Until He Was Gone – Kabanata 2

Kabanata 2

 

 

Elijah and Azi have almost the same features. Siyempre, ganoon naman sila halos lahat ng mga pinsan ko – may pagkakahawig lahat.. Kuya Justin, Elijah’s older brother has softer features than him. Mas payat si Justin sa kanya at mas malumanay while Elijah’s kinda rougher. They have a sister named Yasmin na nasa States.

Meanwhile, Azrael or Azi, Claudette, and Knoxx are siblings. Si Claudette iyong animanyak na tinutukoy ng pinsan kong si Erin. Si Azi at Knoxx ay halos magkahawig na rin. Knoxx, their eldest, has these dark smokey eyes while Azrael looks like an innocent devil.

Sina Damon at Rafael naman ay magkapatid din. Si Damon ang madalas na nakakasundo ni Knoxx sa pagha-hunting ng babaeng pampalipas oras. Trust me, you don’t wanna get involved with them. Kaya lang, sa ngayon ay hindi na sila gaanong nagkakasama dahil naatasang magmana ng lupain si Knoxx Montefalco roon sa probinsiya ng Alegria sa Luzon. Si Rafael naman, medyo seryoso at suplado. He’s also tall and always has this smug look on his face.

Sina Josiah, Erin, at Chanel naman ay magkakapatid din. Josiah looks angelic and carefree, lalo na ‘pag pinapansin mo iyong magulong buhok niya at ang perfect angle ng kanyang panga. Sa kanilang lahat, siya na ‘ata ang pinakamaraming nawasak na puso ng mga babae. I don’t know how or why! Sina Erin at Chanel naman ay malaki ang pagkakaiba – morena, curvy, at matangkad si Erin habang si Chanel ay petite at maputi.

Nagbuntong-hininga ako habang pinagmamasdan ang matanda at istrikto naming professor. Kailangan kong mag-aral nang mabuti at ‘wag masyadong isipin ang debut ko kahit papalapit na. I’m too damn excited! Paano ba naman kasi, itong mga kaibigan ko ay panay ang pag-uusap tungkol sa mga maaari nilang susuotin na gown.

“It’s strictly formal, ‘di ba? Hindi puwedeng semi-formal?” tanong ng kaibigan kong si Julia.

Kanina pa niya ginuguhit sa papel ang susuotin niya ‘di-umano sa debut ko.

“Saan nga ulit ‘yon, Erin?” tanong niya naman ngayon sa pinsan ko.

“Hindi ka ba nakabasa ng invitation, Julia? Xavier Estates Clubhouse!”

“Ah! And OMG? Did you really convince Eion, Klare?” tanong na nagpatalon sa akin.

Halos paligiran na kami ng mga kaklase ko dahil sa pagtatanong nila. Ang nakakahiya pa ay kaklase ko lang si Eion sa subject na ito. Nilingon ko siya at napabuntong-hininga ako. Si Eion ay naroon at seryosong nagte-take notes sa sinusulat ni Sir.

“Oo.”

Narinig ko ang bahagyang tili nila sa mga kinauupuan nila. Umiling ako at ngumisi. Balita ko kasi sa debut ng isa naming batchmate, gagawin din sanang last dance at escort si Eion pero tumanggi siya. Marami naman talaga kasing nagkakandarapa sa kanya. Ang nakakatakot lang talaga rito ay alam niyang guwapo siya at alam niyang maraming nagkakagusto sa kanya kaya hindi siya nanghihinayang kung may tanggihan man siya sa amin.

“Who would dare reject a Montefalco?” Tumawa si Erin sa ibinulong niya sa akin.

Isa ang pamilya namin sa pinakamalaki at pinakamarangyang pamilya rito sa siyudad at lalawigan namin. Naging mayor kasi ang great great grandfather namin dito noon at marami siyang naging lupa kahit sa labas ng lalawigan. Well as for Knoxx, Azrael, and Claudette, iyong malaking lupa nila rito sa siyudad ay binenta na nila sa isang sikat na real estate company kaya ang natitirang lupa nila rito ay iyong kinaroroonan ng bahay nila. At para sa amin naman ng kapatid kong si Charles, kaunti lang din, may commercial building kami sa center ng siyudad, kung saan doon ako umuuwi at may dalawang bahay kami sa ibang subdivision.

“So… Ito rin kasi ang isa sa dahilan bakit napaaga ng uwi si Kuya Just galing ng States. Mag bi-birthday siya ngayon,” ani Erin habang naglalakad kami palabas ng school.

Tumango ako. “Kaya pala.” Niyakap ko ang braso ko dahil sa lamig.

“Pinadala ko kay Mommy ‘yong mga damit ko at iniwan sa building ninyo, Klare. Doon na ako magbibihis,” aniya sabay tingin sa damit niya.

Twenty-three na si Kuya Justin ngayon at balita ko sa isang bar gaganapin ang party niya, imbes na sa kanilang bahay. Maraming invited, maging ang mga kaibigan ko ay invited din. Malawak kasi ang circle of friends niya dahil nga photographer siya. Noong hindi pa siya nag-s-States, may mga gig siya tulad ng weddings, debuts, at kung ano-ano pa. Kilala rin siya ng association ng mga models dito kahit na iyong mga ka-batch ko lang kaya panigurado marami akong kilala na pupunta roon.

“And guess what?” Malaki ang ngisi niya nang hinarap niya ako.

“What?” tamad kong tanong.

“Silver Sarmiento will be there. Ibig sabihin, pati ang kapatid niya!” Tumili si Erin.

Pakiramdam ko may gusto rin ito kay Eion dahil sa inaasal niya. Kung hindi ko lang alam kung sino ang crush nitong basketball player ay mapagkakamalan ko na siyang nakikihati sa akin!

“Si Eion? Ano naman ang gagawin ni Eion doon?” tanong ko kahit na kumalabog na ang puso ko.

Dumoble ang bilis ng lakad namin patungong building namin. Oo. Nilalakad lang kasi ang building namin patungo o galing school. Kahit ganoon, hindi ko maiwasang hindi ma-late dahil madalas alas siyete na ako gumigising. Kaya kung hindi ako bubulabugin at susunduin ng sinuman sa mga pinsan ko ay maaaring Failed Due to Absences na ako sa lahat ng first period subjects ko. Bakit pa kasi may mga 7:30 AM classes?

“O, nandiyan ka pala?” Umirap si Erin kay Claudette nang nangalabit si Claudette sa kanya.

Palagi siyang nagrereklamo sa kaeng-engan daw ni Claudette. May suot kasi itong panda jacket ngayon na may mga tainga sa hood. Ani Erin ay ikinahihiya niya raw si Claudette sa mga taste niya at sa pagiging ‘animanyak’ niya.

Mabilis akong dumiretso sa fourth floor ng building. Doon kasi kami nakatira. Sa baba nito ay may mga offices at mga business establishment. Sa kanila kami kumikita aside sa trabaho ni Daddy sa isang government office.

“Mom, punta kayo sa party?” sabi ko habang kinakain ng paisa-isa ang grapes sa sala namin.

“Shhh! Klare!” Sabay turo ni Mommy kay Charles na ngayon ay nakikipagdebate sa tutor niya.

Hindi naman mahina ang kapatid ko. Sadyang gala lang ang pag-iisip kaya hindi nakakapag-focus sa school.

“Hi Tita!” Pagkatapos kong mag-kiss ay hinalikan na rin nina Clau at Erin si Mommy.

“Kain kayo. May cake diyan sa ref, at saka ‘yong donuts,” aniya sabay dumog nila sa ref namin. Bumaling si Mommy sa akin. “Oo. Maaga lang kami ng dad mo roon. Uuwi rin kami. Besides, para naman iyon sa friends ni Justin.”

Ngumisi ako at alam agad ni Mommy kung anong ipagpapaalam ko! Na puwede ba akong late umuwi? Siyempre, pinayagan niya ako dahil mga pinsan ko naman ang mga kasama ko.

“Elijah, Josiah, or Azrael should take you home,” aniya.

“Oh, Tita! Kung ganito kalapit bahay namin sa downtown ay malamang di na ako magpapahatid. Prinsesa masyado si Klare!” ani Erin.

Ngumisi na lang ako at agad ng pumasok sa kuwarto ko sa kabilang corridor. Sumunod ang mga pinsan ko. Doon nagbihis kami at nag make-up ayon sa kagustuhan ni Erin. I have to be real pretty. Hindi naman ako naglalagay ng make-up noon pero dahil na rin siguro sa impluwensiya ng mga pinsan ko ay napapalagay ako. Hindi naman makapal, tama lang para ma-highlight ang features ng mukha ko.

Naka-shorts ako at T-shirt kahit ayaw ni Erin. Dress kasi ang pinasuot niya kay Claudette at gusto niyang ganoon din ang suotin ko kaso komportable ako rito. Hindi rin naman ito pormal na party kaya okay lang.

Nang dumating kami roon ng mga pinsan ko, okay pa naman. Kainan muna. Dim pa ang lights at alam kong mas didilim ito mamaya pag-alis ng mga parents namin.

“Hello, Klare!” bati ng mga nakakakilala sa akin.

Panay ang ikot ko sa mga kaibigan para bumati. Umikot din ako sa table ng mga parents namin para bumati at siyempre kay Kuya Justin na ngayon ay nakalahad ang braso para tanggapin ako sa yakap niya.

“Kuya!” sabi ko. “Happy birthday!”

Niyakap niya ako nang mahigpit.

“Klarey! Dalaga ka na!” Tumawa siya.

“Weh! Noon pa ako dalaga!” Tumawa ako at hinarap siya.

“Nasa table na ‘yon ang gift ko.” Sabay turo sa isang table na puno ng gifts.

“Wow! Thank you! Hindi ko inakalang makakatanggap ako ng gift!”

Simpleng kainan lang naman ang nangyari dahil hindi alam ng mga magulang namin na hindi dapat sila magtagal doon. Nabubulabog kasi ang usapan namin dahil sa tawanan nila. Kaya hinalikan na ako nina Mommy at Daddy nang nag-alas nuwebe na dahil doon na lang daw mag-iinuman sina daddy sa rooftop ng building namin.

Tumango ako at nagpaalam habang tinitingnan ang kapatid ko na nag-iilusyon na lumilipad iyong transformers na laruan niya.

“Charles, panget!” inis ko sa kanya.

“What did you just say?” singhal niya sa akin.

Nalaglag ang panga ko at parang ako pa ang na-offend sa tanong niya.

“Oh, you stop it, Klare. Uwi ka ng maaga. Some of your cousins might sleepover. Sabihin ko sa guard na ibakante ‘yong parking lot mamaya. Pero isa lang ang bakante sa guestrooms. Baka kasi roon na matulog ang iba mong tito.”

Tumango ako at kinawayan na sina Mommy, Daddy, at kapatid kong umaalis. Umalis na lahat ng oldies na invited kaya dumilim na ang paligid at nagsimula nang i-serve ang mga hard liquors. Umiinom naman ako pero hindi sobra-sobra. Imbes na iyon ang atupagin ko tulad ng ginagawa nina Chanel at Erin ay tumayo ako at nagpunta sa ibang table para batiin ang mga naging kaibigan ko na.

“Klare! Sino yan?” sabay nguso sa isang expat na kaibigan nina Justin at Knoxx.

“Ah! Si David!”

Marami pa silang tinanong sa akin tungkol sa ibang guests na naroon hanggang sa napunta ako sa table nina Silver at Eion Sarmiento! Hindi ko naman inakala na table nila iyon dahil madilim at tanging neon lights lang na sumasayaw ang umiilaw.

“Uyyyyy!” Gulat ako nang nagtilian agad silang lahat pagkalapit ko.

Uminit ang pisngi ko kaya positibo akong pulang-pula ito sa ngayon. Aalis na sana ako nang bigla akong hinila ni Kuya Silver.

“Hey, Klare! Kumusta iyong mga pictures? Maganda ba?”

“Uh, oo, Kuya. Nagustuhan ko,” sabi ko sabay ngiti.

“Upo ka muna dito sa tabi ko,” aniya sabay kuha ng upuan at nilagay niya sa pagitan nila ni Eion.

Nakita kong kumunot ang noo ni Eion at bahagyang gumalaw para bigyang daan ang upuang pumagitna sa kanila. Naka-all-black siya ngayon, suot ang itim na jacket at naroon na naman ang madilim na ekspresyon niya. Pinasadahan ko ng tingin ang mga kakilala sa table at nakita kong may nakahalukipkip at naka-ismid na babae sa kanila. Para bang ayaw niya sa akin. Ang iba naman ay pinagkakanulo pa ako at tumutulong pa sa pagtili!

“Uh… Okay.”

Umupo ako nang maayos.

Hindi ko man lang kayang maging komportable. Parang lutang ang utak ko ngayong ganito kami kalapit ni Eion.

“So, I heard kinuha mo raw ang kapatid ko bilang escort?”

Umalingawngaw sa table namin ang tili.

Napatingin ang nasa ibang table. Maging ang mga pinsan ko sa tabi ay napatingin dahil sa tiling nangyayari sa table namin.

“Oo, e…”

Kinagat ko ang labi ko at sumulyap kay Eion.

“Kuya,” Nakakunot ang noo niya nang binalingan ang kanyang kuya. “Stop it, it’s embarrassing! Tsss.”

Umirap siya.

“Hala, Eion naman!” sabi nung isang babae.

Nakita kong ngumisi iyong babaeng naka-ismid kanina. Well, I’m not surprised. Marami lang talagang nabibihag si Eion, despite or probably because of his coldness.

“What’s so embarrassing! It’s Klare fucking Montefalco, dude! You have to be grateful!” aniya.

Mas lalong uminit ang pisngi ko sa sinabi ni Kuya Silver. Kumindat siya sa akin at binalingan ang nagsusungit na kapatid niya.

Maingay na nagbuntong-hininga si Eion at bumaling sa akin. “So what? Wala naman iyon sa pangalan o sa ganda, Kuya—”

“Bakit, nasaan ba iyon?” biglang singit ni Elijah na nakatayo sa gilid ng table nila at nilalagok ang beer na hawak.

Nagkatitigan sina Eion at Elijah. Elijah is wearing his amused look. Si Eion naman ay mukhang galit sa pagsingit ni Elijah.

“It’s in the attitude. Kung maganda, mabait, matalino at talented, iyon… siguro magiging grateful ako!” Sabay sulyap ni Eion sa akin.

Laglag ang panga kong tumitig sa mga taong tahimik sa paligid. Para akong sinampal sa mukha dahil sa sinabi niya kahit na hindi niya naman sinabing hindi ako mabait, matalino o talentado!

Nakita kong nakatayo na si Josiah at si Azrael habang hinahawakan ang braso ni Elijah na ngayon ay nakatalikod sa amin. May kung anong binubulong sila kay Elijah habang mahigpit na hinahawakan ang bahagyang nagpupumipiglas niyang mga braso.

“Oh!” sabi ko sabay tayo. “I-I’m sorry.” Medyo nanginig ang boses ko.

“Eion!” saway ni Silver.

Huminga nang malalim si Eion at umalis na ako bago ko makitang magkagulo.

Because I know for sure my cousins didn’t like what he just said. At kitang-kita ko ang mainit na usapan nina Azi at Josiah. Para bang pinipigilan nila si Elijah na manuntok o manggulo. Matangkad at matikas si Eion pero matangkad din si Elijah. Hindi ko maitatanggi na lamang ang pinsan ko. I’ve seen the actual ripples in his chest and his biceps.  You don’t wanna mess with him.

Advertisements

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.