To Fall Again – Simula

Simula

“Siya na ba, Kuya?” Erin asked with hopeful puppy eyes.

I seriously don’t want to be a bad influence to my sister. Especially now that she’s been asking too much, lately, about relationships and how it goes.

Grade Six pa lang siya. Oo at Grade Seven palang din ako, pero pakiramdam ko sobrang layo ng agwat naming dalawa pareho sa experience at edad.

She’s courted by so many boy classmates already and that’s not a good news. Lalo na ngayong napapansin ko ang interes niya sa pakikipagrelasyon. She’s too young for relationships. Most especially the serious ones!

“Hindi, Erin,” seryoso kong sagot sa kanya.

Her almond eyes turned chinky. Her nose stretched down because of her pout. Ang konting hibla ng bangs ay nasa gitna ng mga daliri ngayong tumigil siya sa pagsusuklay gamit ito, dahil sa sagot ko.

“O, ba’t mo niligawan?” she asked.

She always ask that. Ganito lagi ang pinag-uusapan namin tuwing may bagong girlfriend ako. She just doesn’t get it.

“Erin, I’m still in Grade 7. Do you think we’ll last that long para sabihin ko sa’yong kami nga sa huli.”
“Pero kung hindi mo iyon naisip man lang, ba’t mo pa niligawan?” she looks offended.

I sighed. I am not sure with other boys my age, but for me I take everything as experience. I have never been in love and I don’t expect to be, this soon. According to my Dad, the more logical you are the less likely you are to fall in love fast. Gusto kong isipin na logical ako kaya ganoon.

I have been infatuated so many times. At lahat ng ganoon ay nagiging girlfriend ko! Well, except of course those who are celebrities and models that are too far from my reach. I mean just here in Cagayan de Oro, where I’m living, where my life is, and with girls my batch of course!

“Alam mo, Rin…”

Inakbayan ko ang kapatid ko at sabay na kaming bumaba sa hagdanang gawa sa kahoy. Habang nakikinig sa akin, ang mga mata niya’y nasa chandelier ng aming bahay. Tila pinag-iisipan niya lahat ng mga sasabihin ko.

“I live in the now. Kung gusto ko siya ngayon, liligawan ko siya. I don’t know if I’ll like her months after this but what’s important to me is the now. Besides, bata pa ako. Hindi ko kailangang ma pressure sa mga relasyong seryoso. Nobody… I mean… nobody takes relationships seriously my age, or your age, or anything in between our teenage years at least.”
“Huh? Ba’t si Tita Helena at Tito Lorenzo, high school pa lang, ‘di ba?”

I poked her nose. She’s not a softspoken type like Ate Chanel. I don’t even think she believes in fairytales. Kaya kayang kaya niya ang sarili niya basta magabayan ko lang siya ng maayos.

“Depende nga iyon, Erin. Say for a thousand high school relationships, isa lang ang magpapatuloy hanggang simbahan. Kaya ngayon pa lang, if ever you fall in love with-”
“Tss.” Tinulak niya ako. “I won’t.”
“Yeah, yeah…” Humalakhak ako. “Just in case, Erin. If you think you’re in love, never think about the future. Don’t invest that much. Isipin mo ang ngayon. Isipin mo na magkaiba kayong dalawa. Maaaring gusto mo siya ngayon, bukas magsawa ka. Maaring ganoon din ang mangyayari sa kanya.”
“How dare… Hindi iyan mangyayari. Mas magsasawa ako kesa sa ang lalaki ang magsawa sa akin, Kuya!”

That’s my baby girl! I smirked.

“Kaya nga. Lahat ng magiging girlfriend ko, huwag mong isipin na sila na seryoso na ako at hanggang simbahan na ang lahat ng ito. We’re young. We need to loosen up and enjoy. Don’t be uptight. Stop thinking too much about the future. It will come. Just not now, okay?”

She nodded. I smiled again.

“Anong tinuturo-turo mo riyan kay Erin, Joss?”

Nanliliit ang mga mata ni Ate Chanel habang tinitingnan kaming dalawa ni Erin sa hapag. Nagsimula nang kumain si Erin na parang walang pakealam kaya nagkibit balikat na lang ako kay Ate.

“Na lahat ng highschool relationships ay hindi seryoso?”

Kumunot ang kanyang noo. There. Now your mood turned sour. Dapat kasi ‘di ka na nagtatanong, e. Alam ko namang ‘di tayo pareho ng pananaw diyan.

“Don’t listen to your brother, Erin. Palibhasa playboy ‘yan.”
“No, I’m not!”
“Sige nga. Ilang beses kang nagpapalit ng girlfriend sa isang buwan?”

Here we go again. Ate Chanel and Yasmin are the same. Nga lang, mas malala si Ate dahil madaling mabilog. At least Yasmin knows when she’s being fooled.

“Hoy, Elijah!” maingay na sinabi ni Azi, tanghali sa araw na iyon.

Elijah only groaned. Tumawa ako at tiningnan muli ang cellphone.

“Ano ka ba? Puyat na puyat, ah? Kaka nood ng porn, siguro!?” paratang ni Azi dahil kanina pa umiidlip si Elijah habang nakaupo sa bench at nakasandal ang likod sa katabing puno.
“Hindi pa nakaka adjust sa oras, Azi. Hayaan mo na,” si Damon kahit na ang mga mata ay nasa dumadaang mga babae na.

Nakisali ako sa panonood niya sa mga babae. Unconsciously, I licked my lower lip for a while. Lumapit ang dalawang babae sa amin, siguro’y mga kaibigan ni Damon. I know his girl friends. They are usually the bolder type. Those hair with streaks and colors, shoulder bags, lipstick, and all the whatnots to look adult.

Nagtaas ako ng kilay at binaba ang aking mga mata sa cellphone. Humugot ako ng malalim na hininga at pagbaling ulit kay Damon ay nakatitig na ito sa akin.

“You free later?”

Ah. I know this.

Sinarado ko ang notebook na nakalatag sa harap ko. Katatapos ko lang gawin ang assignment sa susunod na klase.

“I have a girlfriend now,” sabi ko at sinulyapan ang mga babaeng nasa likod pa ng dalawa.
“Pinsan ni Nadine ‘to,” bulong ni Damon.
“Alam mo namang ‘di ko mga type ‘yan.”
“Imagine Nadine in a more conservative way?”

Napakurapkurap ako. Nadine’s a short and petite, sweet-looking girl. Kaya lang, hindi siya sweet. She’s spicy. And I don’t do spicy. Hindi ako tulad ni Dame.

“Makikipagkaibigan lang naman, e. After practice, ipapakilala ko sa’yo? Taga XUHS. Matagal ka na rawng crush kaya pagbigyan mo na.”

Tumawa ako.

“Siya nagsabi niyan?”
Umiling si Damon. “Hindi. Si Nadine ang nagsabi. Birthday niya kaya susurpresahin nila.”

Oh now I feel like a charitable institution. Bakit parang ako iyong nagtutupad sa mga kahilingan?

“Last na ‘to, Dame, ha?”
Tumawa si Damon. “Dami niyang kaibigang nagpapasuyo. It’s probably the earring,” patuya niyang ginalaw ang earring ko.
Hinawi ko agad ang kamay ni Dame. Tumawa siya.

Bumaling ako kay Azi na ngayon ay nakatalikod sa amin. May kausap na ito sa cellphone at tuwang-tuwa na kaya hindi na nakisali sa usapan.

“Joss!”

Kelsie hugged me from the back. Tumayo si Damon at inilayo ang mga babaeng kausap. Nilingon kami ni Azi na ngayon ay nasa cellphone parin. Elijah slightly opened his eyes pero muling natulog sa parehong posisyon.

“You did not reply!” ani Kelsie.
“Oh!”

Napatingin ako sa cellphone at nakitang may message nga siya roon. She pouted. Her long curly hair made her look like an angel. Maputi at kung naiinitan ay namumula ang pisngi. We’ve been together for a week now and so far, so good.

Matagal na namin siyang classmate. Mahinhin at tahimik. Well, that’s always been my type alright. Mailap sa mga lalaki dahil sa katahimikan. At mahirap pormahan dahil bantay sarado ng pamilya niya, ani Azi. Pero madali lang naman sa akin. Maybe because she made it easy for me. Gumagawa siya ng paraan, minsan tumatakas sa kanila para lang makipagkita sa akin.

“Sorry…” sabi ko. “Hindi ko namalayan.”

Hinawakan ko ang baywang niya para igiya sa tabi ko. Madramang umubo si Azi at nakita kong nakatingin ito sa kamay kong hawak ang baywang ni Kelsie. Ang ugok na ito! ‘Yan lang lamang ng utak. I’m a pervert but I’m not a walking dick like him! Or yes, maybe sometimes. Like… now…

Kelsie leaned closer to me. Her boob touched my arm. Hindi ako gumalaw, pinapakiramdaman saglit. Sige, didistansya ako ng konti at baka pa…

But then mas lalo siyang dumikit sa akin.

“Pakopya ng assignment, Joss, please?” malambing niyang sinabi.

I’m not a dick but I’m a slave to it. Damn!

“Sure, Kelsie. Here…” sabay pakita ko ng notebook ko.
“Practice ka mamaya?” malungkot niyang sinabi.

Pinailalim ko ang aking braso sa kanyang braso at pinagsalikop ko ang mga daliri namin.

“Yes.”

Nilagay ko ang takas na buhok sa likod ng kanyang tainga. She pouted even more.

“Dami na namang babaeng nakatingin sa’yo.”
“Ayos lang ‘yan. Basta ‘di ako ang nakatingin sa kanila, ‘di ba?”
She smiled sweetly. “Pero ayaw ko sa mga may gusto sa’yo…” pouted again. “Gusto ko akin ka lang, Joss.”

Tiningnan ko si Kelsie. I am, after all, a healthy teenage boy. Damn it! MaD-DSA ako pag nakitang naglalampungan na kami rito!

She hugged my arm like a koala. Hinilig ang mukha sa aking braso at madramang pumikit. I saw Azi mothed something very lewd. Binato ko siya ng notebook at nagsimula na kaming magtawanan.

“Come here, I want us to be alone,” yaya ko kay Kelsie at nagsimula nang magligpit ng gamit.

Hindi ko alam kung bakit gustong gusto ako ng ibang tropa ni Damon. Girls like badboys, and that is why Dame doesn’t have to lift his finger to get a girl. I am no badboy type. And I pursue conservative girls, with so far no rejections since the first time I courted someone. Kaya hindi ko alam bakit iyong mga hindi conservative na tropa ni Damon ay mahilig sa akin.

“Josiah!” sigaw ni Damon galing sa bleachers.

Hinihingal pa ako. Tinitingnan kong tumatakbo si Azi pa fastbreak sa kabilang court sa huling mga segundo ng laro. Susunod na sana ako kaso nakita kong naipasok niya ang bola.

I clapped my hands. Mayabang na sumigaw si Azi. Tumawa ako at sinigawan siya pabalik.

“Yabang! Tsamba ‘yon!”

Pagkatapos noon ay nilingon kong muli si Damon na kausap ang iilang babae. I tilted my head and started going to the bleachers.

“This is my cousin, Josiah Montefalco,” si Damon.
Sa gitna ng limang babae ay isang tahimik, mahiyain, at magandang babae. Now, this is my type!
“Joss, si Rica nga pala.”
“Hi, Rica!” bati ko sabay lahad ng kamay.

Tinanggap niya ang kamay ko ngunit hindi siya makatingin sa akin. I smirked. Damon knows what I like.

“Rica!” isang pamilyar na boses ang narinig ko sa likod.

Kumalas ako sa kamayan at nakapamaywang na. I groaned when I saw who it is.

Nadine is fuming mad as she walked towards us. Sinasabi ko na nga ba!

“Huwag mong mapapakilala ang pinsan ko sa Josiah na ‘yan, Damon!”

Tumalikod ako. I rolled my eyes. This is ridiculous! This bitch is crazy! Really! Hindi ko lang niligawan dahil ‘di ko type, lahat na lang nakikisawsaw siya.

“Rica! May girlfriend na ‘yan! ‘Tsaka playboy ‘yan!”
“Oh, talaga? Sino nagsabi? Ginirlfriend na sana kita kung playboy ako?” hindi ko na napigilan.

Naging sing pula ng kamatis ang mukha ni Nadine.

“What did you say? How dare you Josiah Montefalco!”

Damn! I’m out!

Tinalikuran ko sila. I waved my hand. Tumakbo ako pababa ng bleachers para makuha na ang duffel bag ko ngunit nagulat ako nang sumunod si Nadine sa akin sa court.

“Gago ka pala, e!” sabay tulak ni Nadine sa akin.

What the hell?

“Lakas ng loob mo ‘no? Palibhasa, manggagamit ka! Kala mo naman ganda ng girlfriend mo ngayon?”

Nilagay ko sa balikat ang aking bag. Pinagtitinginan na kami ng mga tao. Hiyang-hiya na ako pero wala akong magawa kundi ang magpatuloy at hayaan siya sa kahihiyang ginagawa niya.

“Huwag mo akong talikurang gago ka!” hinila niya ang braso ko.

Hindi ako nananakit ng babae. Kung hahawiin ko ang kamay niya, paniguradong masasaktan ko siya kaya hinayaan kong hilahin niya ako at mapaharap.

“Josiah, ang loverboy ng-”
“Hirap maging gwapo ‘no?” kantyaw ng mga kaibigan ko.
“Josiah si Kelsie, oh?!” si Azi, hindi ko alam kung nagbibiro ba o ano.

Pinasadahan ko ng kamay ang aking ulo. I shaved my head last summer. Tumubo na ng konti ngayon. I actually like my hair like this because I won’t have to style it much after shower. Tumigil ang kamay ko sa aking batok. Pinapatapos ko si Nadine sa mga sinasabi niya.

“Pinagkakalat mo na may gusto ako sa’yo? Excuse me?!”

What? She seriously thinks I have time for that?

“Gago ka rin, e, ‘no! At ngayon balak mo pang pormahan ang pinsan ko?”

Siya ang pumunta rito, kung hindi niya namamalayan!? Bakit ako ang pinagbibintangan ng babaeng ito?

“Hindi ka makakapasa sa kanya, hoy!”
“You done?” I said impatiently. I’m like a jetplane trying to slow down just to prove myself that I don’t have a bad temper. But maybe, it runs in the blood.
“Napakawalanghiya mo!”

I groaned and turned around to walk away pero nakita kong nakaharap ko si Kelsie na ngayon ay punong-puno ng luha sa mga mata.

“Ba’t kayo nag-aaway? Anong meron sa inyo, Joss?”

What the fuck?!

“Kelsie, wala. She’s just hysterical-”
“Your boyfriend is trying to hit on my cousin! At kilala ko ang isang ito. We’re in a relationship last summer and there’s just nothing good about him. Kawawa ka naman, girl. Pinatulan mo pa. Nagtitext pa nga ‘yan sa akin, hanggang ngayon, e. And I bet to all of his exes at that!”
“What the hell are you talking about, Nadine?” sigaw ko.
She only smirked. Bago pa ako makabaling ulit kay Kelsie ay sinugod niya na ako at sinuntok suntok ang aking dibdib.
“Walang hiya ka! I trusted you!”
“What? Kelsie, hindi totoo ‘yon!” alu ko.

Tumigil siya sa pagsusuntok sa akin. I swear to God I’ve never seen her so angry. She turned to Nadine and started yelling at her.

“You bitch! Akala mo ‘di ko nararamdaman na sinusulot mo siya sa akin! Kunwari ka pa?” si Kelsie sabay hila sa buhok ni Nadine.
“Aray!” hindi inasahan ni Nadine iyon kaya wala siyang nagawa kundi ang hawakan ang kamay ni Kelsie.

“Oh my God!” narinig ko ang sigaw ni Ate sa bleachers.

Lumapit ako sa dalawa na ngayon ay nagsasabunutan na. Pinaglalayo ko sila. Mabuti na lang at tinulungan din ako ng iba. I’m holding Kelsie while others are trying to hold Nadine.

Nagkakagulo na. Ilang beses akong nakalmot ni Kelsie. She’s literally going berserk!

“Anong nangyayari dito?” the sound of our Discipline Officer’s voice echoed in the whole gymnasium.

‘Tsaka pa lang kumalma si Kelsie at natigil na rin si Nadine.

Unbuttoning the first two buttons of my polo, umupo ako sa harap ng aming Discipline Officer. Ang dalawang babae ay kinakausap ng aming Guidance Counsel at aming mga adviser.

“This is the third girl fight because of you, in your record, Josiah. And you’re only in grade seven.”

Sinarado ng aming Discipline Officer ang kanyang record book. Tiningnan niya ako sa likod ng kanyang salamin, her eyes hawk like, shaking her head before relaxing.

Sawa na siya sa paliwanag kong wala akong kinalaman dito. Hindi na rin siya makikinig sa eksplenasyon ko.

Napaikit ako habang hinihilot ang aking sentido. Hindi ko na alam kung ano ang sulusyon.

“Kelsie’s father threatened to transfer his daughter to another school. Hindi pala alam ng mga magulang niya na kayo. And more importantly, you’re both still very young to enter such relationships!”
“I’m sorry, Ma’am. I’ll take note.” Bawi ko sabay tingin sa Discipline Officer.
“There is no use calling Attorney Montefalco. Hm.” Tumaas ang kilay ni Ma’am at nag-ayos ng gamit.

Ngumuso ako at nanatili ang tingin kay Ma’am na nag-aarrange parin ng mga papel. Noong tinawag si Daddy para rito ay tumawa lamang siya at hindi na sineryoso ang parusa ko.

“And it is pointless to call your mother. She’ll be too embarrassed sa huli iyong daddy mo ang sisipot.” Our officer shook her head. “You’re cleaning the hallways for one week. Extend your services in the library instead of practicing. And no Passerelle tournaments for you this year.”

Pumikit ako ng mariin. Tangina. Pahamak ang mga babaeng ito!

Advertisements

22 thoughts on “To Fall Again – Simula

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.