Until He Returned – Kabanata 23

Kabanata 23

 

 

Nangatog ang kamay ko nang nilagay ko ulit ang cellphone ko sa bulsa. I know it’s Elijah. Alam na alam ko kung paano siya mag-text at miss na miss ko na ang bawat text niya sa akin noon.

Hindi na ako makasunod nang maayos sa mga sinasabi ng mga tao sa hapag dahil sa text na iyon. Ngumingiti na lang ako at hinayaan na mag-asaran sina Vaughn at Jack. I should stop Vaughn from all of these. Medyo nagdadalawang-isip pa rin ako kung totoo ba iyan o nagbibiro lang siya. Dinadaan niya kasi sa biro ang lahat. Paano ko naman siya pipigilan dito? Should I tell him directly o ipapahiwatig ko iyon sa kanya?

“Taga-Davao ka rin pala, Vaughn,” ani Daddy nang kinausap niya na si Vaughn.

Masyado namang rude si Charles. Lagi niyang pinaparinig ang tikhim niya at masyado siyang naging vocal sa hindi niya pagsang-ayon kay Vaughn. Alam ko ring napansin iyon ni Vaughn. Mahirap na ‘di iyon mapansin kasi bukambibig iyon ng kapatid ko.

“I don’t really think some other guys deserve my ate,” maarteng sinabi ni Charles.

“Charles, don’t start,” pigil ko.

Hindi naman ako sobrang special para protektahan niya nang ganoon. Naiintindihan ko siya dahil ganoon din ang tingin ko para sa kapatid ko. Tingin ko ay wala akong magugustuhang babae para sa kanya. Kaya lang ayaw kong sinasabi niya iyon sa harap ng maraming tao.

“I think so too,” sang-ayon ng supladong si Pierre.

Napapikit ako. Sarap pag-untugin ng dalawa. Nakikita ko pa naman ang hilaw na ngisi ni Vaughn. Nahihiya siya dahil lantaran siyang pinaparinggan ng dalawa. Humalakhak sina Daddy at Hendrix sa sinabi ng dalawa.

“It sucks to be an only girl, huh?” Tumawa si Josiah sa sala nang narinig ang usapan.

“Yeah. It sucks big time,” sagot ni Claudette.

“I don’t think it sucks for you, though,” ani Pierre nang ‘di man lang nililingon si Claudette.

Bahagya pa akong nalito sa sinabi niya. Hindi ko alam kung sinong sinabihan ni Pierre niyan, kung ako ba o si Claudette na huling nagsalita. Napagtanto ko na lang na si Claudette nang nakita kong pumula ng parang kamatis ang mukha ng pinsan ko. Walang nakahalata sa mga nasa hapag at nagpatuloy sila sa pag-uusap.

“You can’t keep your ate, Charles. She’s twenty. Ayaw ko ring magka-boyfriend siya pero it will happen. She’s beautiful and kind. Maraming magkakandarapa,” ani Daddy.

Nakakahiya ang mga puri ni Dad sa akin. Uminit ang pisngi ko at sinimangutan ko siya. Humalakhak lang siya nang nakita niya akong ganoon.

“Yup,” sang-ayon ni Hendrix sabay tingin sa akin.

Humalakhak sina Jack at Andrei sabay tingin sa medyo nahihiyang si Vaughn. Hindi ko na alam kung saan humantong ang usapan. Nag-usap na lang sina Hendrix at Daddy tungkol sa business. Si Vaughn naman ay kinakausap si Jack at sinasaway dahil  sa nangyari. Nanahimik na lang ako. This is all awkward. Mabuti na lang at mabilis naman kaming natapos sa pagkain at desididong umalis agad ang mga kapatid ko.

“Pasensiya na po talaga. We can’t stay long. Hindi pa kami nakakapag-impake at bukas, airplane kami papuntang Davao,” paliwanag ni Hendrix pagkatapos naming kumain.

Humupa ang tawanan ng mga pinsan ko sa sala at pinagmasdan kong mabilis na nagtungo si Claudette at Chanel sa pintuan. Narinig kong bumukas ito. Si Mommy ay pumunta rin doon at napagtanto kong siguro ay dumating na sina Damon, Rafael, Brian, at Erin.

“It’s okay, hijo. Naiintindihan namin,” ani Dad.

“Uh, so we’ll go na po,” sabi ni Hendrix.

“Okay. Klare, ihatid mo sila sa baba,” ani daddy.

Nagpaalam na rin si Hendrix sa mga pinsan ko. Nahihiyang nagpaalam sina Vaughn, Jack, at Andrei sa kanila samantalang walang imik si Pierre at sumabay na lang sa akin sa paglalakad.

“Gonna miss you,” bulong ni Pierre sa akin sabay akbay.

Ngumiti ako. “So sweet. Sana ganoon ka rin sa ibang babae.”

Sumimangot siya at umirap.

Sumulyap ako kay Vaughn na nakatuon ang titig sa akin. Now this is awkward. Gusto ko siyang kausapin at nararamdaman ko na ganoon din para sa kanya, ngunit pinipigilan niya lang dahil sa mga kapatid ko. Nang nakababa na kami sa building at naihatid ko na sila sa loob ng sasakyan ay binaba ni Vaughn ang salamin para kausapin ako.

“Teka lang, Rix,” aniya.

“Okay,” singhap ng kapatid ko sa driver’s seat.

“Sorry kanina, Klare. Naging awkward ba iyon para sa’yo?” Nakangiti niyang tanong.

I won’t lie so I said, “Yes.”

“Sorry talaga.” Ngumuso siya.

Tumango ako. So I was right? Hindi niya iyon sinasadya. Nagbibiro lang siya. He’s kinda confusing but I’m glad he’s not serious. “It’s okay, Vaughn. No problem,” sabi ko sabay atras nang pinaandar ni Hendrix ang makina ng sasakyan.

Kinawayan ko sila nang papalayo na. Now, I have to deal with my cousins. Nami-miss ko na rin kasi ang ganitong feeling. Nami-miss ko na ang mukha ng Montefalco Building tuwing gabi. Tumingala ako at tiningnang mabuti ang bahay na kinalakihan ko. I miss it here so much. Mabuti na lang at sa ngayon ay rito ako titira.

Pagkarating ko sa loob ay nakita kong wala na roon ang mga pinsan ko. Sumenyas si Mommy na nasa taas na sila at kumakain. Tumango ako at umakyat na rin sa aming roofdeck.

Naaninag ko ang kulay puting lights na nakapaligid sa aming roofdeck na pinaglalaruan ni Azi habang kumakagat sa barbecue. Busog na ako kasi kakakain lang namin ng mga kapatid ko kaya hindi ako sumali sa kanila kahit na inanyayahan ako ni Chanel. Hindi ako nilingon ni Elijah habang kumakain siya. Ngayon, ako naman ang hindi matanggal ang titig sa kanya. Nakakahiya dahil tingin ko kada limang segundo ay lumilingon ako sa kanya.

“So… saan na nga ba tayo?” tanong ni Chanel kay Erin.

Mukhang may naputol silang usapan bago ako dumating. Nakaupo ako ngayon sa gitna nina Erin at Claudette. Sa harap namin ay si Chanel na inuusisa ang mukhang walang ganang si Erin. Iniikot niya lang ang spaghetti ngunit hindi sinusubo. Hindi niya pa rin tinatanggal ang kanyang shades.

“That was it. Hindi ko siya maintindihan at hindi niya rin ako maintindihan. I yelled at him, he yelled at me. We were both mad and I got so fed up…”

Nalaglag ang panga ko. Hindi ko ma-imagine na ganoon ang nangyari sa kanilang dalawa. “Kayo ba?” tanong ko.

Hindi siya agad sumagot. Akala ko nga ay hindi niya ako sasagutin. “Hindi na ngayon.”

I think my question was dumb, though. Kinagat ko ang labi ko at uminom na lang ng tubig.

“So hindi ko gets. Ba’t kayo nag-away? What’s the cause?” tanong ni Chanel.

Umiling si Erin. “I really don’t wanna talk about it, Ate. I just want to get drunk and party!” ngiti ni Erin.

Kaya lang ay kahit nakangiti siya ay batid kong hindi siya masaya. Girls. Amazing. Ganoon talaga ang mga babae. Kayang-kaya nilang ngumiti kahit na masakit. Kaya ko rin naman. Kayang-kaya.

“Nagseselos ako sa mga may magandang love life dito!” ani Erin sabay pasada ng tingin sa mga pinsan ko. “Sa’yo Ate Chan at Brian na matagal na, kay Elijah na kahit long distance ay sila pa rin… Kay Rafael na medyo—”

“Uy, anong ako? I don’t have anyone, Erin,” ani Rafael sabay ngisi.

Nakita kong medyo tumagilid ang ulo ni Elijah na para bang nagpipigil siyang sumabat sa sinabi ni Erin tungkol sa kanya. Thank God he can stay quiet. We need it.

“Ah, basta! Naiinis ako kaya sana ‘wag na kayong sumama sa foam party!” ani Erin sabay inom sa isang beer.

“Whoa whoa whoa! Easy there. I’m going!” ani Rafael.

“Oo nga, Erin. Mas masaya ‘pag kumpleto tayo!” ani Chanel sabay hawak sa kamay ni Brian.

Ngumiwi si Erin. “I hate Claudette, too. I forgot you have Silver Sarmiento.”

“He’s just courting me, Erin.” Defensive na sinabi ni Claudette. “Come on, you’re being bitter. Sino ang gusto mong pumunta sa party?”

“Sina Damon, Kuya Joss, Azi, at Klare,” ani Erin. “Kami lang mga walang love life. The rest, dito na lang kayo.”

“That’s unfair,” ani Elijah.

Kumalabog ang puso ko. He’s starting!

“Excuse me lang. May love life ako,” ani Azi.

“Shut up. I know you’re an asshole and you want to be there.”

Tumawa si Azi.

“No way, Erin. ‘Di kami papayag na wala kami roon.” Elijah crossed his arms.

Tinanggal ni Erin ang kanyang shades at sinuklay ang kanyang bagong gupit na buhok gamit ang mga daliri. “Whatever, then. Nauumay na ako sa away.”

Nagulat ako nang hindi niya man lang pinigilan si Elijah. Akala ko ay seryoso siyang iiwan namin sila rito sa bahay. Of course Elijah won’t let that happen. Hindi nga rin sang-ayon si Chanel. She won’t stop drinking beer. Sa gitna ng pag-uusap-usap namin tungkol sa foam party na galing pala kay Chanel ang tickets ay ilang bote na ang naubos niya.

“That’s why we’re wearing slippers,” ani Chanel habang tinitingnan ko sa ilalim ang kanyang mga paa na naka-tsinelas nga lang.

Tumango ako. “First time ko sa isang foam party. Noong nasa Davao kami, hindi ako pinayagan ni Hendrix na sumama sa foam party,” sabi ko.

“Nagpa-party ka sa Davao?” tanong ni Elijah.

Ugh! My heart skipped a beat. Is this normal? Parehong kinakabahan ako dahil baka mahalata kami at na-e-excite sa galaw niya.

“O-Oo naman. Minsan,” sabi ko.

“We’ll get wet, Klare,” paliwanag ni Chanel. “Kaya nga maiiksi at halos shorts lang ang suot namin. You can’t wear your pants there. Mag-shorts ka na lang at mag-halter top.”

Tumango ako at inisip na kung ano ang susuotin. “I’ll change.”

Napatingin ulit ako kay Erin at pinagmasdan ko ang iilang bote niyang nainom. Dalawa pa lang halos ang naiinom ng mga boys. Nakita kong pangalawa pa lang ni Elijah samantalang kay Erin ay pang-anim na. Not good. Tsk.

Naligo ako at nagbihis ng sinabi ni Chanel. Naka-tube top ako sa loob ng aking loose na halter top. Maiksi rin ang shorts ko at naka-tsinelas lang. Nilagay ko ulit ang anklet ko bago lumabas ng kuwarto at umakyat pabalik sa roofdeck. Nine thirty na at ang alam ko ay alas diyes magsisimula ang party.

Tumama ang mga mata ko sa nag-iiwas na tingin ni Elijah. Kitang-kita ko ang pagkagat niya sa mapupula niyang labi. Natunaw ang tuhod ko sa simpleng galaw niya. Dammit, Klare!

“Better!” ani Chanel.

“Masyado ‘atang maiksi ang shorts. Pero kasi naiwan ko ‘ata halos lahat ng okay na shorts sa Hillsborough.”

“That’s okay. My shorts is shorter anyway,” ani Erin na medyo ngumingiwi.

“Erin, stop the Patron. Ang dami mo nang nainom,” ani Claudette.

“I drink to forget, Clau. Hayaan mo ako.”

“Why don’t you get some boys, Erin? Stop drinking,” ani Josiah.

“Yes, I will, Kuya. Hindi ba, Klare? Paramihan tayo ng lalaki ngayon. Since tayong dalawa lang naman talaga ang single, tayong dalawa ang magbo-boy hunt ngayon!” medyo lasing niyang sinabi.

“Yo-You’ve got to be kidding me. I don’t do that, Erin,” sabi ko.

“Oh, bakit? May mahal ka na ba ngayon? Sino? Wala na, ‘di ba? You should get yourself a boyfriend!” Umirap siya.

Tumawa sina Rafael at Damon. “Hell yes! This is fun!” ani Damon.

Napatingin ako kay Elijah na nag-igting ang panga. Hindi niya ako matingnan.

“I bet Erin will get more boys!” ani Rafael. “500 bucks, bruh!”

“Sali ako! One thousand Erin will get more boys kumpara kay Klare!” tumawa si Josiah.

Mga gago!

“One thousand bucks naman ako para kay Klare. She’ll get more boys.” Kumindat si Damon sa akin. “Damihan mo, Klare. Hati tayo ‘pag nanalo ako.”

“Game, then?” Nagtaas ng kilay si Erin sa akin.

“No way. I don’t do that, Erin.” Medyo hilaw kong sinabi.

“Wala ka bang konsiderasyon, Klare? I’m brokenhearted and I want to feel good. This will make me feel good so stop being so conservative!” ani Erin.

I get that I should make her feel better but this certainly isn’t right! Alam kong maling ganoon. Hindi ako tumanggi kina Rafael, Josiah, at Damon. Kayang-kaya ko namang umo-o at hayaan na lang na matalo si Damon, ‘di ba? At masisiyahan pa si Erin kasi marami siyang makukuhang lalaki.

Dalawang sasakyan ang dala namin. Kay Elijah at kay Rafael. As usual, pinagbabawalan na naman si Azi na mag-drive kaya nakatunganga ang sasakyan niya sa parking lot. Sina Chanel at Brian ay nauna na gamit ang sasakyan ni Brian. Sina Erin, Damon, at Josiah ay sumakay agad kay Rafael. I figured I should go with Rafael. Mas hindi kami mahahalata ‘pag sa kanya ako sasama ngunit bago pa ako makapasok sa kanyang sasakyan ay…

“Klare . . .” mariing sinabi ni Elijah.

Sumimangot ako sa tawag niya. Sumimangot rin siya sa akin.

“Get in my car,” aniya.

Shit! Alright! Nang narinig iyon ni Azi ay mabilis siyang nagtungo sa likod imbes na sa front seat. Umiling ako.

“Sa likod ako, Azrael. Tatabi ako kay Clau. Sa front seat ka na,” sabi ko at napanood ko ang pag-irap ni Elijah.

Freaking maarteng asshole. What’s with him? Kanina lang ay tuwang-tuwa siya sa akin at ngayon pumuputok na naman ang butse niya.

Nakakabingi ang katahimikan naming apat sa loob ng sasakyan. Maingay ang stereo ni Elijah na pinaglalaruan ni Azi ngunit bukod doon ay wala nang nagsasalita.

“This is kinda awkward,” basag ni Claudette sa katahimikan.

Lumunok ako.

“You try to seduce some boys and I’m gonna fracture their bones, Klare,” ani Elijah na nagpasabog sa utak ko.

Oh dammit! Paano niya nasabi iyon sa harap ni Azi at ni Claudette ay hindi ko alam! So much for pretending! Dammit, Elijah! Just dammit! Gusto ko siyang pagsabihan ngunit ayaw kong dagdagan ang kung ano mang nabuo sa isip ng dalawa.

“Now this is not just kinda awkward. This is super awkward,” bulong ni Claudette sa kanyang sarili.

Humalakhak si Azi. “Siguro makakakita ako ng live brawl. Suwerte ko tonight.”

Hindi ko na napigilan ang pananapak ko kay Azi.

Damn! Sobrang kinakabahan na tuloy ako. Mas lalo akong kinabahan nang itinigil na ni Elijah ang sasakyan at nag-park na siya sa Lifestyle District. Malayo pa lang ay dinig ko na ang ingay sa loob. Natabunan ng malaking tent ang open space at naririnig ko ang ingay ng tao halo sa ingay ng trance music. The party is starting!

Lumabas kami sa sasakyan. Huling lumabas si Elijah na matalim ang titig sa akin. Kumunot ang noo ko sa kanya. I’m not going to seduce anyone, duh! Mabilis akong nag-type ng message sa cellphone para sa kanya.

 

 

 

Ako:

Keep your shit together.

I won’t seduce anyone, okay?

Don’t mess this up. Keep quiet.

 

Nakita kong kumunot ang noo niya habang binabasa ang message. Sumisigaw na si Erin at kumakanta na kasabay sa music na pinaghalong “Wake Me Up” ng Avicii at “Clarity” ng Zedd.

Hinawakan ni Erin ang kamay ko at tumalon-talon siya habang sinasayaw ako. Tumatawa na sina Josiah at Azi at mukhang may naiispatan ng mga magagandang babae.

“Let’s dance, Klare!” aniya sabay hila sa akin sa nag-aabang na bouncer para maipakita na ang mga ticket namin.

Nag-vibrate ang cellphone ko. Bago ako hinila ni Erin papasok ay nabasa ko ang mensahe ni Elijah sa akin.

Elijah:

Really? Coz I think you seduced

me too much tonight. Keep your shit together too.

I’ll be watching you all night.

I won’t blink. So don’t even try.

 

Now. How to do this? I forgot. Parang gusto ko na lang bumalik sa sasakyan at makasama siya. ‘Yong kami na lang munang dalawa. Dammit, Elijah!

Hinid ba nagpagupit din si Erin? Sa To Stay? Is it possible to also mention it here?  Like Klare’s reaction to her new hair or something? Kung Nagulat siya? Shades and outfit lang  ang na-mention mo and mejo focused ka sa shades. Na kahit gabi na ay naka-shades pa rin si Erin.

Advertisements

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.