! Teka lang.” Sabi ni Erin at kinuha ang camera para ibigay sa lumalapit at medyo basang si Pierre. “Pierre, take our picture please.” Hindi pa naka-oo ang kapatid ko ay nilagay na ni Erin sa kanyang kamay.

Tumikhim si Pierre at kinuhanan kaming lahat ng maraming picture. Pagkabigay niya ng camera kay Erin ay agad niya akong tiningnan.

“Take a dip now if you want to swim. We’ll go to Daku Island in 5 minutes.” Malamig niyang sinabi.

“Don na ako maliligo.” Sabi ko nang nakitang umaakyat na ang mga pinsan kong babae sa aming bangka.

“Aww! Aalis na agad kayo?” Simangot ni Chanel. “Magtagal naman kayo sa susunod na Isla para magkitaan tayo.” Sabi ni Chanel.

“If the waves there are good, then we’ll stay for a while.” Sabi ni Pierre at tinalikuran ulit kaming lahat.

Natigil siya sa paglalakad nang nakipag high five sa kanya si Rafael at mukhang may tinanong. Lumapit din si Josiah sa kapatid ko para makisali sa usapan.

“Smile, Klare!” Ngiti ni Erin nang nag selfie ulit kami.

Lumapit si Gavin sa amin at nakita kong sumali siya sa usapan ni Pierre, Rafael at Josiah. Mukhang nalilibang naman sila sa usapan kaya sana mag tagal kami kahit saglit.

“Ang mga unggoy na si Azi at Maxwell, hayun na at naligo!” Sabay tingin ni Erin sa malayo.

“Hey, Erin…” Narinig ko ang boses ni Elijah sa likod ko.

“Hmm?” Napatingin si Erin sa kanya.

Lilingunin ko sana siya ngunit naramdaman ko kaagad ang mainit niyang braso na pumulupot sa aking baywang. Bumagsak ang tingin ko sa kanyang braso na nag paangat sa aking balikat. Nanlaki ang mata ko at naestatwa sa kinatatayuan ko.

Malamig ang titig ni Pierre nang nakita ang ginawa ni Elijah. Nilingon niya agad ang bangka kung nasaan abala ang mga pinsan ko sa pagpi-picture.

“Could you take a picture of us?” Ani Elijah at nilagay ang kanyang ulo sa aking balikat.

“Sure!” Nakangising sinabi ni Erin at medyo lumayo.

Ramdam ko ang hininga ni Elijah sa aking tainga kaya mas lalo akong hindi nakagalaw sa ginawa niya.

“Cover it, Klare.” Bulong niya. “If you can’t then I will cover it for you.”

“Smile!” Sabi ni Erin na ngayon ay sinamahan pa ng camera ni Claudette, Chanel, at Spike.

Nalilito ako kung saan tumingin. Nakangiti si Claudette nang binaba ang cellphone niya. Sabay na binaba ang tatlo pang camera at hindi parin tinatanggal ni Elijah ang kanyang brasong nakapulupot sa akin.

“Klare, Ahia’s here. Let’s go.” Ani Hendrix.

Nilingon kami ni Gavin at naabutan kami ni Elijah na ganon. Hinawakan ko ang braso ni Elijah para kumawala. Kinalas niya naman agad. Nilingon ko siya at nakita ko ang titig niyang nangingiti.

“See you later.” Aniya sabay kuha ng isang printed tee shirt na kasing bango niya. Binigay niya sa akin iyon at alam ko kaagad kung ano ang gusto niyang mangyari.

Tumango ako at hindi ko mapigilan ang ngiti. “See you.”

Hinawakan ni Pierre ang kamay ko at marahang hinila palayo doon. Kinawayan ako ng mga pinsan ko at makahulugang ngiti ang ipinakita ni Erin sa akin. Sumunod ang tahimik na si Gavin sa amin.

“Careful…” Sabi ni Pierre. “Baka mahuli ka.”

Tumango ako at pinanood ang pag akyat niya sa bangka. Pumwesto siya ng mabuti at naglahad ng kamay sa akin. Sinuot ko muna ang tee shirt na binigay ni Elijah bago ko tinanggap ang kamay ni Pierre.

“Tss, primitive.” Narinig kong bulong niya nang tumungtong na ako sa bangka.

Nilingon ko siya at nakita kong nanatili ang titig niya sa mga pinsan ko. Kinawayan ko ulit silang lahat.

Sa malayo ay doon ko pa lang nakita ang makukulay nilang swimwear. Si Erin ay may puting two piece, si Chanel ay may blue and white stripes na one piece, at si Claudette ay naka hot pink na simpleng two piece. I suddenly want to be with them. I’m wearing black bikini bottom and a yellow anchor bandeau.

“Someone’s gawking at your shobe, Ahia.” Narinig kong bulong ni Pierre sa kay Hendrix habang maingay na nagtatawanan ang mga pinsan kong panay parin ang picture hanggang ngayon.

Umupo si Gavin sa tabi ko. Kumunot ang noo ko nang nakita kong tumingin si Hendrix at Pierre sa akin.

“Pierre, he can gawk at her all he wants. Your shobe won’t mind.” Ngisi ni Hendrix.

Ngumuso ako at nagpigil ng ngiti. Umiling ang supladong si Pierre at humalukipkip habang tinitingnan ako.

“Sanay ka pala sa patago.” Ani Gavin nang bumaling sa akin.

“Rix, I think I saw ate Selena’s boyfriend kanina in Guyam. Siya ba ‘yon?” Nagtaas ng kilay ang isang pinsan ko.

“Oh I saw Azrael Montefalco. Look.” Sabay turo ni Princess sa kanyang camera. “May picture ako sa kanya.”

Ipinakita niya ang picture ni Azi na malalim ang tingin sa malayo. Sa kunot ng kanyang ulo at pout ng kanyang labi ay para bang may laman ang iniisip niya. Hindi halatang puro kalokohan lang naman talaga.

“Cousins kayo diba, Klare?” Tanong nI Cristine sa akin.

Tumango ako at nag iwas ng tingin. Alam kong nanatili ang titig ng chinita niyang mata sa akin. Tsaka ko lang ibinalik ang titig ko nang nilingon niya na ang dagat dahil sa lakas ng hampas ng alon.

“Maalon, Rix…” Nilingon ni Gavin si Hendrix.

Tumango si Hendrix at tumayo para panoorin ang islang papalapit.

Malaki ang susunod na Isla. Tingin ko ay anim na beses o higit pa ang laki nito sa Guyam Island. Malakas din ang hampas ng alon sa bandang hilaga ng pinag daungan namin kaya excited ang mga kapatid kong pumunta.

Nakita kong itinuro pa ni Hendrix ang malayong mukhang trench yata dahil may malalaking alon doon.

“Hendrix, dyan lang kayo sa shore. Don’t try to surf there. It’s too dangerous.” Sabi ko.

“It looks dangerous, Klare. I know how to swim, then there’s nothing to worry about.” Aniya at nagtaas ng kilay.

So cocky. Yeah, I know you’re from the swimming team of Ateneo de Davao, Ahia. “Still. Wag na.” Mariin kong sinabi, pababa sila.

“Yeah…” Aniya.

Medyo nawala ang pangamba ko. He’s true to his word so I’m good. Inabot ni Davin ‘yong surfboard ni Pierre at Hendrix pagkatapos ay bumaba na siya at nilingon ako para maglahad ng kamay.

“Thanks.” Sabi ko at bumaba.

Nagyayang mag picture ang mga girls kaya sumali kaming lahat. Ang bangkero ang nag picture sa amin kaya kuha kaming lahat doon.

“Klare, are you gonna surf?” Pinasadahan ng tingin ni Champ ang aking suot na t-shirt.

“Uhm, probably not. Gusto mong manghiram ng surfboard?” Tanong ko.

“I have mine. Gusto ng girls mag try.” Sabay tingin nila kina Princess at sa mga pinsan ko.

“Sure, you can borrow mine.” Sabi ko sa kanila.

“Sama ka?” Yaya ni Princess.

Nilingon ko ang bangka kung nasaan ang bag ng isa sa mga pinsan ko. Ngumiwi at umirap ang isa sa mga pinsan kong babae. Napalunok ako at umiling sa kanila.

“No, I’m good here. Babantayan ko na lang ang gamit tsaka… medyo naiinitan ako.” Sabi ko.

“I’ll go with you, Klare.” Ani Gavin.

“No, Gav. You can go with Pierre.” Habang sinasabi ko ito ay umaalis na ang mga babae kong pinsan.

“No, it’s okay. Medyo mahapdi na rin kasi ang balat ko.” Sabi ni Gavin at napuna ko nga ang mamula mula niyang balat.

“Gav, can I take your board?” Tanong ni Champ sabay kaway sa kapatid niya.

“Sure.”

Umalis silang lahat. Mabilis ang lakad ni Pierre, Hendrix, at Champ sa mga niyog na islang ito. May mga maliliit na cottage sa harap namin at siguro ay mas maganda kung doon kami ni Gavin mamalagi para makasilong si init. Nilingon ko si Gavin na umupo sa bangka at nagawa pang tumalon galing doon patungo sa tubig.

“Dito na lang ako maliligo under the shade of our boat.” Ngumisi siya. “You sure you don’t want to swim, Klare?” Aniya.

Umiling ako. “Nauuhaw ako. Bibili muna ako ng buko.” Sabi ko sabay turo sa tinderang nagtitinda ng fresh buko. “Gusto mo?”

“Please.” Ngiti niya.

Naglakad na ako agad patungo doon para bumili.

Tulad sa Guyam Island, kaonti lang din ang tao. Binilang ko ang mga grupo ng taong sumisilong sa cottages at dalawang grupo lang ang nabilang ko. Sa malayo ay may mga naliligo. Nilingon ko ang maberdeng mga coconut trees at may ilang bahay kubo na nakatayo doon. Payapa ang isla.

Bumalik ako kay Gavin at inabot ko sa kanya ang buko. Hanggang tuhod lang ako pwede dahil ayaw kong mabasa ang t shirt ni Elijah. Sumilong ako sa bangka habang pinapanood ang magandang tanawin ng dagat. It’s relaxing. Napatunganga na lang ako habang humihigop ng juice.

Ilang sandali ang nakalipas ay natanaw ko na ‘yong bangka ng mga pinsan ko. Halos ma estatwa ulit ako sa kinatatayuan ko. Hindi ko alam kung aakyat ba ako sa bangka o magpapasilong sa cottage. Gusto kong mag suklay ng buhok o tingnan kung maayos pa ba ang mukha ko.

“Your cousins are here.” Ani Gavin.

Tumango ako.

“You know… if you stayed because you want to talk to your boyfriend, then go ahead. Hindi kita isusumbong. Wag kang mailang.” Ngiti niya habang nagtatampisaw parin sa tubig.

“Alam kong di mo ako isusumbong.” Ngisi ko.

Tumango siya at nilingon ang dumadaong na bangka.

“Klare!” Agad tumalon si Azi galing sa bangka. “You’re here too! I missed you!” Aniya at nanunuyang naglahad ng braso, umaambang yayakapin ako.

Tumawa ako at nginiwian siya.

“Tumigil ka Azrael.” Dinig kong utas ni Elijah.

“’To naman, we’re close before. Hindi ibig sabihin na dahil kayo na, di na kami pwedeng maging close.” Kumunot ang noo ni Azi.

“Where’s your cousins?” Tanong ni Rafael. “’Yong mga kuya mo?”

“Nasa kabilang parte ng isla. Maalon yata don, e.” Sabi ko.

“Let’s go, Raf?” Yaya ni Chanel.

“Tara…” Ani Rafael dala ang surfboard.

“Oy! Don’t leave me!” Sabi ni Azi at agad tumakbo sa bangka at kinuha ang surfboard niya. “Elijah…” Lingon ni Azi kay Elijah na nasa sea shore at hindi man lang natataranta.

“I’m staying.” Ani Elijah.

“I knew it.” Lumingon si Azi sa akin. “Sige, dude… Nasuntok pa naman kita. Ayusin mo ‘yan. Wag puro mukha ang pairalin.”

Humagalpak si Josiah. “Nagsalita!” Sabay hila niya sa umaayaw na si Claudette.

“Joss, it’s too hot. Ayokong mag ka sunburn.” Ani Claudette.

Umirap si Josiah at mas lalong hinila si Claudette. Inakbayan ni Spike si Claudette. “Di ka magbibilad. I’ll make sure you’re under the shade of something…”

Sumama si Claudette sa kanila. Tinapik pa ni Azi si Elijah bago siya nag jog para maabutan sila. May dala dala siyang surfboard. Umiling ako lalo na nang nakitang ganon din ang ginawa ni Josiah. Some baywatch lifeguards, huh?

“Klare! Tara?” Kaway ni Erin na agad umiling. “Wag na lang pala…” Aniya at tumakbo na patungo kina Azi.

Umahon si Gavin at nakita kong sumunod ang tingin ni Elijah sa kanya. Umakyat siya sa bangka at doon niya ininom ang kanyang buko juice.

Nagkatinginan kami ni Elijah, pinaglalaruan ko ang straw nong sakin. Kinagat niya ang labi niya.

“Can we talk?”

Tumango ako at humakbang patungo sa kanya.

Sabay kaming naglakad palayo sa bangka. Ang paglalakad sa tabi niya ay nakakapanindig balahibo. ‘Yon bang kahit na normal na gawain naman ang paglalakad ay palagay koy pwede akong madapa anytime. Para akong nililipad ng sarili kong mga paa.

“Aling cottage ang gusto mo?” Tanong niya na hindi ko inasahan.

Itinuro ko ang isang nasa dulo at medyo malayo sa kaonting taong naroon. Malapit iyon sa shore at tahimik.

“Alright.” Aniya at naglakad kami patungo doon.

Pagkapasok niya ay sumunod ako. Maganda nga ang tanawin galing dito. Hindi ako nagkakamali. Kitang kita ko ‘yong mga alon na tinutukoy ni Hendrix kanina na nasa gitna ng dagat. May isang bangka sa gitna doon na hindi gumagalaw at may dalawang surfers akong nakikitang nangahas na mag surf doon. I don’t know if this is a hobby or they are training for a competition. Cool but very dangerous.

Umupo si Elijah sa harap ng dagat. Hindi naman ako sigurado kung tama bang tumabi ako sa kanya kaya umupo ako sa kabilang banda.

Ngumuso siya. “Do I have to put you on my lap, Klare?” Nagbabanta ang kanyang tono.

“I’m sorry.” Sabi ko at kahit naiilang ay umupo sa tabi niya.

Humilig siya nang umupo ako. Tahimik kaming dalawa ng ilang sandali bago siya nagsalita.

Nagulat ako nang bahagya niya akong hinarap. Ramdam ko ang init ng katawan niya. Hindi ko maidiretso ang tingin ko sa katawan niyang may makahulugang mga tattoo.

“I’m sorry about the video.” Aniya.

Nilingon ko siya at nakita ko kung paano niya pinaglaruan ang labi niya. “I’m sorry din kung agad akong nag conclude. Akala ko lang talaga. Kasi nakita ko ‘yong post na nag dinner kayo at the same time nong nakita ko ‘yong video na ‘yon. You two have same clothes…”

“Hindi ‘yon pareho. Dark blue ang suot ko non, and it was dark so you thought it was black. That video is old. ‘Nong nasa U.S. pa ako.”

Natahimik ako nang naalala ko ulit ang laman ng video. I know he explained it already but it still hurts. Siguro ay dahil nakangiti siya at mukhang wala siya sa sarili niya habang hinahalikan si Selena. It’s like he’s drunk of her kisses. I want him to feel that with me that’s why I’m jealous. Ngayon ay parang sinampal sa akin ang katotohanan na ilang babae na ang naranasan niya. It made me both curious and insecure. Naiisip ko na baka magkulang ako sa kanya. Uminit ang pisngi ko at hindi ko na siya matignan.

“Hindi ko alam na magkikita kami ni Selena sa restaurant na kinainan namin ni Ate Yasmin sa Eastwood. We’re meeting Knoxx there. Spike’s with his dad kaya wala siya don.”

Hinawakan niya ang kamay ko at pinaglaruan ang daliri ko. Halos mapapikit ako. God, I miss his touch!

“Nagulat kami ni Ate Yasmin na nandon siya. She said she’ll eat alone. Aalis na siya patungong New York. So… we let her dine with us. I was about to tell you that but she told me that her Ahma wants you to date this Chinese guy. I admit it, I was kind of pissed when I heard that. Lalo na nong nalaman ko na ‘nong birthday mo pa pala ‘yon. That was, baby, ages ago and you didn’t tell me?”

“Elijah, kasi alam ko na maiisip mo na naman na may masamang binabalak si Ama. Hindi niya naman ako pinipilit.”

Tumikhim siya.

“She’s suggesting it but she didn’t force us. May girlfriend din si Gavin and he’s not interested in me.”

“Baby, you always think on the bright side. Your Ama didn’t force you, yes, maybe she didn’t but you should have told me still. Gavin’s not interested, I wasn’t interested on you, baby. Not even slightly interested on you when we were in high school.”

Ngumuso ako at tiningnan ang mga daliri namin.

“Gusto kong malaman mo na lahat ay posible. For our relationship to work, we need to be honest to each other. Sorry dahil hindi ko sinabi sa’yo agad that night. That was because I was pissed that you didn’t even tell me. I have no fucking clue what’s going on. I’m sick of being clueless. I don’t know what’s inside your head and I’m scared shit that you’re thinking of dropping me for your something more important.”

Inangat ko ang tingin ko sa kanya at kita ko sa mga mata niya ang pag aalala at takot. Elijah Montefalco, ilang beses kong papangarapin ang mga mata mo. Pag tayong dalawa ang magkakatuluyan, sana ay makopya ng anak natin ang mga mata mo. I love you so much and I won’t ever drop you.

“Elijah, hindi ako ganyan mag isip. I won’t drop you. I won’t even think about that.” Tinagilid ko ang ulo ko.

“I wish.” Aniya. “Kasi honestly, up until now I’m still stuck reading your moves. You are still a mystery to me and I’m afraid you will forever be. You’re like some star I can’t reach. Naging misyon mo na ba na gawin akong ganito ka baliw sa’yo, Klare?”

Ngumiti ako. Medyo naging panatag ang loob ko kahit na ramdam ko ang frustration sa tanong niya.

“And now you’re smiling while I’m here frustrated. God, baby, can you tell me what’s on your mind sometimes?”

Tumikhim ako. “Sorry kasi di ko sinabi. Ayoko lang din na umuwi ka dito habang nagpapagaling pa si tito Exel. I’m sure you’ll fly back the moment-”

“Yes, I will. You can read my mind. Why can’t I read yours?” Nagtaas siya ng kilay.

“Hindi ko alam kung nagsisisi ba talaga ako na di ko ‘yon sinabi. I just said I don’t want you to fly back while tito’s on heart rehab.” Ngumiti ako.

Umiling siya sa akin na parang hindi naniniwala sa sinasabi ko.

“I got carried away. Nong nakita kong di ka na nagtext ay inisip ko agad na nag enjoy na kayo ni Selena that night.” Nag iwas ako ng tingin.

“I enjoyed that night with Knoxx and Ate Yasmin. After downing some hard whiskey, I passed out. Sinabi ni Knoxx sa akin na totoo ‘yong sinabi ni Selena. Azi told him that you dated the chinese guy and I can’t believe you didn’t tell me, Klare. I can’t have my girl date another man. Klare, I’m not only bothered or jealous or scared, I’m extremely pissed.”

“I was pissed too. Nong nakita ko ‘yong video niyo na akala ko nangyari talaga sa gabing iyon. Dinagdagan pa ng hindi mo pag titext ay inakala ko na talagang tama ang mga hinala ko. You look too drunk with her kisses, Elijah. You look happy.”

“Lasing ako sa video na ‘yon and that’s not because of her kisses. It’s the vodka or the champagne.” Paliwanag niya. “I regret that I tried to be happy without you.”

Nagkatitigan kami.

“Ilang beses kong sinubukan iyon. ‘Yong magpakalayo sa’yo tapos susubukan kong magpakasaya kahit na alam kong hindi. I can’t fool myself.”

“Elijah, there’s nothing wrong with trying to be happy without me. You deserve to be happy that time, pagkatapos kitang ipagtulakan. I don’t…” Nanginig ang labi ko. “I… I forgive you for that video. Matagal na ‘yon.” Bumuhos ang luha ko at unti unting nanuot sa aking dibdib ang sakit na naramdaman ko noong unang beses ko iyong nakita. This is the last time I will feel this pain. Now, I’m letting go.

Humigpit ang hawak ni Elijah sa kamay ko at pinunasan niya ang lumandas kong luha.

“I don’t mind if you tried to be happy. I don’t mind if you got drunk, kissed other girls, and smiled without me. You deserve to be truly happy at pasensya na sa sakit na dinulot ko sa’yo noon…”

“Shh…” Inangat niya ang baba ko, humuhupa na ang aking luha at kaonting hikbi ang pinapakawalan ko sa bawat pag hinga. “I deserved that pain, Klare. I deserve it. Kakayanin ko kahit ano pa ‘yan, makuha lang kita.”

Hinawakan ko ang kamay niyang humahaplos sa pisngi ko. Bumaba ang titig niya sa aking labi. Pa angat baba sa aking mata at labi ang tingin niya. Natigil ako sa pag hikbi.

“I’m afraid that you slapped me that night because you’re disgusted of my lips. Sabi mo sa akin, I shouldn’t dare kiss you again.” Aniya.

Huminga ako ng malalim at hinawakan ang kamay niyang naglalaro ulit sa aking mga daliri. Damn, Elijah!


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 44

Kabanata 44

Surfing

Hindi ako mapakali sa gabing iyon. Nag inuman lang ang mga pinsan ko kasama si Gavin. Nasa kwarto naman ako habang sina Cristine ay naliligo sa swimming pool. Kaharap ko ang cellphone ko at nag aantay ng reply ni Claudette at Erin na isang beses lang yata sa isang oras.

Ako:

Anong ginagawa niyo?

Erin:

Nag iinuman kami, videoke, at kung anu-ano pa.

Claudette:

Punta ka dito. 🙂

Humiga ako at nag reply sa kanila. Nakakainggit ang pagsasaya nila!

Ako:

Cloud 9 kayo bukas ng umaga?

Bumukas ang pintuan ng kwarto at pumasok si Pierre. Kumuha siya ng charger sa kanyang bag at sinaksak iyon sa outlet. Nakita kong nakakunot ang noo niya habang tinitingnan ang cellphone.

“Pierre, you done outside?” Tanong ko sa kapatid ko.

“Nah. Matulog ka na lang. Maaga tayo bukas.” Aniya at tumayo para lumabas ulit.

Dahil hindi rin naman ako nirereplyan ni Erin o ni Claudette masyado ay inantok din ako at nakatulog. Kinaumagahan ay maaga kami patungong Cloud 9.

Excited si Hendrix kaya mas nauna pa kami sa kina Ama. Hanggang restaurant lang din naman sila dahil masyadong mainit doon at hindi naman sila mahilig mag surfing.

“Klare, are you going to surf?” Tanong ni papa bago kami pinakawalan patungo sa popular na boardwalk ng General Luna.

Kitang kita ang haba nito at ang ganda ng tanawin. Sa malayo pa lang ay makikita mo ring malalaki ang mga alon. Ang mga pinsan kong babae ay nakapag two piece at nauna na sa boardwalk. Ako lang yata ang naka rashguard tulad ni Hendrix at Pierre. Si Gavin ay naka topless at shorts lang. Si Champ at ang kapatid niya ay naka sleeveless shirts.

“Maybe, pa. Hindi naman po ako lalayo kina Hendrix.” sabi ko.

“Be careful…” Iling niya sa akin.

Tinatawag na ako ni Pierre, dala dala niya ang surf board naming dalawa kaya nagmadali na ako patungong boardwalk.

Ilang picture pa muna ang kinuha nila. Si Hendrix ay mukhang hindi na eengganyo sa pictures. Dumiretso na siya sa dulo kung saan may bahay na tinatambayan ng mga local at foreigner surfers.

“Klare, ‘yong malapit tayo sa shore na lang muna. Si ahia na lang hayaan natin diyan sa malalaking alon.” Ani Pierre.

Kahit na kaakit akit ang mga alon sa unahan ay sumang ayon ako kay Pierre lalo na’t kasama namin si Gavin na nagpapaturo pa lang.

Bumaba si Hendrix at ‘yong mga pinsan kong lalaki doon sa bahay samantalang bumalik naman kami ni Pierre at Gavin sa boardwalk. Hinanap namin ang hagdanan na malapit na sa shore tsaka kami bumaba.

Hanggang baywang lang ang tubig at malakas na ang hampas ng alon. Syempre dahil Oktubre kaya ganon. Tumawa si Gavin sa gulat sa mga alon. Sinakyan ko ang surfboard ko. Kitang kita ko si Hendrix sa malayo nakikipag sabayan sa mga foreigners.

“Isn’t that dangerous?” Tanong ni Gavin, basang basa sa alon na humahampas. Sumasakay din siya sa nirentahang surfboard.

“Kaya niya na ‘yan.” Sabi ni Pierre.

“Pierre…” Sigaw ko sa kapatid ko nang sinubukan kong salubungin ang malaking alon.

Ngumiti siya at kumindat sa akin. So proud that he taught me how to surf, huh? Pagkalapit ko sa alon ay kinabahan ako at baka nakalimutan ko na kung paano. Hinawakan ko ang surfboard at agad na tumayo at tinalikod ito. Lumundag ang puso ko nang tama ang ginawa ko. Hindi matanggal ang ngiti ko nang sinubukan kong ibalanse ang sarili ko sa board habang nakasakay ito sa alon.

“Galing! Klare!” Pumalakpak si Gavin sa akin.

Pagkatapos ng ilang sandaling pagtayo doon ay hindi ko na nakayang ibalanse at nahulog ako sa surf board. Tumatawa akong umahon at napanood ko kung paano namutla si Gavin sa pag aalala at si Pierre na tumatawa at pumapalakpak.

Nakita kong si Pierre naman ngayon ang sumasalubong sa alon kaya tinabihan ko si Gavin.

“You just ride the board and paddle through your hands. Lie on it, chest-down position, Gavin.” Sabi ko habang pinapanood si Pierre.

“Parang ang dali tingnan. Pero tingin ko rin mahirap matutunan.” Aniya, nalilito.

“Tingin ko may leash naman ‘yong board mo.” Sabi ko at nilingon ang surfboard niyang may leash sa likod. “Itatali ‘yan sa paa mo para pag nahulog ka, di mawawala ang board mo.”

Nanlaki ang mga mata ko sa mangha nang nakita si Pierre na perpektong sinakyan ang alon.

“Whoa!” Sigaw ni Gavin sabay dahan dahang pumalakpak.

“Go Pierre!” Sigaw ko sa sobrang mangha.

Kasabay ng sigaw ko ay ang ingay sa taas ng boardwalk. Narinig ko ang tili ng mga babae kaya tumingala ako imbes na panuorin ang kapatid ko.

Nakita kong tinuturo ni Erin kay Claudette si Pierre. Sa likod nila ay sina Elijah, Azi, at Spike na may nagpapapicture na mga babae. Kumunot ang noo ko nang ngumiti si Elijah sa isang naka two piece na babae, isa sa mga kasama nila sa picture.

“Galing mo, Pierre!” Sigaw ni Claudette sa taas.

Tumawa ako ngunit hindi ko maalis ‘yong tingin ko sa kay Elijah na ngayon ay binibigay ‘yong camera sa babae bago bumaling sa dagat. Kaya niyang pansinin ang ibang tao pero ako hindi. Well, may atraso ako.

Lumunok ako at nilingon si Pierre na tumingala pagkatapos ng along iyon.

“Galing mo.” Ngiti ko sa kapatid ko.

Pinilig niya ang ulo niya at ginalaw ang tainga. “Tss. It was nothing.”

“Klare, I want to try. Can you please tie the leash?” Ani Gavin sabay tingin sa leash sa dulo ng surfboard.

Tumango ako at sinunod.

Narinig ko ang sipol sa taas. Hindi ko kayang tingnan kung sino ang sumipol na iyon. That should be Azi.

“Please, Klare, teach us how to surf too? Do you know how to surf, baby?” Dinig ko ang palapit na boses ni Azi.

Humagalpak si Josiah at narinig ko ang mura ni Elijah. Pababa sila sa hagdanan! Oh damn!

Binalewala ko ang mga sinasabi nila at tinoon ko ang pansin ko kay Gavin na palayo na sa akin.

“Gav, paddle. And then pag may alon, dahan dahang tumayo. Wag kang mag madali. You’ll fall the first time anyway.” Sabi ni Pierre.

Sumabay si Spike sa pag pa-paddle ni Gavin. Ganon rin si Rafael.

“Go Spike!” Sigaw ni Azi. “Itayo ang bandera ng America!” Humagikhik si Azi.

“Shut up, Azrael.” Saway ni Erin.

Pareho silang tumayo nang nandon na ang alon. Hindi pa nakakatayo si Gavin ay nahulog na siya. Ganon rin ang nangyari kay Rafael kaya panay ang kantyaw nina Josiah at Chanel.

“Kung nandito si Damon, naligo ka na ng kantyaw!” Sigaw ni Chanel.

Si Spike lang yata ang medyo maayos ang pagkakatayo pero nahulog din ilang sandali ang nakalipas. Sumigaw si Claudette at Erin ng sabay sa pagkakahulog ni Spike.

Nag iwas ng tingin si Pierre at nag taas ng kilay sa akin. “It’s too crowded here. Di ko matuturuan ng maayos si Gavin. Don tayo.” Sabay turo niya sa unahan.

Tumango ako. Sumunod si Gavin sa kanya habang sinasabi ‘yong nangyari habang tumatayo siya. Pumasok din daw yung tubig sa kanyang tainga kaya panay ang pilig niya sa kanyang ulo.

“Klare, tara…” Lingon ni Gavin nang hindi parin ako nakakalayo sa mga pinsan kong Montefalco.

“Uy, no, turuan mo muna kami, Klare.” Ani Erin sabay ngisi.

“Why don’t you ask your boyfriend to teach you instead, Erin? Mukhang magaling na magaling ang isang ‘yon?” Ngisi ni Chanel.

“What boyfriend, Ate?” Kumunot ang noo ni Erin.

“Sya, sya, sige na, Klare. Turuan mo na kami. Hindi marunong ‘yong Gavin na ‘yon, eh nandon naman kapatid mo kaya matuturuan din ‘yon.” Sabi ni Josiah.

Nilingon ko si Pierre na sinisigawan na si Gavin habang nagpapaddle patungo sa alon. Sinabayan pa siya ni Pierre kaya tama naman siguro na dito muna ako sa kanila.

“Okay… Uhm, just do the paddle thing and pag nasa alon ka na, dahan dahang tumayo. Kailangan mong ma experience ang pag balanse at pag tayo para matutunan mo. And if you have leash like Gavin’s surfboard, you can tie it to your feet.” Sabi ko at nag angat ng tingin kay Elijah na nakatitig sa akin.

Halos masamid ako sa sarili kong laway. Nag iwas agad ako ng tingin.

“Tara na.” Ngisi ni Erin. “Madali lang pala.”

Sabay sabay silang nag paddle. Nagulat ako nang nagtawanan si Claudette at Chanel habang tinutulak ni Rafael ‘yong surfboard nilang hindi naman gumagalaw sa pagpapaddle. Si Elijah at ako lang ang natira doon!

“Hey!” Sigaw ni Elijah nang nakitang kami lang dalawa ang natira.

Kinagat ko ang labi ko at nilingon siya. “You know how to surf, right? You want to try here?” Kabado ako. Natatakot na baka balewalain niya ang sinabi ko.

Sumulyap lang siya sa akin. “Yeah, maybe later.”

Bumaling ulit ako sa mga alon kung saan nagsisigawan na ang mga pinsan ko. Si Spike at Claudette lang ang hindi dumiretso sa alon. Tinali pa ni Spike ang leash sa paa ni Claudette. Sweet.

“Piece of shit!” Sigaw ni Azi nang nakatayo siya sa alon.

Pumalakpak si Spike.

“Booo!” Sigaw ni Elijah at agad nahulog si Azi sa dagat.

Nagtawanan kaming lahat. Nilingon ko si Elijah na kinakantyawan si Azi. Hinawakan niyang mabuti ang surfboard niya. Iniisip kong madalas silang mag surf ni Spike noon sa New York dahil medyo marunong din si Spike.

“Susubukan mo na?” Tanong ko.

“Yeah… Uhm, you stay here.” Hindi niya ako sinulyapan.

Kumunot ang noo niya habang nilalapag sa tubig ang surfboard.

“Where’s your boardshorts, anyway? Why are you wearing a bikini bottom?” Nagtaas siya ng kilay sa akin nang sinakyan niya ang kanyang board.

“Uhm… I think this is the appropriate suit.” Uminit ang pisngi ko.

“Then you stay and stop surfing.” Masungit niyang sinabi at lumayo para mag surf.

Ngumuso ako sa pagiging masungit niya pero hindi matanggal ang ngiti sa labi ko. Elijah, let’s make up already please.

Pinanood ko ang halos flawless niyang pag su-surf kasabay ng pumalpak na si Spike. He’s good at this. Hinihingal na si Erin nang lumapit siya sa akin. Nang nakita kong tinanggal niya ang rashguard na suot niya ay ngayon ko lang narealize na naka rashguard pala silang lahat.

Tinanggal din ni Azrael ang kanyang rashguard at inabot ang hagdanan. “Don tayo sa mas malayo.” Anyaya niya kay Spike.

Tumango si Spike at sumunod sa kanila. Nilingon ako ni Claudette at ngumiti siya.

“Ayoko sa rashguard, mas komportable ako sa bikini.” Ani Erin.

Nakita kong namalagi ang mga mata ni Claudette sa likod namin kung nasaan si Pierre at Gavin. “Klare, punta tayo sa kanila.”

“Okay…” Tumango ako at nilingon si Elijah na kinakausap ni Rafael at Maxwell. Nakatitig siya sa akin.

Sumabay si Claudette sa akin patungo kay Gavin at Pierre samantalang nagpaalam naman si Erin at Chanel na pupunta sa dulo nitong boardwalk para panoorin sina Azi.

“Paano ‘yan?” Narinig kong tanong ni Claudette sa kawalan.

Magtatanong na sana ako pabalik ng alin ‘yong tinutukoy niya nang biglang nagsalita si Pierre.

“Ba’t di ka magtanong sa ex mo?” Mariin niyang sinabi.

Nagpaddle si Pierre patungo kay Gavin na ngayon ay malapit na sa alon. Huminga ako ng malalim at nilingon si Claudette na pinapanood si Pierre.

“Ayos lang kayong dalawa?” Tanong ko.

“Pierre… Pierre, mag usap tayo.” Sabi ni Claudette at nag paddle na rin.

“Clau!” Sigaw ko para pigilan siya pero hindi ko na naabutan. Muntik ko pang nabitiwan ang surfboard ko kaya mas inuna ko ‘yon kesa sa ang pag tawag kay Claudette.

Hindi pa nakakatayo si Claudette ay kinain na siya ng alon kaya nagpahulog si Pierre sa kanyang surfboard at agad nilangoy ang distansya nila ni Claudette.

Napansin ko ang paglapit ni Elijah at Rafael sa amin. Iritadong iritado si Pierre habang pinupulupot ang kanyang kamay sa baywang ni Claudette at binabalik sa akin.

“Ang tigas ng ulo mo.” Mariing sabi ni Pierre.

“Pierre!” Sigaw ko sa kapatid ko. Bakit niya pinapagalitan si Claudette! Muntik na nga siyang madisgrasya.

Inabot ni Gavin ang surfboard ni Pierre at kinuha rin ni Pierre ang nakataling surfboard ni Claudette.

“Let’s go!” Aniya kay Claudette at hinila paakyat ng hagdanan kaya kami na lang lima ang natira doon habang pinapanood ko ang kapatid ko at si Claudette na nagmamartsa paakyat. Si Gavin, Elijah, Maxwell, Rafael, at ako na lang ang natira doon.

Nakita ko ang titig ni Elijah sa taong nasa likod ko. Walang iba kundi si Gavin.

“Elijah, puntahan natin sina Azi. Baka hanapin niya si Dette dette.” Ani Rafael.

Hindi gumalaw si Elijah at binalik niya sa akin ang mga mata niya. “You gonna stay here, Klare?”

Umiling ako at agad tumingin sa taas ng boardwalk. “I’m gonna call Hendrix. Baka hinahanap na kami. Mag a-island hopping kami after lunch.”

Tumango si Elijah. “Good girl.”

Nangatog ang binti ko sa pagkakasabi niya non at agad nang dumiretso sa hagdanan ng walang pag aalinlangan. Tahimik na sumunod si Gavin sa akin.

Buti na lang din at umalis na kami doon at tinawag na si Hendrix dahil pagkarating namin sa restaurant ay tinawag na kami para kumain. Nabitin ako sa surfing. Kitang kita ko pa ang mga pinsan kong nagsu-surf doon. Gusto kong sumali pero hindi pwede. I wonder if we’re okay now.

“Pierre, where have you been?” Dinig kong tanong ni tita Marichelle.

Napagalitan si Pierre dahil nahuli siya sa pagkain. Pagkatapos naming kumain ay nagpahinga kami saglit bago pumunta sa van. Didiretso na kami ngayon sa pag a-island hopping. Sinabi ko kay Elijah na mag a-island hopping kami. I wish they do the same.

“Sa Resort na kami maghihintay, Hendrix. Kayo na lang ng mga pinsan mo ang mag island hopping.” Sabi ni papa.

Desisyon daw iyon ni Ama. Nakangiti pa siya nang sinabi niya iyon kay Gavin.

“The crew says the islands here are great. Madalas pinupuntahan ng mga lovers at ‘yong mga nag ho-honeymoon. You kids should enjoy the view and the experience. Meanwhile, we’ll stay on the resort and see if we can catch some sun.” Dinig kong linya ni Ama.

Siniko ako ni Hendrix at binulungan.

“Mag a-island hopping din ang mga pinsan mo. Careful, though. Cristine knows Elijah as Selena’s boyfriend. Alam din nila na may kung ano sa inyo. One move and you two will be discovered again, Klare.” Ani Hendrix.

Tumango ako. Hindi pa nga kami nakakapag usap ng maayos ay hindi na agad pwede? God. I hope we can talk later. Ayoko ng saglit. Gusto ko ng matagal.

Kabado ako nang sumakay kami sa medyo malaki laking bangka galing sa boardwalk ng General Luna. Ayon sa guide ay tatlong isla ang pupuntahan namin.

“Una ay sa Guyam Island tayo, tapos sa Daku Island, huli sa Naked Island.” Anang guide.

Excited ang mga pinsan ko sa pupuntahan namin. Ready ang mga camera nila at naghahanda pati sa bikini.

“Klare, mag ra-rashguard ka? Bikini tayo para maganda tingnan sa pictures!” Anyaya ni Cristine sa akin.

Tumango agad ako. Nilingon ko si Hendrix na nakakunot ang noo sa akin. “Pupula ang balat mo. Medyo mainit.” Aniya.

“Ayos lang.” Sabi ko at nagpatulong kay Pierre sa pagatatanggal ng rashguard ko.

Papunta pa lang kami ng Guyam Island ay pakiramdam ko naubos na ang memory ng GoPro at ilan pang camera nila sa kakapicture. Sumakit ang panga ko sa kakangiti.

Pagdaong ng bangka sa Guyam Island ay namangha ako sa ganda ng tanawin sa dagat. Ang layo tingnan ng Siargao main land. May iilang tao na rin doon. Kadalasan ay mga foreigners na nag sa-sun bathing.

Panay ang kuha namin ng picture. Pagkatapos ay nagkayayaan silang ikutin ang isla. As usual, hindi ako niyaya nina Cristine. I don’t mind though. I’d rather stay here with Pierre and Hendrix. Kahit na gusto nilang lumangoy sa malayo at alam kong maiiwan din naman ako sa buhangin na nilatagan ko ng sarong ay ayos lang.

Nag angat ulit ako ng tingin sa bangkang dumating at nakita ko ang naka bikining si Claudette, Erin, at Chanel, habang ang mga kasamang lalaki ay puro topless.

Natigilan ako at agad kinabahan. Elijah’s here.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 43

Kabanata 43

Suplado

Hinila na ako ni Hendrix sa loob ng sasakyan. Hinayaan ko siya lalo na nang naiwala ko na sa aking paningin si Elijah. Sina Erin, Chanel, Claudette, Josiah, at Azi na lang ang natitirang nakatingin sa amin habang pumapasok kami sa sasakyan.

“Could you let me drive, Gav?” Ani Hendrix nang nasa loob na ako.

Tumango si Gavin at tahimik na sinunod si Hendrix.

Pagkaandar ng sasakyan ay bumuhos ang mararahang tanong ni Hendrix. Tulala ako sa labas. Pagkatapos ng iilang tanong niya ay may nahinuha siya kahit wala pang sumasagot sa kanya.

“Elijah Montefalco, he’s your boyfriend, Klare?” Nilingon niya ako.

Bumaling ako sa kanya. Nagkatitigan kaming dalawa. Tumikhim siya at umiling na para bang hindi kapani paniwala.

“Paanong? I couldn’t… You two are…”

“Cousins.” Dagdag ni Hendrix.

Bumaling si Gavin kay Hendrix. Nalilito. I guess it’s time for him to know about us. Wala na akong kawala. Hendrix is vocal about us. This should be a good thing.

“We’re not cousins.” Giit ko.

“Yes, Klare. You are my sister. You’re not a Montefalco.” Sabi ni Hendrix.

“But then…” Nilingon ako ni Gavin. “Is this why it’s a secret? Hindi ko inakala.” Umiling siya. “Walang ibang lalaki kaya pala… pinsan mo pala…”

“Hindi kami magpinsan ni Elijah.” Sabi ko.

“But you two grew up as cousins. Alam ba ito ng pamilya mo? How about your friends?”

Tinitigan ko lang siya. Tumikhim siya at mariing pumikit.

“I’m sorry. I don’t want to be nosy but I am very curious…”

“Gavin, alam ng pamilya. Imagine what they have been through. They’ve been through hell and back, they still love each other. My dad won’t get in their way. Pero si Ama, oo.”

“Well of course! Elijah’s ex girlfriend is your cousin, right? Selena Chiong?”

Pagkabanggit niya sa pangalan ni Selena ay bumuntong hininga ako. Pamamanhid na lang ang nararamdaman ko tuwing naaalala ko ang video nilang dalawa. I’ve seen Elijah kiss other girls. Nong high school pa lang kami, ‘nong pinuntahan ko siya sa bahay nila, at marami pang ibang pagkakataon.

“He’s got it bad for my sister, Gav. He’s been in love with her before Selena. Pumunta ‘yong US para makalimutan ang kapatid ko. He went back for her.”

Natahimik si Gavin sa sinabi ni Hendrix. I want Hendrix to calm down and stop spilling it. Hindi ko kayang marinig lahat ng ginawa ni Elijah para sa akin noon at nasasaktan ko siya ngayon.

“Holy… shit…” Sabay hawak ni Gavin sa kanyang labi.

Hindi na ulit siya nag tanong. Pagkauwi namin ay pinanood niya lang ang bawat galaw ko. Nang dumaan kami saglit sa pool kung saan naroon parin ang iilang mga pinsan namin at nasa mga sun lounger si Ama at ‘yong mga tito at tita namin ay kinabahan agad ako. Lalo na nang nakita ko ang titig ng daddy ni Gavin sa akin. Tumayo siya nang nakita niya ako at nilapitan ako.

“Could you excuse us, Hendrix, Gavin? I want to talk to Klare.” Ngiti ng dad ni Gavin.

“Sure, tito.” Sabi ni Hendrix at umalis para lapitan si Pierre na nasa pool at abala sa pakikipag usap sa pinsan ni Gavin na si Princess.

“What’s this all about, dad?” Tanong ni Gavin sa ama.

“Could you please, Gav?” Nagtaas ng kilay ang kanyang ama.

Nilingon pa ako ni Gav ng isang beses bago siya tuluyang umalis. Nakatayo ako ngayon sa harap ng daddy ni Gavin. Naka puting t shirt lang siya at maong na pants. May katangkaran siya tulad ni Gavin at sa kanya rin minana ni Gavin ang kanyng mga mata.

“How’s your visit, tito?” Inunahan ko siya sa pagsasalita kahit na hindi naman talaga ako interesado sa binisita nila ni Ama na lupa.

“Well, good.” Tango niya sabay lingon sa akin. “Klare, I know you’re not into my son.”

Nagulat ako sa linya niya. Nalaglag ang panga ko at hindi kumibo.

“He told me about your date?” Nagtaas siya ng kilay. “He said tahimik lang kayong dalawa at hindi ka gaanong nagsasalita. He said you probably like someone else…”

Lumunok ako at hindi parin nagsalita. Hinayaan ko siyang sabihin ang lahat sa akin. I don’t care about the deafening silence between us.

“But I know my son… He’s stubborn. Alam kong siya ang may problema. He likes someone else. May girlfriend siya at ayaw kong malaman pa ito ng kanyang Angkong.”

Kumunot ang noo ko. “May problema po ba kung malaman ng Angkong na may girlfriend siya?”

Tumawa ng bahagya ang daddy ni Gavin sa akin. “There’s no problem kung ikaw ‘yong girlfriend. Pero kung ibang babae,” Umiling siya. “At hindi chinese, you see…”

“I think Gavin is a nice guy and he deserves to be happy. If it makes him happy, then why don’t you let him be? I like Gavin pero hindi ko po kayang diktahan ang puso ko para gustuhin siya ng higit pa.”

Natigilan ang dad ni Gavin sa sinabi ko. Gusto ko pang dugtungan na sana ay huwag na nila kaming pilitin dalawa pero alam kong na pe-pressure lang siya sa lolo ni Gavin at sa lola ko.

Tumango siya. “I understand your sentiments. But please, consider my son. Try. Kasi kung aayawan mo siya, his angkong would probably find just another chinese girl that we know para ireto ulit.”

Bumagsak ang tingin ko sa sahig. Hindi ko kayang sang ayunan ang sinasabi niya. Mabuti na lang at nilapitan agad kami ni papa at nagpalit ng topic tungkol sa trip namin bukas.

I excused myself afterwards. Ako ang pinepressure nila ngayon para kay Gavin pero wala na akong kinakatakutan. I feel bad for Gavin but I can’t do anything about it. He needs to sacrifice something to gain something great. That’s what I learned. Yes, family shouldn’t be sacrificed. Dapat ay walang tanong tanong, sila ang pipiliin mo sa bawat desisyon. Even if it hurts you… but for the past years, I found that if they really love you they will support you. Magagalit sila sa una pero pag pinatunayan mo na ito talaga ang gusto mo ay matatanggap din nila. The world is a cruel place. You don’t just get what you want immediately, you will need to break some principles, break some people, and even break yourself.

Sa gabi ay panay ang tingin ko sa numero ni Elijah sa cellphone ko. I want to text him. I want to text him so bad but then, I don’t want to be unfair. He deserved my side in person. Hindi pwedeng idaan ko na lang ito sa text.

Hindi ko alam kung pupunta ba sila ng Siargao bukas o sa Hinatuan ang punta nila. Will they follow us? Elijah explained his side. Baka hindi na… shall I wait till we’re all back in Cagayan de Oro?

Higit kumulang apat na oras ang naging byahe ng barko patungong Port of Dapa sa Siargao. Nakakapagod ang pag upo doon at paghihintay na dumaong ng sinasakyang bangka. Nilibang ko na lang ang sarili ko sa panonood ng mga alon at ng mga islang nakikita namin sa byahe.

“Your cousins going to Siargao?” Tanong ni Gavin, siya kasi ang katabi ko.

For some reasons, our family thinks we should always be together. Kaya hayan at pinagtatabi kami palagi. Wala naman ‘yong problema sa akin. Wala namang malisya. Gavin doesn’t mind too.

“I’m not sure.” Sabi ko.

“Diretso na tayo sa Pilar para sa Magpupungko Beach. Buong araw tayo don bago tayo pumuntang Island Dream Resort.” Sabi ng daddy ni Gavin. “Naka book na ako don para sating lahat.”

Pumasok kami agad sa mga van. Hindi ko alam kung ilang oras ‘yong byahe patungong Magpupungko pero nakita kong medyo malayo iyon at nakatulog pa ako sa byahe.

Pagkababa namin ay agad na kaming nagbihis ng mga rashguard dahil sa init. Si Ama, tita Luisa, lolo ni Gavin at ‘yong mommy at daddy ni Gavin ay nanatili sa cottage. Si papa naman at tita Marichelle ay nauna na doon sa beach at nag eenjoy maligo.

“Klare, I’m sorry.” Sabi ni Gavin pagkatapos naming magbihis.

“Para saan?”

“Kasi I really thought you didn’t have a boyfriend. Akala ko ayaw mo lang sa akin kaya ka nag papanggap na may boyfriend ka. I didn’t know that Elijah Montefalco-“

“Shh.” Luminga ako. “It’s okay, Gavin. I don’t mind.” Sabi ko.

“Are you okay now? You had a row with your boyfriend. Nakapag usap na ba ulit kayo?” He asked. Naglalakad kami patungo sa tidal pool na pinagmamalaki ng Magpupungko, kung saan abala na sina Tita Marichelle sa pagpapapicture.

“I don’t think it’s okay to just text him after that scene, Gav. He deserved a proper explanation and apology. ‘Nong nakita ko kasi ang video nila ni Selena ay akala ko nangyari ‘yon sa gabing ‘yon.”

“Ah! That’s why you cried!?” Umiling siya. “Then, are you okay now? Can you have fun? Kasi parang kanina ka pa nakasimangot?” Ngumiti siya.

“Of course, I can, Gavin. Medyo malungkot parin pero hindi na kasing lungkot noon.” Sabay tingin ko sa dagat.

I badly want Elijah right now. I want to talk to him. I wonder where they are?

Bago ako lumusob sa dagat kasama ang mga kapatid ko at si Gavin ay tinext ko muna si Erin at Claudette, nagtatanong kung nasa Surigao pa ba sila.

“Let’s take a picture!” Sabay kaway ni Cristine sa camera.

Ilang picture ang ginawa namin doon at pansamantala ay na enjoy ko ang lahat ng ginawa namin. ‘Yong pag langoy at tawanan. Kahit paano ay nagkaroon ako ng interaksyon sa mga pinsan kong si Champ at Cristine. Hanggang ngayon ay hindi parin magaan ang loob ng dalawa kong pinsan na babae na si Faina at Shane. Nararamdaman ko parin ang hindi ko matibag na dingding sa gitna namin and it’s okay… another thing I learned from all of these is that you don’t force people to like you. Let them hate you. Let them feel what they want to feel. You can’t dictate their feelings.

“Selfie tayo, Klare.” Sabay ngiti ni Cristine sa underwater camera na kanina pa niya dala dala.

Maalon sa Magpupungko at kita ko ang layo ng tingin ni Hendrix. Kausap niya si Champ tungkol sa mga alon. Hilig talaga nila ang surfing. Laking samal yata ang mga ito. Hindi ko mapigilang maengganyo.

“Tomorrow morning, we’ll go to Cloud 9 to surf.” Sabi ni Hendrix sa akin. “Sa hapon ay mag a-island hopping tayo. I hope Ama won’t join us. She needs to rest.” Aniya.

Pagkatapos naming mag lunch ay nilibang ko ang sarili ko sa paggawa ng sand castles kasama si Pierre at Gavin. Si Hendrix, Champ, at Frank (kapatid ni Champ) naman ay hinahamon ang malalayong alon.

“I want to surf.” Sabi ko habang pinapanood sila.

“You know how to surf, Klare?” Nagtaas ng kilay si Gavin.

Tumango ako sabay turo kay Pierre. “Tinuruan nila ako.

Tumawa si Gavin. “Wow. I feel gay. I don’t know how to surf. Bukas sa cloud nine, I will try. Could you give me some tips?”

Tumawa ako. “Sure, Gav.”

The island is amazing. ‘Yong beach, ‘yong waves, ‘yong mga tao, it’s all perfect! Kaya naman ay nong nag alas tres na ng hapon at nalaman kong aalis na kami ng Magpupungko para pumunta na sa hotel na ni book ni tito para sa aming lahat ay nalungkot ako.

Bumyahe agad kami patungo sa General Luna, ‘yong bayan sa Siargao na popular dahil sa pagharap nito sa Pacific Ocean kaya mas malalaki ang alon doon. Hendrix looked thrilled about it. Kahit anong sabi niya sa aking bukas pa kami mag su-surf ay mukhang hindi niya mapigilan ang sarili niya.

“You brought our boards?” Tanong ko.

Ngumuso siya. “Yup. Nasa likod ng sasakyan.”

Narinig ko rin ang tawa ni Ama kasama ang mommy at daddy ni Gavin. Sa sinabi niya ay may naalala ako.

“I’m thinking, I should throw the party in Cagayan de Oro instead. What do you think, Marichelle?” Nag angat ng tingin si Ama kay tita.

“Is it a good idea? Your friends are in Davao.” Ani tita.

Naaalala ko noon. Dalawang taon na ang nakalipas nang sinubukan akong ipakilala ni papa kay lola, birthday niya noon at doon ko rin natanggap ang unang pag tanggi at pangungutya nila sa akin.

“Just an intimate dinner. We’ll invite the Cos, Lims, and other friends from the Chinese Chamber. Grand but intimate. What do you think?” Tanong ni Ama.

“That’s great! We should plan. Hindi natin naiplano. Pag balik natin ng Cagayan ay kaarawan mo na.”

Ngumiwi ako nang maalala ko ‘yong nangyari noon.

Ilang sandali ang nakalipas ay, dinungaw ko ang cellphone ko na may parehong reply ni Erin at Claudette.

Erin:

Wala na kami sa Surigao.

Claudette:

Siargao is cool.

Para akong natigilan sa reply ni Claudette. Erin’s too vague. But then… oh, Claudette!

Ako:

Saan kayo mag s-stay sa Siargao?

Tanghali yata nang dumating sila ng Siargao. Saan naman kaya sila ngayon? Nakapag reply ulit silang dalawa.

Erin:

Somewhere in General Luna.

Claudette:

Buddha.

Tumigil ang sasakyan sa isang magandang resort. Naging abala kami sa pag hakot ng mga gamit patungo sa tatlong villa na kinuha namin. ‘Yong isang villa ay para kay Ama, kay papa at tita Marichelle. Ang pangalawang villa ay para sa lolo ni Gavin, tita, at mommy at daddy niya. Ang pangatlo naman ay para sa aming mga magpipinsan at mga kapatid ni Gavin.

Nakaharap ang mga villa sa isang malinis na pool. Pinasadahan ko ng tingin ang buong resort at kaonti lang ang turistang naroon, madalas pa ay foreigners. Naka harap din ang resort sa beach. Kita ko si Pierre na lumalapit sa maliit na boardwalk.

Tumili si Cristine at ang dalawa ko pang pinsan at agad tumakbo sa buhangin para makapag picture. Nakita kong lumapit si Hendrix kay Pierre at tinuro ‘yong kabilang dako.

“Puntahan natin sina Pierre.” Anyaya ni Gavin sa akin.

Tumango ako at sabay na kaming lumapit sa mga kapatid ko. Tinitingnan ko ang malayong dako na tinuro ni Hendrix kanina.

“Anong nandon, Rix?” Tanong ko, tumatabi kay Pierre.

“Let’s see if we can find liquors. Doon patungo ang boulevard ‘yan ng General Luna sabi nong manager. I can drive the van.” Paliwanag ni Hendrix.

“You want to drink? Wala bang liquor dito? Anything from Emperador to expensive wines?” Nagtaas ako ng kilay.

“They don’t have here.”

“Hindi ba iyon ‘yong Boardwalk ng Cloud nine?” Tanong ni Pierre.

“Nope. It’s the boardwalk of Paseo de Cabuntog. Maraming tao dyan kaya baka may mabili akong liquor. Well, we’re here so might as well have fun, right?” Nagtaas siya ng kilay kay Pierre.

Tumango si Pierre. “Let’s go.”

Dahil nagkasundo ang dalawa ay pinayagan naman nang nagpaalam. ‘Yon nga lang, nag dala ng body guard si Hendrix. Sumama si ang mga pinsan ko. Ang dahilan nina Cristine ay dahil gusto daw nilang makapag papicture doon at makisawsaw sa ibang tao. Sumama din kami ni Gavin, syempre.

“Pupunta din naman tayo bukas dito.” Sabi ni Hendrix. “Dito tayo manggagaling bago mag a-island hopping.”

Bumaba kami sa medyo mataong Paseo. Ito yata ang isa sa sentro ng General Luna. Kanina pa kasi kami pabyahe byahe at medyo madalang makakita ng mga tao bukod sa turista. Sa Paseo ay maraming tao, may mga nag vi-videoke, may mga barbecue at iilang mga tindahan ng pagkain. Malawak din ang boardwalk kung saan may mga ilaw pa. Tumakbo na sina Cristine at mga pinsan ko sa boardwalk para makapag picture.

Pinasadahan ko kaagad ang dagat ng mga tao nang namataan ko ang galit na titig ni Elijah sa akin, di kalayuan. Nang napatingin ako sa kanya ay nag iwas agad siya ng tingin.

Kumalabog ang puso ko at nilingon si Hendrix. Nakuha niya agad ang ibig kong sabihin.

“Bakit?” Tanong ni Pierre at agad tumingin sa kung saan ako nakatingin kanina. Tumikhim siya at nag iwas ng tingin.

“Go. Saglit lang. Di tayo pwedeng mag tagal. I give you 15.” Sabi ni Hendrix.

“Huh?” Luminga si Gavin dahil di naintindihan ang nangyayari pero wala na akong panahon.

Dumiretso na ako sa mga pinsan kong nag hahanap yata ng alak o makakain dahil panay ang tingin nila sa mga barbecue.

“Klare!” Nanlaki ang mata ni Chanel sa galak.

Ngumiti ako. Si Claudette ay pinanood na ang pagtalikod ni Elijah at pakikipagtawanan niya kay Azrael na ngayon ay nagawa pang mag hulog ng limang piso sa videoke machine. Umubo pa siya roon. Nagtawanan sila lalo nang kinuha ni Josiah ang microphone.

“Duet by Azrael Ian Montefalco the third and Josiah Travis Montefalco, ladies and gentlemen,” Hagikhik ni Josiah.

Nagfacepalm si Rafael sa kahihiyan dahil pinagtitinginan sila ng mga tao.

“Gwapo na sana kaya lang ang kakapal ng mga mukha.” Tawa ni Chanel.

Tumawa rin ako nang narinig ang intro ng kantang pinili nila… Why by Tiggy. Tumindig ang balahibo ko nang sumayaw si Azi.

“Azrael, maawa ka sa sarili mo!” Hagalpak ni Spike.

At di ko maipagkakaila na magaling mag sexy dance si Azi, if only the song is different.

“Nananana, na nana.” Nagawa niya ulit mag sexy dance nang nag instrumental ang kanta.

Humagalpak na ako sa tawa. Si Erin ay pinupunasan na ang luha sa katatawanan.

“Why, why do this have to be a fantasy!? Let’s make our love become reality!” Tawang tawa silang lahat habang ako ay napatitig na sa nakangiting si Elijah.

Sumulyap siya sa akin. Napawi ang ngiti ko. I want to talk to you, Elijah. Napawi rin ang ngiti niya at nag iwas ng tingin.

Kumalabog ang puso ko. Hindi parin humuhupa ito hanggang ngayon. Elijah… God! Lumapit ako sa kay Rafael na katabi ni Elijah. I want to be closer. I’m this pathetic right now. Parang isa ako sa mga babaeng patay na patay sa kanya.

“Raf, saan kayo nag s-stay?” Tanong ko at sinulyapan si Elijah na humagalpak at nakipag highfive kay Azi.

“Sa Buddha Resort. Malapit lang dito. Ayos lang. Dinala naman namin din kasi ‘yong Trailblazer.” Ani Rafael.

Tumango ako at nilingon si Elijah na hindi parin tumitingin sa akin. Nangatog ang binti ko kahit na wala naman dapat ako ipangamba dahil hindi naman sakin ang atensyon niya.

“Elijah, suplado mo naman! Sus!” Sigaw ni Erin habang magkabilang kamay niya ang mga alak, nilalagay sa supot na hawak ni Maxwell, kapatid ni Spike.

Kumalabog ng husto ang dibdib ko at medyo lumayo sa kaba.

“Klare!” Sigaw ni Pierre sa likod ko. Nilingon ko naman ang nakabusangot kong kapatid. “Let’s go! Hinahanap na tayo. Nakabili na si Ahia.”

“Hi Pierre!” Bati ni Chanel sa kapatid ko.

Tumango si Pierre at malamig na tumalikod. Nilingon ko ang mga pinsan ko at nanghinayang. “Bye… Uhm… See you…” Sabay takbo ko patungo sa kapatid kong paalis na.


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]

Until Forever – Kabanata 42

Kabanata 42

Mad At You

Napatalon ako sa reply ni Erin. Panay ang tanong ni Gavin sa akin kung may problema ba sa pag sagot niya at wala akong maisagot dahil abala ako sa pag titext.

Erin:

To Surigao of course. Can I call? Don’t worry, he’s driving.

Ako:

Please call.

Nawala ang antok ko sa mga nabasang text. Inaamin ko, may pagkakamali ako sa gabing iyon. I slapped Elijah hard, I’m sure. Sa alak na dumaloy sa dugo ko, naging madali ang sampal na ganon ka lakas. Inis at sakit ang nangibabaw sa akin. Sa lahat ng pinagdaanan naming dalawa, naisip kong nakakainis na ito lang pala ang sisira sa amin. His kiss with Selena. I’m still angry. Hindi nga lang kasing galit noong hindi ko pa alam na totoo ‘yon.

“Dad says kakain muna tayo saglit sa Robinsons dito.” Ani Hendrix nang niliko ng driver ang sasakyan tulad ng naunang van sa Robinsons.

Tumunog ang cellphone ko at agad ko itong sinagot sa unang ring pa lang.

“Erin…” Sabi ko sabay tingin sa labas.

“Palabas pa lang kami ng Cagayan de Oro. And I don’t know… if this isn’t 200 kilometers per hour. Well, that’s an exaggeration.” Nagawa niya pang tumawa.

“Saan kayo pupunta? Ha? Sinong kasama mo?” Kahit na may ideya ako ay kinailangan ko paring kumpirmahin.

Kumunot ang noo ni Hendrix nang bumaba kami sa van. Tinawag kami nina Tita Luisa at Tita Tania na mag madali na para makakain na kami at tumulak ulit sa ilan pang oras patungo sa Surigao City.

Sinenyasan ko si Gavin na mauna na siya kasi hinintay niya ako at pinanood. Si Hendrix naman ay kahit anong gawin ko ay ayaw pang mauna samantalang si Pierre ay mukhang gutom na yata kasi nagmamadali sa paglalakad patungo kay tita Marichelle at papa.

“Sinong kausap mo?” Tanong ni Hendrix.

Nag angat ako ng tingin sa kanya at sa titig ko pa lang ay nag taas na siya ng kilay. This is your Erin, Ahia.

“Kami. Mukha kaming sardinas. Ayaw mag dala ni Rafael ng sasakyan. It’s good also that we stay together in one vehicle. Elijah’s driving…”

May narinig akong nagsalita ngunit hindi ko iyon makuha. May tumawa pa na mukhang si Rafael.

“Rafael, Me, Claudette, Ate Chanel, Kuya Josiah, Azi, Spike, and Maxwell. Pagkarating sa Surigao, kukunin lang nina Spike ‘yong sasakyan nila sa ancestral house ng mga Vasquez-“

“You’re all going to Surigao? Why?”

Nakita kong nanlaki ang mga mata ni Hendrix nang narinig akong halos sumigaw non. Malakas ang pintig ng puso ko. Surely, they just want to visit Sohoton, the Enchanted River, and Britania Group of Islands. Hindi naman pwedeng may aasikasuhin si Elijah sa Surigao at dala niya silang lahat.

“To visit.” Humagikhik siya at agad napawi. “Why do you think?”

“Klare! Hendrix! let’s go!” Sigaw ni tita Tania sa amin nang nakitang hindi pa kami gumagalaw ni Hendrix don.

“U-Uhm, okay, bye.” Agad binaba ni Erin.

“Teka lang-” Ngunit naibaba niya na ito.

God. Binaba ko ang cellphone ko at nag text agad kay Erin habang naririnig ko ang tikhim ni Hendrix. Hinila niya na ako papasok sa Robinsons.

Ako:

Sa bahay kayo nina Elijah matutulog? Are you going to Sohoton? Please, slow down.

Dumiretso na kami sa Gerry’s Grill. Nakita ko ang paninitig ng daddy ni Gavin sa akin habang abala ako sa cellphone ko kaya agad ko itong itinago. Umupo ako sa tabi ni Gavin dahil iyon na lang ang upuang bakante at nag order na sila ng aming makakain.

Pinag usapan nila ang pag unlad ng Butuan at ang pagiging first time nilang lahat sa Surigao. Gusto nilang bisitahin ang magagandang beaches sa Surigao at sa Hinatuan kaya lang ay nang nagsalita si Hendrix ng… “We’ll go there for the waves.” Ay tumango na lang si Ama at mukhang may naging desisyon na.

Pagkatapos naming kumain ay dumiretso na agad kami sa van. Hindi man lang napagod si Ama sa byaheng iyon. Tatawa tawa pa siya nang pumasok ulit sa kanilang van.

Wala ring naging reply si Erin sa akin kaya nag text pa ako ng isa pang ganon rin ang laman.

“So… nakausap mo na ba ‘yong tumawag? Pinsan mo?” Tanong ni Gavin nang umandar ulit ang sasakyan paalis ng Butuan.

“Uh, yup. Kay Erin na phone ang ginamit pero isa sa mga pinsan kong lalaki ang tumawag.” Sabi ko.

“Importante ba iyon?”

Nag kibit balikat ako. “Hindi naman siguro.”

Hindi na ulit ako inantok. Hindi rin naman natulog si Gavin kaya pareho kaming dilat buong byahe. Pinapanood ko sa labas ang pag lubog ng araw at ang maraming bukid at puno, paminsan minsan naming nadadaanan pagkatapos ng iilang mga bahay.

“First time mo ba ito sa Surigao?” He asked.

Umiling ako. “Nakapunta na ako ng Surigao, bata pa nga lang ako. Ngayon ko pa lang siya makikita ulit.”

“This is gonna be my first time.” Aniya.

Tumango ako ngunit di na umimik. I don’t want to be rude but I can’t think of another topic.

“Pagkadating natin mamaya, siguradong dinner na. Can we… like stroll in the city?”

Nilingon ko si Gavin. “Hindi natin kabisado ‘yon.”

“I have GPS.” Sabay pakita sa kanyang phone at ngiti.

Alam kong maganda ang intensyon ni Gavin. Gusto niya lang sigurong mag libang muna. Boring akong kasama sa byaheng ito. Hindi ako gaanong nagsasalita at sinasagot ko lang ang tanong niya.

Tumango ako. Hindi ko siya matanggihan. Ngunit mukhang naramdaman niya na hindi ko interesado.

“Uhm, we can stay for dinner if you don’t want to. Nakakapagod din naman ang byahe kaya mas mabuting don na lang tayo sa hotel.”

Umiling agad ako. “No, it’s fine.”

“Ahia, do it properly naman.” Hagikhik ng babaeng kapatid ni Gavin sa likod.

Kinagat ko ang labi ko at hindi ko alam na nakikinig pala sila. Nakita kong pumula ang pisngi ni Gavin.

“Do you want to go with us, Cess? You can, you know.” Sabi niya sa kanyang kapatid.

“I don’t want to. It’s a date. I won’t interrupt you.” Sabi nong kapatid niya at nakipag tawanan ulit sa pinsan kong si Cristine.

“Pupunta tayo mamayang gabi sa lupa, diba Hendrix?” Dinig kong sinabi ni Champ sa kapatid kong nasa front seat.

“Sina Ama, dad, at mommy lang ang alam kong pupunta. I’m not interested. Maybe Pierre wants to go with them?”

“Why not. You coming with me, Cess?” Nilingon ni Pierre ang kapatid ni Gavin sa likod.

Sinubukan ko ring lumingon sa likod para makita ang nakangisi ang chinitang mga mata ni Princess, ang kapatid ni Gavin.

“Okay, Pierre.”

Kumunot ang noo ko at tinitigan si Pierre na nag taas ng kilay sa kalsada pagkatapos matanggap ang sagot ni Princess.

“So, we’ll stay…” Ani Gavin.

Bumaling ako sa kanya. “No, we’ll go. Ayos ‘yon. Lalo na kasi bukas agad tayo pupuntang Siargao. Baka di na tayo makapasyal sa syudad.”

“Sure? We can ask some of your cousins to come.” Ani Gavin.

“Sasama ako.” Singit ni Hendrix sa amin ni Gavin.

“Then that’s good.” Ngiti ni Gavin sa kapatid ko.

Tumango ako at nagkatitigan kami ni Hendrix. “Sa boardwalk tayo mamaya. I’ll see if I can borrow this van.”

Kaya naman ay nang nakarating na kami sa Surigao City ng mga alas sais ay dumiretso na kami sa Philippine Gateway, ‘yong hotel na napili ni papa na tuluyan namin. Panay ang hikab ni Ama habang nag lalakad kami patungong mga room namin.

“You should have bought a house here, Ricardo. It’s gonna be an asset.” Ani Ama kay papa.

“I will.” Aniya.

Nilingon ko si Gavin na kausap ang kanyang daddy. Bumaling ang daddy niya sa akin habang pumapasok sa loob ng mga suite ang mga pinsan ko.

“Isang room tayo nina Mommy at Daddy.” Paliwanag ni Pierre.

Tumango ako at pumasok na sa loob ng room kung saan naroon na si papa at tita Marichelle.

May dalawang king size beds ang naroon. Malaki at kasya ang tatlo sa bawat isang bed. Humiga na si tita Marichelle at natulog sa bed. Si papa naman ay nag tatanggal ng sapatos. It’s weird. Ito ata ang unang pagkakataon na sa isang trip ay isang room lang kaming lima. Madalas ay nasa ibang room si papa at tita.

“Hendrix, puntahan natin mamaya ang lupa…” Linya ni dad kay Hendrix na kakapasok lang sa loob. Nilapag niya ang kanyang gamit sa cabinet.

“Pierre wants to go. Ayoko. I’ll be with Klare and Gavin. Pupunta kaming boardwalk mamaya.”

“Bakit ayaw mo? That could be a good asset for the business.” Ani papa.

“I don’t find it a good asset. Hindi naman ako araw araw bumabyahe ng walong oras, e. It’s far from Davao or Cagayan de Oro City. Give it to someone else. Maybe, Klare?” Nagtaas ng kilay si Hendrix sa akin.

Umiling agad ako sa tingin ni papa.

“Pupunta ako, dad. Titingnan ko.” Sabi ni Pierre sa isang malamig na boses.

“Well then. I’ll take a nap. Your Ama said we’ll go there in an hour.” At umambang hihiga si papa.

“Klare, let’s go out?” Anyaya ni Hendrix sa akin.

“Magbibihis lang ako. Pierre, sama ka?” Tanong ko sa kapatid kong abala sa cellphone.

“Hindi na.” Malamig niyang sagot nang di man lang ako tinitingnan.

Nagkibit balikat si Hendrix sa akin. Dumiretso na ako sa banyo para makapag shower. Pagkatapos ay nag bihis na sa loob at lumabas na. Ganon din ang ginawa ni Hendrix kaya bumaba na lang muna ako sa hotel. Naabutan ko ang mga pinsan ko at mga Co sa restaurant nila. Tulog din yata ang mga matatanda dahil sina Princess lang ang naroon. Nagkayayaan pa silang mag swimming sa pool.

Ilang sandali ang nakalipas ay nakita ko si Gavin, nakaligo na rin yata at naka tee shirt palapit sa akin.

“Let’s go? Asan na Ahia mo?” Tanong niya.

“Bababa din ‘yon.” Sabi ko sabay lingon sa elevator.

Habang nag hihintay sa medyo natagalang si Hendrix ay pinanood namin sina Champ na lumalangoy sa pool. Tahimik sila at kung mag tawanan ay hindi kasing lakas ng mga pinsan kong Montefalco.

“Let’s go.” Nabigla ako sa sambit ni Hendrix sa aming likod ni Gavin.

Tumango ako at tumayo galing sa pagkakaupo sa lounger. Pinasadahan ko ng tingin ang kabuuan ng hotel. Malaki ito at malinis. Ang loob ng room namin kanina ay malinis din at sakto lang para sa aming lima. May sofa pa at flatscreen. I wonder if the Montefalcos will stay in a hotel too? May bahay sina Elijah sa Surigao at malamang ay doon talaga sila tutuloy. Hindi ko pa nakikita ang bahay nila pero paniguradong malaki iyon.

“I’ll drive.” Sabi ni Gavin kay Hendrix nang nakalapit na kami sa van.

Hindi nakipagtalo si Hendrix. Van din naman kasi iyon nina Gavin kaya hinayaan niya. Siya ang nasa frontseat at ako naman ang sa backseat. Hindi ko alam paano namin nagawang umalis ng walang body guard. Madalas ‘yon mangyari sa Cagayan de Oro pero hindi ko inakalang pwedeng mangyari ito kahit na nandyan si papa at Tita Marichelle. I bet Hendrix is going to be scolded for this.

“Joy ride muna tayo. Are you both hungry?” Tanong ni Hendrix.

“Nope.” Sabay naming sagot ni Gavin.

“Kumain kasi tayo sa Butuan, Rix.” Paliwanag ko.

“Then, mag iikot na lang muna tayo. Ang malaking mall nila dito ay ‘yong nakita nating Gaisano Mall kanina.” Ani Hendrix habang si Gavin ang nag dadrive.

Nilibang ko ang sarili ko sa panonood sa mga street lights sa labas. Si Gavin at Hendrix naman ay nakakapag usap kahit paano. Lalo na tuwing hindi alam ni Gavin kung saan ililiko. Hindi naman iyon sobrang kabisado ni Hendrix kaya tumitingin din siya sa kanyang GPS.

Dinungaw ko ang cellphone ko at nag text sa kay Erin at Claudette.

Ako:

Nakarating na kayo?

Inisip ko kung paano naexplain ni Elijah sa kanila ‘yong nangyari. They were all mad at him. Lalo na si Azi. Ano kaya ang nangyari? God, I miss them! I suddenly want to be with the Montefalcos. Hindi naman sa hindi ako nag eenjoy kasama ang mga Ty pero miss ko na ang ingay nila.

“Where’s this?” Tanong ko nang nakita ang dagat kahit na madilim.

Isang malapad na boardwalk ang nakita ko. Sa gilid ay ang iba’t-ibang restaurant, hotel, at kung anu-ano pang galaan ng mga tao.

“This is their boardwalk. Park mo na ‘yong sasakyan Gav. Let’s eat in that hotel.” Sabay turo ni Hendrix sa Hotel Tavern.

Pagkalabas namin ay tiningala ko kaagad ang hotel na iyon. Maganda siguro ang view dito pagkaumaga dahil kaharap nito ang dagat. Pagkapasok namin ay sinalubong agad kami ng malaking chandelier at mga sofa ng hotel na iyon.

“This way.” Sabi ni Hendrix patungo sa restaurant.

Sumunod kami ni Gavin papasok sa restaurant ng hotel na iyon. Maganda, medyo dim ang lights, at ang mga upuan ay moderno. May iilang tao ang kumakain doon.

“You’ve been here?” Tanong ko.

“I stayed here last time I went to Surigao.”

Tumango ako. Umupo kami at binigyan ng menu.

Tahimik ang naging pagkain namin doon. Si Hendrix at Gavin ay nagkasundong uminom ng beer pagkatapos naming kumain. Uuwi kami agad dahil panay ang tawag ni papa kay Hendrix. Maaga daw kasi kami bukas.

Humikab ako habang tinitingala ang flatscreen. Busog na busog ako at halos hindi ko na makain ang mango float na panghimagas ko. Ngayon ko lang naramdaman ang pagod sa byahe.

Biglang may mga dumaan sa paningin ko. Ilang sandali pa bago ko nakita ng maayos kung sino ang mga iyon. Kumindat si Erin sa akin. Nasa malayong parte sila ng restaurant. Matatangkad at makikisig na lalaki ang sumunod. Agad kong nakita ang mga pinsan kong pare parehong hanggang tingin lang sa akin. Hindi iyon namalayan ni Hendrix at Gavin dahil abala sila sa pag uusap.

Huling umupo kaharap ko, katabi ni Azi, ay si Elijah na mukhang iritado parin sa akin. Tinitigan niya ako kahit na lumapit na ‘yong waiter at isa-isa silang binigyan ng menu. He’s wearing a black v neck tee shirt, khaki shorts, at top sider. Tumindig ang balahibo ko sa matalim niyang titig sa akin.

Nailunok ko ang kinakain ko at nilingon si Hendrix para sana mag salita.

“Klare, may dumi ka sa pisngi.” Sabay turo ni Hendrix sa pisngi ko.

“Rix…” Sabi ko at natarantang kumuha ng tissue para tanggalin ‘yong binanggit ni Hendrix sa akin.

“Ako na.” Sabi ni Gavin at pinunasan niya ang mukha ko.

Nanlaki ang mga mata ko nang bigla may narinig akong tili at agad napatayo si Gavin dahil may kumwelyo sa kanya. Sa gulat ay tumayo rin si Hendrix at ang iilang pinsan ko ay hinila si Elijah palayo sa kay Gavin.

“Elijah!” Sigaw ko at agad hinila si Gavin palayo sa kanya.

“Hearing about you two is one thing. Watching you two is another.” Sigaw ni Elijah.

Narinig ko ang hagalpak ni Azi sa mesa na agad yatang kinurot ni Chanel kaya natahimik.

“Anong problema mo?” Tanong ni Gavin sa isang matigas na tono.

“Tara na nga!” Iritadong sinabi ni Rafael sabay hila kay Elijah sa labas.

Nakita ko ang panginginig ng braso ni Elijah nang lumabas sila sa restaurant. Kumaway si Azrael at Erin sa akin habang palabas silang lahat ng restaurant.

“What was that?” Tanong ni Gavin sa akin.

Hindi ako makapagsalita. Sinundan ko ng tingin ang mga pinsan ko.

“Hindi ba mga pinsan mong Montefalco ‘yon? Nandito sila?” Ani Gavin.

“Yes. And her boyfriend is obviously very jealous.” Sabi ni Hendrix sabay tapon ng pera sa mesa namin. “Let’s go.”

Dumiretso si Hendrix palabas. Nakita ko sa mga mata ni Gavin ang pagkakalito. Hindi ako umimik. Mas gusto kong lumabas na rin para makita ang mga pinsan ko… para makita si Elijah.

Naabutan namin sina Erin, Azi, Claudette, Chanel, at Spike na nag uusap sa gitna ng boardwalk.

Si Elijah, Rafael, Maxwell at Josiah ay nasa malayong bench. Halatang pinag sasabihan si Elijah.

“Why are you all here?” Tanong ni Hendrix.

“To visit Surigao. Is that bad?” Nagtaas ng kilay si Erin.

Nakita kong lumingon si Rafael sa amin. Ganon din ang ginawa ni Elijah at nakita ko ang pag pilig ng kanyang ulo at hindi na nila siya napigilang lumapit. Nangatog ang binti ko. I don’t know if I’m damn scared or thrilled or both. Shit!

“Klare…” Sabi ni Gavin at nilagay niya ako sa likod niya na para bang pinoprotektahan laban sa halos nag wawalang si Elijah.

“Just…” Kinagat ni Elijah ang kanyang labi habang nanginginig na itinuro si Gavin. “How dare you touch her!”

Hinawi ko ang kamay ni Gavin at nagpakita ako. Ayokong masuntok niya si Gavin kaya pumagitna ako sa kanila. Nakita kong bumaba sa akin ang galit na mga mata ni Elijah.

“Stop it, Elijah! You’ve seen us together. Hindi ‘yong naghahalikan. Stop overreacting!” Sigaw ko.

Narinig ko ulit ang tawa ni Azrael at Spike sa likod. Mukhang nakikisali pa si Josiah sa kanilang dalawa.

“Overreacting my ass! Naghirap ako sa Manila tapos maririnig ko ‘to kay Knoxx?! Na may nireto sa’yo?! Ang inchik na ito?” Medyo tumawa pa siya bago umiling.

Tinitigan ko ng husto ang galit niyang mga mata. And still… I would wish to have those eyes. I can trade my eyes for his. God, Elijah. What are you doing to me?

“Nang iinsulto ka ba?” Sigaw ni Gavin at hinila ulit ako.

“Gav…” Sabay hawi ko ulit sa kamay ni Gavin. “You think hindi ako naghirap dito, ha, Elijah?” I fucking miss you so bad. “You were with Selena that night!” Sigaw ko.

Ayaw kong sabihin ang lahat ng nasa isip ko dahil alam kong pinapanood nila kaming lahat na nag aaway. This is better than have strangers watch us inside that restaurant.

“I was with her yes! For dinner! And that was it! She told me about you and you motherfucking chinese Co. I didn’t believe her. Pero nong nalaman ko kay Knoxx! Sinabi ni Azi sa kanya…”

Nanliit ang mata ko kay Azi na nagkibit balikat.

“Dammit! Ilang linggo na ang lumipas! Hindi mo binanggit sa akin! Nakakainis ka! What’s this again? Is this one of your ways to win your Ahma back? You’re willing to date another guy just to win your Ahma’s trust? Baby, you are so unfair! You are so unfair to me!”

Nangilid ang luha ko sa aking mga mata. Hindi ako makahinga ng mabuti. Nang marinig ko ‘yong ‘baby’ sa kanya ay gusto ko na lang na magkabati kami. Hindi bale na ‘yong nakita kong video nila ni Selena. Hindi bale na kung naghalikan sila don sa video o totoong nag dinner sila ng gabing iyon.

Lumandas ang luha ko sa aking mga mata. May pagkakamali ako. Ngayon ay galit na galit siya sa akin. Gusto kong pawiin ang lahat ng frustration na naibigay ko sa kanya.

“Sasabihin ko na sana sa’yo na nakipag dinner kami ni Ate Yas kay Selena that night pero I just couldn’t text you! I couldn’t text you when I’m fuming mad! Fuck, I don’t want to text you!” Nakita ko ang pag lapit ni Rafael sa kay Elijah.

“Bro, tama na.” Sabi ni Rafael.

“No… No… she needs to know, Raf.”

“Elijah…” Sabi ni Hendrix at agad pumagitna sa amin.

Nilapitan ako ni Claudette at ni Erin at agad akong niyakap. Lumapit si Azi kay Gavin para makausap.

Inilayo ni Hendrix si Elijah doon at nakita kong pinalibutan siya ni Rafael, Spike, at Hendrix.

“Sorry. Nagsuntukan si Azrael at Elijah kahapon nong umuwi ka na. Medyo nagkagulo kami kaya di ko agad nasabi sa’yo ‘yong dahilan niya. And he also said na siya daw ang magsasabi sa’yo.” Ani Erin.

Pinunasan ko ang luha ko at nag angat ng tingin kay Claudette.

“He’s mad at you, Klare. Galit ‘yan at iritado sa nangyayari.” Sabi ni Claudette.

Nilingon ko sina Elijah at Rafael at nakita kong naglalakad na sila palayo kasama si Spike. Pabalik naman si Hendrix sa amin at nagyaya siyang umuwi.

“Let’s go, Gavin.” Sabi ni Hendrix sa medyo litong si Gavin.

“Rix…” Sabi ko sabay tingin kay Elijah.

“He’s mad at you. You two need space.” Sabi ni Hendrix ngunit nanatili ang tingin ko sa lumalayong sina Elijah. “Let’s go, Klare…”


[xyz-ips snippet=”xyz-post-navigation”]